Arven fra 'The Baby-Sitters Club'

Babysitterklubben : Kristy Thomas, Mary Anne Spier, Claudia Kishi, Stacey McGill. De var originalerne, kvintetten af ​​veninder, der gik forud for damerne Sex and the City og kom et godt stykke tid før de fire ind Piger .

Denne artikel er fra vores partners arkiv .

Babysitterklubben : Kristy Thomas, Mary Anne Spier, Claudia Kishi, Stacey McGill. De var originalerne, kvartetten af ​​veninder, der gik forud for damerne Sex and the City og kom et godt stykke tid før de fire ind Piger . De var selvfølgelig også meget yngre: Da vi møder dem (og nogle af dem møder hinanden) for første gang i bog 1, Kristys gode idé , udgivet i august 1986, de er 13 år gamle, syvende klasse. De til sidst dimitterede til otte klasse, hvor de udlever varigheden af serie , skrevet af Ann M. Martin og ghostwriters over en periode på næsten 15 år. I den sidste bog, udgivet i oktober 2000, pigerne tog endelig eksamen fra mellemskolen.

Selvom serien, som konceptualiseret af Scholastic-redaktør Jean Feiwel og sat til Martin, oprindeligt var planlagt som kun fire bøger, betød succesen med de første par, at anmodninger om hurtigere fulgte. Alt i alt kom serien til at bestå af ca 250 titler inklusive en prequel, Sommeren før , plus Mysteries, Super Specials og Little Sister and Friends Forever-franchisen. Det har der også været TV-shows og film , og fire af bøgerne er lavet til grafiske romaner af Raina Telgemeier . Lisa Simpson blev inspireret til at babysitte hos Babysitter-tvillingerne bøger , en klar hyldest. Og der var og er utallige virkelige babysitterklubber – grupper af veninder i plakatklædte soveværelser, der sad med deres plastik hamburgertelefoner-nu-iPhones og notesblokke-eller-måske-iPads og ventede på, at jobopkaldene kom ind – alt sammen inspireret af den indledende månedlige paperback-serie.

Fra den originale foursome opstod flere karakterer, klubmedlemmer inklusive Dawn, den nye pige fra Californien; Mallory og Jessi, de yngre piger; Logan, æresdrengemedlemmet og Mary Annes kæreste; og senere medlemmer Shannon og Abby. Sammen med hovedpersonerne og deres gradvise udvikling gennem hele serien, blev vi fordybet i Stoneybrook, Connecticuts verden – børnene, der blev babysitter, pigernes familiemedlemmer og venner, skolen, de gik på, og dens lærere, kvartererne, livsstilen. Der var så mange bøger og så mange detaljer (hår- og øjenfarve, antal og navne på de forskellige søskende og børnepasning, hobbyer og vaner og kvaliteter og familiesituationer), at David Leviathan , nu Scholastics redaktionschef og en Y.A. forfatteren selv, var, som 19-årig praktikant, der arbejdede på serien, til opgave at opbevare en 'bibel', så intet ville blive blandet sammen eller glemt: 'Den første regel var at sørge for, at alt forblev tro mod den verden,' fortalte han til The Atlantic Wire. 'Jeg var manden i metroen, som ikke kun læste BSC , jeg læste den med en highlighter for at holde styr på, hvem der talte fransk, hvem der havde grønne øjne og så videre.' Senere blev den 'bibel' udgivet som Den komplette guide til babysitterklubben .



Da Levithan startede på Scholastic, var serien 'allerede en grydemand', siger han. 'Jeg var ikke særlig bekendt som 19-årig, men jeg havde hørt om det. Jeg blev kastet ind i Stoneybrook, Connecticuts verden, og jeg syntes, at jeg syntes godt om en 13-årig pige! Det var fantastisk at se, at det var en fuldstændig legemliggjort verden for Ann og redaktørerne og læserne. Folk vidste, at det var fiktivt, men det føltes virkeligt.'

Et par gange om året planlagde Martin historieideer med sine Scholastic-redaktører, forklarer Levithan. De ville trække på deres egne barndomserfaringer, 'fortæller altid nye historier og ikke bare den samme igen. Det bliver sværere og sværere, som det går,« siger han og griner. 'Vi vidste, om vi sad i mødet og sagde: 'Babysittere i rummet!' det ville have været tegn på, at den hoppede over hajen. Vi nåede til sidst til det punkt, at vi følte, at pigerne skulle tage eksamen fra ottende klasse, og det er den sidste bog, men vi fandt ud af, at lysten stadig var der mange år senere og snakkede med Ann og fandt på en prequel til at gå tilbage til verden og introducere den til en ny generation. Vi vil gerne holde den i live med ompakning og et par andre ting, der kommer ned ad gedden.' I sære fordele ved jobbet: Levithan fik navngivet en karakter, Cary Retlin , efter sin bedste ven - 'han dukkede op et par gange, og i årene efter sagde han til mig: 'Nogen har set mit navn'. Det er altid sjovt at gøre din bedste ven til ærkeskurken.'

