Lil Tay-sagaen når sin logiske konklusion

Den 9-årige har opbygget en enorm tilhængerskare med profane Instagram-opslag, men århundredets yngste flexers bravader maskerer en mere trist fortælling om berømmelse og udnyttelse.

En ung pige iført en blå hættetrøje og blå solbriller sidder i et badekar fyldt med dollarsedler

Lil Tay / Instagram

I midten af ​​februar, en mystisk 9-årig ved navn Lil Tay begyndte at sprænge op på Instagram.



Dette er en besked til alle jer, der er røvhadere, I gør det ikke som Lil Tay, råber hun mens hun hopper ind i en rød Mercedes med hænderne fulde af penge. Det er derfor, at alle jer alle sammen hader mig, skat. Det her lort kostede mig $200.000. Jeg er kun 9 år gammel. Jeg har ikke noget kørekort, men jeg kører stadig denne sportsvogn, tøs. Din yndlingsrapper gør det ikke engang som Lil Tay.

Med henvisning til sig selv som århundredets yngste flexer, fik Lil Tay hurtigt en fanskare på millioner, inklusive store navne YouTubere, der så en mulighed for at udnytte hendes vilde persona. I slutningen af ​​januar, Risgummi , en ekstremt indflydelsesrig YouTube-personlighed dedikerede en hel stegevideo til Lil Tay .

I månederne efter så det ud til, at Lil Tay var på hurtig vej mod viral berømmelse. Hun begyndte at tage alle de obligatoriske skridt som en voksende barnestjerne. Hun forlod sin forstadsby i Canada, begyndte hjemmeundervisning og flyttede sammen med sin mor og 16-årige bror ind i Josiah Jenkins' hus, en Mirakelmager i Los Angeles, som har startet karrieren for en række andre unge internet-influencers. Han kender alle i branchen og ved, hvordan man sprænger nogen i luften, sagde Harry Tsang, der leder Woah Vicky, en 18-årig rapper og stjerne på sociale medier.

Men mens sociale medier-stjerner kommer og går, lykkedes det Lil Tay at bryde igennem til mainstream-kulturen så hurtigt og aggressivt, at selv dem i det tætte YouTube-fællesskab blev chokerede. Den nuværende generation af YouTube-stjerner, som Jake og Logan Paul, har etableret en slidt spillebog til at blive viral: Slut dig til det rigtige hold, vær så oprørende som muligt, generer kontroverser og indkasser. Tusindvis af teenagere over hele landet har set dette scenarie udspille sig gentagne gange, og nu søger mange at følge i deres fodspor.

Et opslag delt af Lil Tay 4 Prez (@liltay) den 25. marts 2018 kl. 17:17 PDT

Det tog ikke Lil Tay lang tid at erkende vigtigheden af ​​at starte drama med folk, der er mere kendte end dig. At starte (ofte falsk) oksekød med den rigtige YouTuber er en kendt måde at vokse et publikum hurtigt og få indflydelse i det bredere økosystem. Lil Tays første skænderi var med Danielle Bregoli a.k.a Bhad Bhabie , en 14-årig rapper, der blev berømt i 2016 for sin slagord, cash me ousside, how bout dah, udtalt under en optræden i Dr. Phil-showet.

Woah Vicky, en nær ven af ​​Lil Tay, havde allerede en langvarig fejde med Bregoli, og da Vicky og Bregoli besluttede at mødes i et udendørs indkøbscenter i april for potentielt at afgøre tingene, kom Lil Tay med. Mødet gik sydpå næsten med det samme , og de to begyndte at handle med fornærmelser. Lil Tay indskød, blev fanget på kamera, og klippet gik viralt.

Den eksponering fik Tay til at vokse, siger Alex Goller Gelbard a.k.a Loyalty G., en konsulent, der arbejder tæt sammen, ofte i ledelseskapacitet, med Lil Tay. I løbet af halvanden uge voksede hun fra 250.000 følgere til 1,2 millioner på Instagram.

