'Lunch Line': En kødfuld lektion for biografgængere

Test film


Hvordan blev det så svært at give børn sund mad?

Denne undersøgelse ligger til grund for de seneste bestræbelser på at undersøge, hvad vi fodrer vores børn i skolen, men fra To vrede mødre til Jamie Olivers skolemadrevolution , har fokus haft en tendens til at være på at dokumentere, hvad der er galt med skolefrokosten: kyllingenuggets, den fedtede kiksepizza, nacho-cheeze-produkterne og mozzarella-stængerne. Men det er førstnævnte spørgsmål, der betyder mest, hvis skolefrokosten skal ændre sig - og det er netop der Frokostlinje , Uji Films ambitiøse nye dokumentar, der havde premiere i midten af ​​maj, sætter sit præg.



Filmen begynder med at introducere os, via en montage med stilfærdig hip baggrundsmusik (indie-rockerne Mates of State har lige sagt ja til at give yderligere scoringer til filmen), for et kokke-under-træningshold af teenagere i Cooking Up Change-programmet på Chicago's Tilden Karriereakademi. Gruppen har netop vundet en skolemåltidskonkurrence - passende, da lige under 99 procent af Tilden-eleverne kvalificerer sig til gratis eller nedsat frokost - sammen med en tur til Washington, DC, hvor de laver deres vindende menu med kyllingjambalaya, majsbrød, og agurkesalat til en skolemadbriefing.

Ved at blande optagelser af de opstemte elever med arkivoptagelser af skolens cafeterier, tyder sekvensen (noget misvisende) på, at vi skal mødes og følge eleverne. Vi mødes og bliver charmeret af dem, og de gør en overbevisende argumentation for fordelene ved at lære vores unge at lave mad; filmen også profiler indsats i en Chicago skole for at servere bedre mad gennem Økologisk skoleprojekt . Men filmens kerne ligger i det, der kommer efter: den politiske og sociale historie, der har gjort det 64 år gamle skolefrokostprogram til det, det er i dag.

Syv årtiers politisk historie er den slags ting, diskret lur var skabt til, men filmskaberne, Michael Graziano og Ernie Park, ramte snavs ved at bruge slående illustrationer og tekst på skærmen til at skildre, i stil med Twilight/Nymåne historie, fremkomsten af ​​en usandsynlig alliance mellem anti-sult lovgivere (afbildet som varulve) og lovgivere fra sydlige landbrugsstater (vampyrer). Det grænser til fjollet, men tilgiveligt; det er nemt en af ​​de mest engagerende historielektioner på skærmen, jeg nogensinde har set.

Og heldigvis er lektionen væsentlig, og den trækker mest på to giganter inden for skolemadpolitik: professorerne Susan Levine og Janet Poppendieck. Levine udgør filmens analytiske rygrad, mens Poppendieck bidrager med en kortfattet politisk historie om Amerikas skolefrokostprogram – ingen ringe bedrift, da skolefrokosten begyndte i 1946 og har udstået angreb næsten hvert årti siden. Sammen med yderligere kontekst fra Dan Glickman, Bill Clintons landbrugsminister, fremsætter de to kritiske punkter, som ofte bliver overset: Skolefrokost er både et anti-sult-program og et af vores nations mest succesrige sociale programmer, der fodrer 31 millioner børn hver dag.

Disse punkter er i det væsentlige skjult i almindeligt syn, og Frokostlinje afslører behændigt deres implikationer. Skolefrokost er faktisk et af de få berettigelsesprogrammer, der er tilbage i Amerika. (Før programmet blev oprettet, omfattede kongresdebatten repræsentanter, der advarede om, at 'socialisme ikke er et spil at spille med de yngste af vores borgere.') Det er noget af en politisk anomali, at skolefrokosten har formået at klare McCarthyisme, Reaganisme og Newt Gingrichs kontrakt med Amerika. Det er ikke på grund af amerikanske lovgiveres gode hjerter, men på grund af programmets politiske styrke, som ligger – som filmen viser – i en af ​​de ting, som nuværende kritikere af skolefrokost ofte beklager højlydt: dets status som et program for USDA .

At placere programmet under USDA giver bestemt mening på en generel måde: det knytter formelt skolemåltider til, hvad vores landmænd producerer. Dette ville være fint for vores børns måltider, hvis USA's landbrugspolitik hældede mod frisk frugt og grøntsager, magert protein, fuldkorn og lignende. Men som det er blevet møjsommeligt dokumenteret af flere journalister – Paul Roberts Slutningen af ​​mad er uden tvivl den mest omfattende analyse – vores landbrugspolitik har institutionaliseret overproduktionen af ​​majs og soja, hvilket har ført til et grænseløst udbud af billig mad, der kan brødføde, men ikke nødvendigvis opretholde os. Den kumulative lektion af Frokostlinje Selvom det ikke er fuldt formuleret, er dette: At ændre den mad, der nemt lander på skolebørns tallerkener – i det mindste uden at fratage skolefrokosten de politiske fordele, som dets hjem på USDA giver – kræver en ændring af landbrugspolitikken.

Og, som Jamie Oliver har gjort det klart, kræver det også at ændre, hvad der sker i skolekøkkener, og for det punkt vender filmen tilbage til den nu velkendte historie om et forsøg på at gøre netop det. Gennem hele filmen ser vi interviews og vignetter fra Organic School Project, en kortvarig nonprofit-indsats i Chicago for at blande skolehavearbejde, klasseværelsesprojekter og frisk mad i cafeteriet, der lukkede, da det ikke længere kunne indsamle de 160.000 $, der var nødvendigt for mad hver tredje måned. Dette ville komme til at virke lidt af en tangent bortset fra udseendet af Bill Bloomer, en fødevareleverandør med Chicagos offentlige skoler. 'Her du gå: kom med mere af det,' siger han og trækker en dollarseddel op af lommen. 'Hvis du vil tilbage til scratch cooking, er det fantastisk. Jeg kan ikke gøre det for det, der er tildelt skoledistrikter i hele Amerika.'

Frokostlinje begyndte ikke at være et stykke fortalervirksomhed. Da den havde premiere i maj på National Farm to Cafeteria Conference i Detroit, forklarede Graziano og Park, at de faktisk var startet med blot at dokumentere arbejdet med Organic School Project. Men da de nærmede sig færdiggørelsen af ​​den indsats, siger Graziano, 'vi indså, at dette ikke er den rigtige film.' Og så, siger Park, blev spørgsmålet: 'Hvorfor er det så svært at gøre noget så åbenlyst rigtigt?'

At besvare det er en ambitiøs opgave, og Frokostlinje navigerer ikke altid i de sværeste sving med succes; der er fortællingslinjer, der kunne forklares bedre, uddrag af baggrundsinformation, der ville afklare meget. Men Frokostlinje er en glimrende primer om, hvordan vores skolefrokost kom til at blive, hvad den er – og derfor burde være påkrævet visning for alle, der søger at ændre den.

For mere information om Lunch Line, besøg www.ujifilms.com eller www.facebook.com/lunchlinefilm .