Ud over at de tjente som letfordøjelige månedlige rater af ren og skær læseglæde, lærte bøgerne en masse piger (og også drenge - 'der var en slags drenge-babysitter under jorden', siger Levithan, selvom hovedparten af ​​publikum bestod af piger). af empowerment, iværksætterånd og individualisme. For nogle af os lærte serien os også, hvordan man elsker at læse, og måske endda hvordan man skriver. Det fordybede os i Stoneybrook, Connecticuts verden, og gav os en smagsprøve på, hvad vi kunne være i stand til at udrette i vores eget liv – det lærte os også, hvordan man håndterer almindelige problemer, teenagere kan stå over for, lige fra de simple (irriterende søstre) og brødre, problemer i skolen) til dybere sociale og kulturelle problemer, som at håndtere kronisk sygdom, forældres skilsmisse og genægteskab og racisme. Det er bestemt ikke overraskende, at denne forfatter var en stor fan af serien, men det var mange andre også, inklusive nogle af redaktørerne, der arbejdede på bøgerne på Scholastic.

Aimee Friedman , seniorredaktør på Scholastic og en bestseller Y.A. forfatteren selv, fortalte mig, at hendes første introduktion til serien fandt sted, da hun var 8 eller 9, via Scholastic Book Club. 'Det var kærlighed ved første blik,' siger hun. 'De første fire piger, det er et genialt setup, før- Sex and the City : Jeg er en Stacey, jeg er en Dawn, jeg er en Mary Anne. Jeg elskede præmissen om, at piger starter deres egen virksomhed, uden selv at være klar over det på det tidspunkt. Jeg var allerede en stor læser, men jeg tror, ​​det udløste en endnu større kærlighed til at læse og skrive i mig. Jeg står i stor gæld til Ann Martin for den inspiration; hun får det til at se let ud.' Senere, som hun arbejdede på Scholastic, mødte hun Martin: 'Jeg tror, ​​jeg kunne have skræmt hende lidt,' siger hun. 'Hun er meget genert: hun siger altid, at hun er en Mary Anne. Hun er dejlig, sådan en dejlig person. Jeg tænkte: 'Jeg er din største fan!' Jeg vil vædde på, at hun får det hele tiden. Men nu, når jeg skriver mine egne bøger, får jeg fat i, at den unge Aimee er så begejstret for BSC , med den rene lidenskab.'

Mallory Kass , en anden redaktør på Scholastic og forfatter af bøger til børn og teenagere, siger, at bøgerne gjorde hende til først og fremmest en læser. Som familiehistorie siger, elskede hun dem så meget, at hun læste dem på næsten alle tidspunkter, inklusive ved sin egen fødselsdagsfest, da hun var otte. Hendes mor, fortæller historien, måtte konfiskere bogen. Det hele startede, da en besøgende, lidt ældre kusine introducerede Kass til serien, og hun 'blev optaget af den verden og de karakterer, og fortærede dem med en glubende sult. Jeg tror ikke, jeg blev gammel før 70. bog, siger hun. 'Jeg gik på Stoneybrook Middle School i 8 år, ligesom de alle ser ud til at være.'

Appellen var karakterernes uafhængighed, at de kunne være iværksættere og modne, men også, at de var børn, der levede et godt ungdomsliv. 'De havde denne virkelig inspirerende selvsikkerhed, som jeg tror, ​​jeg bestemt forbinder mere med voksenlivet end med ungdommen, men de havde stadig pizzafester og overnattede; Kristy ville stadig pruste mælk ud af sin næse,' siger Kass. Samtidig behandlede bøgerne 'bredere sociale spørgsmål, racisme, med Hold ud Claudia, og spiseforstyrrelser med Jessi, men også enklere problemer, jeg gik igennem: Mallory hader drenge og fitnesscenter.' Friedman er enig: 'Serien beskæftigede sig med vanskelige emner - Stacey havde diabetes, forældre blev skilt, Jessi beskæftigede sig med racisme. Men det blev ikke gjort på en prædikende måde, som jeg tror, ​​børn er allergiske over for. Jeg kunne se tøven i dag med at have en karakter med en kronisk sygdom, men jeg tror BSC banede vejen for at gøre det OK.'

