Millennials holder familieferiekort i live

Endelig noget, de ikke har dræbt

Scott Kleinman / Getty / Shutterstock / The Atlantic

For seks år siden skabte Ken Sarafin sit første familiejulekort. Ved at udnytte æstetikken fra Norman Rockwell – maleren fra det 20. århundrede kendt for at formidle hverdagen i Mellemamerika – illustrerede Sarafin et portræt af sin søster, hendes mand og deres dengang nyfødte datter. Maleriet viste Sarafins niece, der græd på gulvet, med hendes far i nærheden iført et pjusket slips og drak en martini, og hendes mor talte i telefon, mens hun blandede noget i en skål; i baggrunden sad et lille, skrabet, Charlie Brown-agtigt juletræ. Vi gik på en måde efter 1950'ernes Americana og dens traditionelle kønsroller på den, fortalte Sarafin mig for nylig.



Ken Sarafins søsters 2017-kort (Ken Sarafin)

På det tidspunkt så Sarafin – en 33-årig grafisk designer i Denver, som ikke har sine egne børn – kortet som en perfekt mulighed for at bruge sin malerhobby og sin nyfundne affinitet for Rockwells stil. Det var også en måde at knytte bånd til sin familie - og at lave sjov med det klassiske familieferiekort med dets matchende trøjer , tvungne smil , og foregivet fred . Sarafin og hans søster havde aldrig været fans af julekort, der er alt for cheesy og nuttede og se hvor fantastisk vores familie er , han siger. Han har illustreret et lignende portræt af sin søsters familie i uorden hver jul siden.

Amerikanere i dag sender langt mindre sneglepost, end de plejede: Den samlede mængde fysisk post i USA er faldet med 43 procent siden 2001, ifølge US Postal Service. Men en form for konventionel post, der i nogen grad har modvirket denne tendens, er g gentagelse af kort -især familieferiekort. Mens raterne for at sende kort er faldet en smule, køber nutidens amerikanere 6,5 milliarder lykønskningskort årligt, ifølge data fra Greeting Card Association. Af dem er 1,6 milliarder til jul, den største ferie i landet, der sender kort. Og lykønskningskort-e-mail, ser det ud til, er faldet med en meget lavere hastighed end den samlede post.

Branchedata tyder på, at interessen for familieferiekort er stigende. For eksempel viser Google-data fremskaffet af Shutterfly, en næsten 20 år gammel onlinevirksomhed, hvis produkter omfatter tilpassede fotokort, en støt stigning i antallet af forespørgsler om familiejulekort. Etsy, den online markedsplads, hvor kunstnere kan sælge håndlavede produkter, har oplevet en lignende stigning: Fra september til november i år er antallet af søgninger på webstedet efter brugerdefinerede kort, som f.eks. med personlige familieportrætter , var 258 procent højere end sidste år i samme tidsrum, fortalte en virksomhedsleder mig.

Disse data, er eksperter enige om, antyder, at Millennials er en nøglekomponent i feriekorts udholdenhed. Millennials er måldemografien for websteder såsom Etsy , samt nyere specialkortfirmaer som Minted. Og mens folk i alle aldre deltager i traditionen, har folk en tendens til at begynde at sende feriekort, når de når en milepæl som ægteskab eller et første barn - og Millennials er den generation, der i øjeblikket rammer disse skelsættende begivenheder. Selvom USPS-rapporten fandt, at faldet i sneglepost er særligt udtalt blandt disse Millennials, er det også identificeret denne generation som den demografiske, der kunne redde posten. Amanda Stafford, en medforfatter af rapporten, foreslår, at postvæsenet til dels burde udnytte unge amerikanere, fordi den lavere mængde post, de modtager, gør hver korrespondance mere speciel. Stafford siger, at denne aldersgruppe kan være særligt tiltrukket af det personlige præg - håndskriften, de håndgribelige fotos, arbejdet med at adressere og placere porto på en konvolut - som kun almindelig post kan give.

Ifølge data fra Hallmark repræsenterer Millennials næsten 20 procent af de dollars, der bruges på lykønskningskort, og deres udgifter vokser hurtigere end nogen anden generations. Og ifølge fokusgrupper indkaldt af virksomheden, nyder 72 procent af Millennials at give kort, mens 82 procent nyder at modtage dem; et tilsvarende antal unge voksne i dag gemmer typisk også de kort, de modtager. Forbrugerundersøgelser udført af andre kortselskaber gentog disse resultater. Folk bruger så meget mindre papir i disse dage, at når de bruger papir, vil de gerne have, at det skal være rigtig flot og specielt, siger Mariam Naficy, grundlæggeren af ​​Minted, en online markedsplads, der crowdsourcer design til fotokort. Sjældenheden af ​​sneglepost, foreslår Naficy, gør personlig korrespondance såsom familieferiekort mere meningsfuld. En ung voksen, jeg talte med - Alison Cuevas, hvis kort i år viser et billede af hende og hendes to redningskæledyr mod en galaktisk baggrund - beskrev en sådan korrespondance som en nyhed.

