En doven persons guide til lykke

Find det rigtige miljø, og meget lidt indsats er nødvendig.

Fire personer og en hund er silhuet af en solnedgang eller solopgang.

Mark J. Terrill / AP

Lykke er en aktiv proces, ikke noget man får ved at læne sig tilbage og vente. Det er noget, der skal tages ved hornene eller mere sårbare områder og derefter erobres. Dette er i hvert fald kernen i beskeden fra Tony Robbins og guruer af hans lignende.



Mange siger også, at lykke ikke er noget, vi kan købe, stjæle eller arbejde for hårdt for at opnå. Hvis du arbejder for hårdt på det, ender du med at blive besat af din egen sindstilstand – Er jeg glad? ... Virkelig dog? Og ligesom kærlighed, hvis du skal spørge, er svaret nej.

Så hvad er den rigtige måde at tænke på indsats og lykke? Skal jeg prøve at opnå lykke i sig selv – eller noget mere storsindet, som formål eller mening?

Eller penge? Handler lykke faktisk kun om penge? Det ville være et rigtigt twist.

Få mennesker bringer det unikke perspektiv til dette rod af spørgsmål som Dan Buettner. I løbet af de seneste 15 år har han udhugget en niche ved national geografi , hvor han rejser verden rundt på jagt efter de sundeste mennesker og destillerer deres lektioner, som han udtrykker det, og oversætter eksistentiel filosofi til praktisk information for amerikanske læsere med begrænset opmærksomhed.

Resultatet har været en blanding af journalistik, akademisk epidemiologi, fortalervirksomhed og entreprenørskab leveret i let-at implementere punktopstillinger. Blandingen giver Buettner en vis mulighed for at syntetisere information og se den igennem til den virkelige verden. Efter udgivelsen af ​​hans bog fra 2008 Blue Zones: Lektioner for at leve længere fra de mennesker, der har levet længst , lancerede han en virksomhed af samme navn, der arbejder med lokalsamfund for at integrere sundhedsbaserede ændringer. Jeg talte første gang med Buettner på Aspen Ideas Festival for et par år siden, hvor han var en af ​​de få mennesker i jeans og T-shirt. Mens de fleste sad og lyttede til interviews og paneldiskussioner, sendte han en sms for at høre, om jeg ville stoppe og køre mountainbike.

Selvom du ikke kan måle lykke, kan du måle livstilfredshed.

Det kunne jeg ikke, for jeg har et arbejde. Buettners job er at finde og hænge ud med de sundeste mennesker i verden. Da vi sad ned, fortalte han mig om, hvordan han arbejdede sammen med Gallup om at finde en måde at identificere de statistisk lykkeligste mennesker i verden. I denne måned udkommer værket som den tredje bog i serien, De blå zoner af lykke .

Med den er den grånende, evigt garvede Buettner på noget af et vendepunkt i sin karriere. Bemærkelsesværdigt på de nye sider er et skift fra det, der startede som mere traditionel guru-type personlig rådgivning for lang levetid - drik et glas eller to vin efter klokken 5 med venner eller mad, spis en plantebaseret kost, vedligehold en cykel , slutte sig til et trosbaseret fællesskab osv. Buettner har ikke helt opgivet selvforbedring, men han er kommet til at tro, at det får alt for meget vægt. Hans fokus nu er at forbedre vores omgivelser, af samme grund som slankekure har en tendens til at fejle, men at ændre et madmiljø virker.

I sidste uge talte jeg med Buettner om hans oplevelser, og hvordan hans forståelse af sundhed og lykke har ændret sig gennem årene. Han var ved at gå på rulleskøjter. Vores samtale er let redigeret og fortættet.


James Hamblin : Definer lykke.

Dan Buettner : Med det samme er der et problem, for akademisk set er lykke et meningsløst udtryk. Du kan ikke måle lykke. Det er virkelig en sammensætning af ting: sundhed, følelser, måden du evaluerer dit liv på, og i hvor høj grad du udlever dine værdier.

Hamblin : Det lyder, som om du argumenterer for en omformulering af ideen om lykke til noget større – et aggregat af formål og glæde og tilfredshed og mening. Vi har tidligere kørt stykker, der berører for eksempel Viktor Frankl og andre, der har sagt, at livet i virkeligheden handler om at stræbe efter mening, og hvis du forfølger lykken, som vi amerikanere har en tendens til at tænke over det, ender du med at gå til morskab. parker og indkøbscentre og forsøger at gøre ting, der formodes at gøre dig glad, men som suger liv ud af dig.