Friedman tilføjer, at hun elskede den pro-pige, pro-kvindelige (og ikke grusomme) venskabsmodel, der er repræsenteret i bøgerne. 'De har stadig argumenter, og der er en interessant dynamik i gruppen, men det er fuldstændig relateret og ikke et cookie-cutter syn på verden.' Tiltalende er også, at karaktererne hver især repræsenterer dele af os. 'Alle har en Kristy, alle har en Mary Anne. Man identificerer sig og ser lidt af sig selv i hver af dem,« siger Kass, men der er også kollektivisme. 'De kommer stærkere sammen som en helhed, og det er en fantastisk ting at tænke på kvindelige venskaber. De var hver især stærkere og bedre i stand til at være sig selv med så mange mennesker, der støttede dem.' Friedman siger: 'Jeg kunne godt lide Dawn, hun var sjov og forfriskende, fra Californien, vegetarisk, eksotisk. Jeg elskede også Boy-crazy Stacey ; Jeg var lidt i familie med Stacey, som er fra New York City.'

Bortset fra karaktererne et øjeblik, er bøgerne så håbløst teknologisk daterede? Det er svært at forestille sig, at en gruppe piger ikke bruger Facebook, for eksempel til at hjælpe dem med at starte deres klub. Men Levithan siger, at disse spørgsmål blev overvejet, da Telgemeier skrev de grafiske romaner, og 'faktum er, at måden, vi gjorde det på, stadig var den mest effektive og sikreste måde. Ingen ville ønske, at de satte deres mobiltelefonnumre på en løbeseddel; du vil have en fastnettelefon, du vil have forældre involveret. Og hjemmesider, for en 13-årig pige ... det er bare bedre og mere effektivt at være i samme rum.' Ud over sikkerhedshensyn handlede bøgerne ikke kun om børnepasning, men om venskaber, at sidde sammen i et værelse og tude med pigerne, mens du også driver din egen succesrige virksomhed. 'Ja, Claudia er måske ikke den eneste med fastnet på sit værelse,' siger Levithan, 'og nu ville der nok ikke være en ledning på den - men de ville stadig gerne være sammen.'

Apropos ting, der står sig tidens tand, ingen diskussion om BSC ville være komplet uden en omtale af Claudias modesans, som utroligt nok ser ud til at holde utroligt godt på trods af bøgernes 80'er fødselsdato. 'Det var altid morsomt, fordi jeg skulle bruge J. Crew-kataloger som forklaringer på, hvad hendes garderobe var, f.eks. hvad er capribukser?' siger Levithan. 'Men de outfits holder helt! Det beviser, at en modeexcentrik har tidløs stil; det er fedt, så længe du trækker det af.'

Serien har påvirket en række forfattere, inklusive de tre redaktører, jeg interviewede til dette stykke, såvel som en form for skrivning for børn, der fokuserer på karakter og venskaber snarere end blot på plots, à la Nancy Drew. Levithan siger: 'Jeg tror ikke, du kunne have gjort det Rejsebuksernes søsterskab uden BSC . Alt i den retning, egentlig: Hvis du ser på Stephanie Perkins , Sarah Dessen , det ved jeg ikke, de var BSC læsere, men jeg tror, ​​at BSC læser fortsatte med at læse disse bøger. Jenny Han var en kæmpe fan, og hvis man læser hendes sommerbøger, kan man se det.'

Desuden er de bare vidunderligt nostalgiske for nogle af os, en trøstlæsning, der minder os om vores egen barndom. Som Kass siger: 'Jeg vil ikke opgive min BSC s. Jeg genlæser dem, når jeg går hjem [til mine forældres hus]. Der er noget bittersødt, men dejligt over det; du er ikke bare gensyn med karakterer, men en form for dig selv, der minder dig selv om, hvem du var, da du trådte ind i den verden.' Friedman indrømmer: 'Jeg vil nogle gange stadig kigge ind i dem. De er god, hyggelig læsning. Kernen i serien er forholdet mellem disse karakterer, og ideen om en klub er tidløs; at bruge tid sammen og slå sig sammen for at lave noget voksenagtigt, have en gruppe veninder, der får dig, og I tager alle jeres egne ting på bordet. De tekniske ting falder af vejen og er lidt ved siden af, synes jeg. For folk som os, 30-, 20-kvinder, bringer bøgerne så mange gode minder frem.'

Samtidig med at vi læser dem igen og husker os selv, er der nye generationer af børn, som skal læse dem for første gang. 'Jeg kan ikke vente på, at min 2-årige niece bliver gammel nok, så jeg kan se, hvordan næste generation reagerer,' siger Friedman. Levithan tilføjer: 'De elsker det. Jeg kender nogle mødre, der læser det højt for deres 8- eller 9-årige døtre; de holder mor-datter bogklubber med den. Det, de er overrasket over, er, hvor godt det holder, hvordan de 9-årige i dag stadig forholder sig. Jeg synes, det var vigtigt, at karaktererne var lederne i deres eget liv.'

Denne artikel er fra vores partners arkiv Tråden .