The Lodge er en foruroligende, men undervældende thriller

Den nye gyserfilm fra skaberne af Godnat mor byder på en mareridtsagtig viljekamp mellem to børn og en moderfigur, som de ikke helt stoler på.

NEON

Halvvejs igennem Logen , en uhyggelig indie-gyser, der foregår i en fjerntliggende, snesneet kabine, nogen træffer det forfærdelige og geniale valg at tænde for John Carpenter's Tingen . Hyldesten er, selvom den er usubtil, helt passende: Scenerne fra det mesterværk fra 1982, der udspilles på et lille tv, afspejler isolationen, paranoiaen og mistilliden i Severin Fiala og Veronika Franzs nye film. Alligevel er det altid et uheldigt tegn, når karaktererne i en film beslutter sig for at sætte en anden, bedre film på for at drive filmskabernes pointe hjem. Logen er en gangbar nat med spænding i biografen – men du kan måske hygge dig mere, hvis du går hjem og ser Tingen i stedet .



Fiala og Franz var holdet bag det glædeligt yucky østrigske hit fra 2014 Godnat mor , hvor et par uhyggelige tvillingedrenge begynder at mistænke, at deres mor, hvis ansigt er pakket ind i bandager fra en nylig operation, er blevet erstattet af en bedrager. Logen kunne nemt undertekstes Godnat stedmor. Selvom den har en langt køligere æstetik (mattede vinduer, tunge tæpper og masser af sne), har den samme grundlæggende opsætning som den tidligere film. En bror og søster, Aidan (spillet af Jaeden Martell) og Mia (Lia McHugh), er indkvarteret på et isoleret sted med en kvinde, som de ikke helt stoler på, og en mareridtsagtig kamp om vilje følger.

Manuskriptet, af Fiala, Franz og Sergio Casci, har samme stue-trick-struktur som Godnat mor , som er langsom til at afsløre præcis, hvem der fortjener publikums sympatier. Aidan og Mia kæmper med deres far Richards (Richard Armitage) skilsmisse fra deres mor, Laura (Alicia Silverstone), hvilket gør deres fars nye forlovede, Grace (Riley Keough), til en indgriber, de må kæmpe med. Grace er en overlevende fra en kult, der begik masseselvmord, da hun var teenager, og meget af Logen afhænger af spørgsmålet om hendes fornuft.

At spekulere på, om nogen planlægger en djævelsk handling eller blot udviser tegn på dybe traumer, er, som en drivende kilde til spænding, noget afskrækkende. Men det er, hvad børnene begynder at gøre, da Richards arbejde kalder ham væk fra hans families vinterferie og efterlader Grace, Aidan og Mia fanget i en knirkende lille hytte med kun Tingen på fjernsynet for at underholde dem. Hurtigt nok begynder tingene at gå i stykker om natten – genstande, der bevæger sig eller forsvinder, familiens hund gøer af noget uden for skærmen. Aidan og Mia er mistænksomme; på en eller anden måde må Grace være skyld i det. Reagerer de på den foruroligende video, de fandt om hendes fortid? Hader de bare deres kommende stedmor? Eller sker der noget mere overnaturligt skræmmende?

Så mange af disse mysterier hviler på Keoughs præstation, og hun løfter sig til lejligheden, som hun plejer. I småskalafilm som f.eks Under Sølvsøen, Logan Lucky , Det kommer om natten , og Amerikansk honning , hun har bevist, at hun er et af biografens mest spændende yngre talenter, med en særlig evne til at spille gåder som Grace. Selvom hun knap optræder i første akt af Logen , kan Keough investere de mindste skjulte blikke med en angribende kraft. Ved anden akt er hun en mere jordet karakter, en kvinde ude af sin dybde med to forsigtige børn. Manuskriptet til Logen 's sidste halve time kræver dog, at hun træder ind i total uvirkelighed. Det er her, filmens præmis begynder at trævle op.

Et twist i tredje akt er praktisk talt påkrævet til denne form for kammergyser; efter en times uforklarlige hændelser (inklusive nogle meget uhyggelige drømme), er det tid til Logen at forklare, om dens forskellige stød er reelle eller indbildte. Men svaret, som Fiala og Franz slår sig til ro med, er dybt utilfredsstillende – hengivet til de værste historiefortællende tricks fra deres sidste film og ikke særlig retfærdigt over for de karakterer, de har skabt.

Det er en skam, fordi Logen opbygger en temmelig foruroligende atmosfære. Instruktørerne har tydeligvis panache og er gode til at blande skarpe hop med krybende skræk. Sættet er godt designet – hvert rum flyder over med skyggefulde hjørner og makabre rekvisitter – og Keough er en arresterende central figur. Alligevel kan Fiala og Franz ikke finde et overbevisende formål med det uhyggelige garn, de har spundet. Når alle dens ildevarslende forskrækkelser flammer ud i narrativt kaos, Logen bliver en kedelighed, mere investeret i det uhyggelige i sin endelige afsløring end i at undersøge dets ubehagelige moralske implikationer.