Buettner : Ja præcis. Så dette var vores udfordring. Selvom du ikke kan måle lykke, kan du måle livstilfredshed, dels ved at stille folk, og dels ved diskrete spørgsmål om, hvor meget du smiler eller griner eller føler glæde. Du kan også måle folks følelse af formål med spørgsmål som: Lærer du nye og interessante ting hver dag? Har du brugt dine kræfter på at gøre det, du er bedst til i den forgangne ​​uge? Så for denne bog arbejdede jeg sammen med statistikere for at køre tallene på data som denne rundt om i verden. Det pegede os på Singapore, Costa Rica og Danmark som globalt illustrerende for facetter af lykke. Så jeg brugte meget tid de steder, såvel som nogle få amerikanske byer, og forsøgte at samle forklaringer.

Du kunne arbejde røv, forfølge dit formål, blive økonomisk uafhængig, og komme dertil og indse Åh, mit liv stinker.

Hamblin : Ændrede det den måde, du tænker om lykke på?

Buettner : Der er to pointer, som jeg gør, som du måske ikke har hørt andre steder. Nummer et, jeg kan godt lide tanken om at tænke på lykke på samme måde, som du tænker på din pensionsportefølje. Du vil have det afbalanceret - på kort og lang sigt, aktier og obligationer. Den helvedes bøjede jagt på formål mister lidt pointen, fordi der er værdi i summen af ​​positive følelser, vi oplever hver dag. Så hvis alt, hvad du gør, er at forfølge dit formål, eller hvis alt, hvad du gør, er meget målorienteret, giver du afkald på glæde i dag for en opfattet bedre fremtid. Vi ved nu, at mennesker pålideligt forkert forudsiger, hvad der vil gøre dem lykkelige i fremtiden. Du kunne arbejde røv, forfølge dit formål, blive økonomisk uafhængig, og komme dertil og indse Åh, mit liv stinker.

Hamblin : Det vil jeg ikke.

Buettner : Hvem gør? Så jeg argumenterer for, at der er en række ting, du kan gøre for at nyde dit liv fra dag til dag, og du burde lægge noget af din indsats der.

Jeg er ikke stor tilhænger af disse positive psykologiske teknikker til at nyde eller værdsætte eller taknemmelighed, og ikke fordi de ikke virker. Det tror jeg nok, de gør, men for mange mennesker virker de kun på kort sigt. Det er lidt ligesom kost. Hvis din tilgang bare er at halvere dine kalorier, vil du tabe dig. Men du ved i løbet af få måneder, at du vil miste fokus eller bare holde op med at gøre det. Det er det samme med at prøve at huske at praktisere taknemmelighed. Så det, jeg argumenterer for, er statistisk drevne ting, du kan gøre for at optimere dit miljø, så du er mere tilbøjelig til at være glad på lang sigt.

Hamblin : Lidt ligesom den dovne persons tilgang til lykke? Eller måske bare den tænkende persons tilgang?

Buettner : Jeg ville ønske, jeg ville have kaldt denne bog Den dovne persons tilgang til lykke .

Hamblin : Så fortæl mig om det ideelle miljø – det, hvor du, hvis du indretter dit liv rigtigt, aldrig behøver at prøve at være sund eller glad.

Buettner : Nå, jeg ved, du laver sjov, men der er mange beslutninger, du kan træffe, som vil have langsigtede udbytte.

Med hensyn til at vælge et sted at bo, er folk, der bor i nærheden af ​​vand - uanset om det er en sø eller flod eller et hav - omkring 10 procent mere tilbøjelige til at være lykkelige end folk, der ikke gør. Og folk, der bor i mellemstore byer, er mere tilbøjelige til at være glade end anonymiteten i en storby eller måske det for in-dit-face, begrænsede miljø i en lille by. Du er mere tilbøjelig til at blive glad, hvis dit hus har et fortov, og hvis du bor et sted, hvor du kan cykle.

Den økonomiske sikkerhed er naturligvis også enorm. Det giver virkelig mere lykke over tid end det meste, som penge kan bruges på - efter at dine behov er taget hånd om, og du måske forkæler dig selv af og til. Hvis du har penge tilovers, er det meget bedre at betale ned på dit realkreditlån eller købe forsikring eller tilmelde dig en automatisk opsparing, end du køber en ny gadget eller et par nye sko.

Hvis du konstant bliver bedt om at købe ting, er der større sandsynlighed for, at du køber ting, end at du bruger pengene mere fornuftigt.

Hamblin : Jeg skrev for et stykke tid siden om, hvordan adfærdsøkonomer siger, at vi skal købe oplevelser, ikke ting.

Buettner : Nemlig. På lang sigt er du bedre stillet at købe oplevelser end en ny gadget. At købe ting giver en vis stigning i glæde eller påskønnelse, men det aftager med tiden. En god oplevelse får faktisk glans.