Snart levede Lil Tay og hendes familie det høje liv. Hun begyndte at poste Instagram-historier fra luksuriøse Los Angeles-balkoner og smarte restauranter. Hendes slibende stil og besynderlige videoer fangede marketingfolk og store navne som YouTuber Jake Paul og rapperen Chief Keef. Hun var oversvømmet med tilbud om at samarbejde, og hendes Instagram-følger fortsatte med at vokse til over 2 millioner følgere. Hun lancerede en YouTube-kanal og Twitter-konto for at udvide sin rækkevidde. Tays familie besluttede at blive ved Los Angeles, så hun bedre kunne udnytte mulighederne.

Et opslag delt af Lil Tay 4 Prez (@liltay) den 19. februar 2018 kl. 17:04 PST

Men selv før Lil Tay's første brandede Instagram -en vigtig mulighed for at tjene penge - gik live i mandags, revner i hendes facade begyndte at vise sig.

Hun hævdede at være millioner værd, men hendes mor, Angela Tian, ​​var ejendomsmægler uden for Vancouver. Noget af det tøj, hun bar i sine videoer, havde stadig tags på sig. Og de luksuriøse huse, hun optog sine første videoer i, viste det sig, at de kun var hendes mors opslag. Selv den røde sportsvogn Lil Tay praler med i sin mest berømte Instagram-video er faktisk ikke hendes. Den tilhører hendes mors tidligere chef i ejendomsmæglerbureauet, som tvang hende til at sige op, da han fandt ud af, at Tian havde brugt sin bil uden tilladelse.

Men at forfalske det, indtil du laver det, er ikke ligefrem en deal breaker i underholdningsindustrien. Selv de fleste af Lil Tays mest ivrige tilhængere troede ikke på, at den 9-årige var millionær, og YouTubere er kendt for at udleje biler, huse og luksusvarer til at bruge som rekvisitter i deres videoer. En leder, der arbejder med stjerner på sociale medier, sammenlignede YouTube- og Instagram-indhold som Lil Tays med rapvideoer. Folk ved, at ikke alt i musikvideoer er ægte, men de værdsætter stadig indholdet for dets underholdningsværdi.

Et opslag delt af Lil Tay 4 Prez (@liltay) den 29. april 2018 kl. 18:51 PDT

At producere det indhold er dog opslidende. Det er én ting at få en håndfuld videoer til at nå viral succes, men at fastholde den succes og udgive nyt, interessant og kreativt indhold hver dag kræver en utrolig arbejdsmoral, især for en 9-årig.

Alt dette fik mange til at spekulere i, hvem der egentlig stod bag Lil Tay.

På mandag, Drama Alert har fået optagelser der foregav at vise Lil Tays 16-årige bror Jason coache hende på specifikke linjer. I videoen mobber Jason hende og siger: Nej, nej, nej. Redo, når hun ikke udfører sine replikker efter hans smag. I onsdags gennemførte Lil Tay og hendes mor et bizart interview med Godmorgen Amerika hvor hun syntes at kæmpe flere gange med sin historie. I mellemtiden, optagelser af Lil Tay, der råber N-ordet og kommer med eksplicitte kommentarer, efter at være blevet tilskyndet af sin bror, samtidig dukkede op på nettet .

Jeg har set Lil Tay græde, sagde en person, der tidligere har arbejdet tæt sammen med Lil Tay, men bad om ikke at blive identificeret ved navn af frygt for at bringe deres forretningsforbindelse med stjernen i fare. Jeg har set hendes bror råbe af hende. Engang råbte Jason af hende og sagde: ’Du er ikke god, det er ikke god.’ Hun græd hårdt.

Hvis du virkelig vil vide, hvem der har ansvaret, er det broderen, sagde de. Moderen har mistet kontrollen over sønnen, og han er overhoved i husstanden.

