Længe må det bølge

Tal om bomber, der sprænger i luften! Jeg er ikke sikker på, hvor seriøs Michael Kinsley egentlig er erstatter Star-Spangled Banner som vores nationalsang. Det er næppe et originalt forslag, og han virker ikke begejstret for de fleste af de sædvanlige alternativer (bortset muligvis fra 'America the Beautiful'), han krydser af i sin klumme. Han kan for eksempel lide 'God Bless America', men han roser det som 'jolly and un-hymn-agtigt' - helt sikkert et venstrehåndet kompliment for en genre, der ikke kun skal åbne baseballkampe, men fejre højtidelige mærkedage.

Det er rigtigt, at hymnen er svær at synge. Men det er til dels fordi demokratier er baseret på rodede kompromiser, mens absolutistiske og totalitære regimer fra Ludvig XIV til Stalin har mobiliseret stor kunst og musik i statens tjeneste. Demokratiets modstykke til Versailles, den amerikanske Capitol, var værket af en genial amatør, hvis dårlige indvendige planlægning tog år at rette op på . På den anden side var den blodige tyran Joseph Stalin en begavet sangerinde som ung, ifølge historikeren Simon Sebag Montefiore. Musikhistorikeren Laurel E. Fay har i sit nylige foredrag ' The Great Tunesmith's Greatest Hit: A National Anthem for Centuries ,' viste, hvordan Stalin tog aktiv del i konkurrencen om en USSR-pendant til den kosmopolitiske Internationale, og måske den bedste hyldest til hans indsats er, at den stadig (ifølge Fay) anses for fremragende til sit formål af musikkritikere og lærde, for alt det barbari, som det maskerede. Nylige russiske regeringer har ændret ordene, men har ikke fundet nogen tilfredsstillende erstatning, på trods af al deres fornægtelse af de fleste andre sovjetiske symboler til fordel for førrevolutionære. Du kan høre, hvorfor selv mange uddannede europæere, der ikke kendte til Gulag, eller ikke ønskede at vide det, blev påvirket af personlighedskult, som (desværre) var den store sanger Paul Robeson:




Blandt demokratier er 'The Star-Spangled Banner' ikke mere stødende eller krigerisk end nogen anden. Sammenlign 'Marseillaise' med dens løfte om at sprede fjendens 'urene blod' som gødning. (Ingen overgivelsesaber der!) Ikke underligt, at 'Deutschland über Alles' er melodisk overlegen vores nationalsang - Joseph Haydn komponerede selv partituret til ære for den østrigske kejser Frans II's fødselsdag i 1797 - men det har overlevet som den nuværende tyske nationalsang. hymne kun gennem amputation af de to første af tre vers af digteren Hoffmann von Fallersleben for deres territoriale krav og anakronistiske Gemütlichkeit; sangtekster her . Hvad angår ordene 'Gud frels dronningen', beskrev en vidende dem (kan nogen hjælpe mig med henvisningen?) som 'en række kortfattede instruktioner til det guddommelige'.



Hvis melodien til vores nationalsang opstod i en drikkesang, hvad så? I et andet indlæg har jeg allerede bemærket den tidlige nations status som Alkoholisk Republik . John Hancock var en stor importør (og nogle gange smugler) af Madeira, og som Marvin Kitman bemærker i George Washingtons udgiftskonto ,

Washington drak aldrig mere end en flaske Madeira en nat, som alle historikerne siger, udover rom, punch og øl.

Og det var i overlevende ledelsesfejl under krigen i 1812, at en ny amerikansk patriotisme blev født. Det er vores fortjeneste som amerikanere, at vi har taget vores nationalsang (officielt i næsten 80 år) fra en af ​​vores mindst herlig konflikter, da de fleste større offentlige bygninger i hovedstaden blev brændt, løb militsen væk, og præsident James Madison og hans kone måtte flygte. Budskabet om, at en nations ånd overskrider dens lederskab, er det modsatte af ånden i autoritær musik.

Præsidenten og kongressen har nok på tallerkenen. Af hensyn til en mere perfekt forening, lad os holde, fejre og gøre vores bedste for at synge vores ufuldkomne hymne.