Hamblin : Selvom jeg ved, at når jeg rent faktisk går for at bruge penge på at rejse eller endda bare billetter til noget, tænker jeg på, hvor hurtigt det vil være overstået og væk. Og hvis jeg køber en sofa, har jeg den i årevis.

Buettner : Men glæden fra sofaen slides. Du vil stadig floppe ned på det, men det vil ikke give den bule af glæde.

Hamblin : Så så kræver det selvfølgelig, at man bruger tid på at reflektere og tænke tilbage, hvilket jeg også er forfærdelig til, fordi jeg altid kigger på min telefon eller bekymrer mig om alle de ting, jeg skal lave i fremtiden.

Buettner : I Boulder, som jeg profilerer som det lykkeligste sted i Amerika, er der strenge grænser for annoncering. Boulder har ingen reklametavler overhovedet.

Hamblin : Så folk holder op med at ville have ting?

Buettner : I hvor høj grad vi bruger penge er rigtig meget et produkt af vores miljø. Hvis du konstant bliver bedt om at købe ting, hvis konstante marketingbudskaber skyller over din psyke, er der større sandsynlighed for, at du køber ting end at bruge pengene mere klogt på oplevelser eller økonomisk sikkerhed. Så det er endnu en måde, vi kan tænke på, hvordan vores miljø former vores lykke. Eller mangel på samme.

Lykke er ikke en tilfældighed.

Hamblin : Du tilbringer det meste af din tid i Minneapolis. Har al denne rejse og forskning givet dig lyst til at flytte?

Buettner : Minneapolis er et relativt lykkeligt sted. Og jeg deler min tid mellem Minneapolis og Santa Barbara, som er et af de lykkeligste steder. Jeg ville bo i Costa Rica om et øjeblik. Jeg ville bo i København. Singapore, ikke så meget.

I USA plejer de lykkeligste steder at være steder, hvor oplyste ledere i det sidste århundrede besluttede at flytte deres fokus væk fra kun økonomisk udvikling og vækst til livskvalitet. De lavede politikker og lagde vægt på et bedre liv frem for et bedre erhvervsmiljø.

Et godt eksempel på det er San Luis biskop . I 1970'erne kom en borgmester ind, som var arkitekturprofessor fra [California Polytechnic State University]. Han lagde mærke til en skov af skilte i centrum og kørsel gennem fastfood-restauranter og motorvejen, der kom igennem. Han drev et fremstød for æstetik, sociale samlingssteder og gader bygget til mennesker, ikke kun biler. I dag rangerer San Luis Obispo rutinemæssigt blandt de 10 lykkeligste steder i landet. Det er ikke en tilfældighed. Du ser de samme funktioner i Portland, Santa Cruz, Boulder - lykke er ikke en tilfældighed. Der er altid en orkestrering af fælles faktorer, der går sammen for at producere det.

Hamblin : Okay, men de fleste mennesker kan ikke flytte til San Luis Obispo på grund af job og den førnævnte betydning af økonomisk sikkerhed. Selvom de kunne, ville de skulle starte et socialt netværk forfra, så hvad kan folk gøre i deres umiddelbare omgivelser?

Buettner : Der er små ting. En facet af lykke er summen af ​​positive følelser. Så jeg kan godt lide ideen om en pride-helligdom – et sted i dit hus, som du passerer meget, hvor du sætter billeder, der udløser behagelige minder. Eller diplomer eller priser, der minder dig om præstationer.

De lykkeligste mennesker socialiserer seks til syv timer om dagen.

Hamblin : Så du skal ikke huske at huske.

Buettner : Der er selvfølgelig også forskning, der viser, at det er godt at have grønne planter omkring sig. Og at få dit hus ned til ét tv ser ud til at være godt, og at holde det bag døre, så det at se er bevidst i stedet for åndssvagt. Og en veranda er bedre end et bagdæk, fordi de gladeste mennesker socialiserer seks til syv timer om dagen.

Hamblin : Hvad? Nej. Personligt?

Buettner : Sociale medier tæller ikke. Jeg ved. For hver ny ven, du føjer til dit sociale netværk, er der 15 procent større sandsynlighed for, at du bliver glad. Så omgiv dig selv med den rigtige slags mennesker. Og hvis du tænker på venner på en måde som langsigtede eventyr, opfylder det på en måde det oplevelsesfokuserede kriterium.

Og WHO du hænger ud med har en enorm indflydelse på din lykke. Mange af os samler venner undervejs, fordi vi gik i skole sammen, eller vi arbejder med dem. Og jeg siger aldrig, at man skal dumpe dem, men proaktivt finde glade venner, der kan lide at grine. Humor har en målbar indflydelse på daglig lykke. Så find sjove venner. Eller i det mindste venner, der synes, du er sjov, det er stort.