Da han blev ringet op i midten af ​​april, bekræftede Jason, at det var ham, der havde ansvaret. Han sagde, at han var Lil Tays manager, hvad pressen angår, og hævdede, at han var den eneste beslutningstager med hensyn til alle Lil Tays presseforespørgsler og forretningsmuligheder. Dette løse hierarki er siden blevet bekræftet af flere personer, der har arbejdet sammen med Lil Tay.

Lil Tays storebror, der er ligesom 16 år, er den, der kontrollerer hende og fortæller hende, hvad hun skal sige, Keemstar, vært for Drama Alert, den førende YouTube-nyhedskanal , sagde i en udsendelse tirsdag aften.

Men i et opkald onsdag trak Gelbard sig tilbage. Lil Tays bror er bare endnu en ung person, der arbejder for at hjælpe dem med at få succes som familie, sagde Gelbard. Det er to unge mennesker, der har fundet på et utroligt koncept og tager fat på underholdningsindustrien på egen hånd. De er to børn, der arbejder hårdt for at få noget succesfuldt til at ske, og det har de.

Gelbard sagde, at Angela Tian, ​​hendes mor, i sidste ende er Lil Tays juridiske værge, men at det er naturligt for hende at stole på sin søn i en eller anden kapacitet, da han er ekspert inden for sociale medier.

At navigere i et barns karriere, efter at det er blevet berømt online, er skurrende for mange forældre, især når deres børn er meget unge, og succesen tilsyneladende sker fra den ene dag til den anden. Medmindre en forælder er særlig dygtig til kontraktforhandling, forretningsudvikling, talentstyring eller har erfaring i underholdningsindustrien, vil de fleste forældre søge hjælp udefra.

Lil Tay har uden tvivl fået hjælp udefra, men når det kommer til vigtige familiebeslutninger, er hendes mor kommet til at stole mest på Jason, hendes søn. At tillade en 16-årig i det væsentlige at styre en 9-årig er imidlertid ikke holdbart. Jason ved ikke, hvad han laver, og de går glip af en masse muligheder, sagde en person, der har arbejdet sammen med Lil Tay.

Jason selv ignorerer denne kritik. Mange mennesker kommer til at sige sådan og sådan, vi bliver bare ved, han fortalte ABC på onsdag.

Hvor Lil Tay går herfra er virkelig enhvers gæt. Nogle sociale medier-stjerner forsøger at dreje ind i mainstream-Hollywood, andre bruger deres berømmelse til at lancere sideforretninger, og endnu flere går ned og brænder ud.

Anbefalet læsning

  • At rejse en stjerne på sociale medier

    Taylor Lorenz
  • Instagram-stjernerne i high-school basketball

    Taylor Lorenz
  • De mærkelige mærker i dit Instagram-feed

    Alexis C. Madrigal

Lil Tays bror er tydeligt besat og fordybet i YouTubere- og Instagram-stjernernes verden, og ifølge en person, der tidligere har arbejdet med Lil Tay, indser Jason, at Lil Tay er hans vinderbillet, han er bare så nervøs for det, at han har givet muligheder at gå dem forbi. Når de er ude af Josiahs hænder, kommer de ikke til at holde ret længe alene, sagde personen.

Gelbard, som fortsætter med at arbejde med familien, siger dog, at han ser en lysere fremtid for Lil Tay, især som en motiverende taler.

Hun vil gerne ind i motivationen, sagde han. Hun vil gerne tale i motiverende videoer. Børn derude ser sådan noget og vil arbejde hårdere, fordi de ønsker at opnå, hvad Tay har. Hun har det perspektiv, at hendes videoer er motiverende videoer. Deres formål er at motivere folk ... Folk aner ikke, hvad de unge er i stand til.

Uanset hvad, før hun når dertil, vil den 9-årige sandsynligvis cykle gennem flere skandaler og indløsningscyklusser, før hun er i stand til at gøre en varig indflydelse, forudsat at hun ikke bare pakker sammen og tager hjem til Canada. Og hvis hun virkelig vil motivere unge mennesker, som Gelbard hævder, bliver hun nødt til at bevise, at hun kan generere mere end blot internet-buzz og modreaktioner.