Træthed på sociale medier var et almindeligt tema på tværs af mine samtaler - det er bare rart nogle gange at få en besked fra en fjerntliggende elskede, der ikke indebærer at se på en telefon. Du er mere forbundet end nogensinde før, men på samme måde er det hele forbigående forbindelse, siger Mickey Mericle, Shutterflys chief marketing executive. Folk føler denne flygtige forbindelse, og de ønsker at gøre den meningsfuld og varig på visse tidspunkter af året … Ferier er et perfekt tidspunkt til det.

Billedet til Yuliya Goloidas 2018-kort (Igor Tchoodinov)

Unge voksne som Sarafin fremhævede værdien af ​​den taktile oplevelse af kort, af den måde de tillader en grad af personalisering, der ikke kan kopieres på sociale medier. Alt, hvad du poster på en digital platform, bliver begravet af alle de andre digitale ting omkring det, siger Yuliya Goloida, en 23-årig kandidatstuderende i Toronto, hvis kort i år indeholder et billede af hende, hendes kæreste og hendes sorte kat Tusya . Et familieferiekort er på den anden side et håndgribeligt minde, der er beskyttet mod bombardement af andre billeder - det bringer privatlivet og det personlige aspekt af billeder tilbage, fortalte Goloida mig.

Det er derfor ikke underligt, at forbrugerforskere har bemærket, at kunder drager mod gammeldags æstetik - hvilket afspejler den stigende popularitet, mere generelt, af gaver som for eksempel trælegetøj og genstande lavet til at ligne kassettebånd. Af særlig appel i disse dage er tilpassede kort med plaid eller hvide kanter, der minder om polaroid , ifølge Minted's Naficy.

Men mens nogle holder det traditionelt, omfavner andre dumme aspekter af feriekortet. Som Naficy udtrykker det, har der været en bevægelse væk fra formalitet mod uformel. Julekort blev populære i det 20. århundredes Amerika, delvist fordi de fungerede som et middel til signalering en families prestige - deraf den (svundne) trend med sterile, alt for stiliserede portrætter af klanen foran f.eks. pejsen eller af en generisk baggrund med høflighed af Sears. Men tiderne har ændret sig, og i disse dage vil familieferiekort typisk kun indeholde et sådant billede, hvis nogen, fortalte Shutterfly's Mericle. Resten er fjollet - det er hverdagsøjeblikke, de er spontane, siger hun.

Mens børn stadig er de mest almindelige figurer på feriekort - data fra Minted antyder at børn optræder i tre fjerdedele af nutidens familieferiekort, for eksempel - definitionen af familie er støt udvidet. Goloida fortæller, at hun, da hun voksede op, drømte om at tage del i traditionen ved at have en familie med sin egen pose og klæde sig ud til billeder. Men i begyndelsen af ​​20'erne gad hun ikke vente mere og besluttede, at hun også kunne sende julekort ud – også selvom hun ikke havde mand og børn. (Sidste års julekort fra Goloida-familien, det første af, hvad hun forventer vil være en varig tradition, indeholdt et billede af hende og hendes nu afdøde tre kæledyrsrotter.) Repræsentanter fra kortfirmaet bekræftede, at en voksende procentdel af kortene indeholder kæledyr.

Billedet til Alison Cuevas's 2018-kort (Alison Cuevas)

Uanset hvad, giver julekort par og familier en måde at udtrykke deres originalitet på og minde deres kære om, at de holder af, med en sjov, unik hilsen. Det ironiske er, at denne form for korrespondance spore s tilbage til midten af ​​1800-tallet, da en britisk embedsmand – ivrig efter at rydde op i en ophobning af post, som han følte sig forpligtet til at svare på i overensstemmelse med victorianske sociale normer – opfandt ideen som et snedigt middel til at massedistribuere personlig korrespondance.

En del af den originale motivation lever videre: Forskning har fundet ud af, at forbrugerne ønsker, at skabelsen af ​​kortene skal være så praktisk som muligt. Så virksomheder som Shutterfly og Hallmark stræber efter at gøre deres tjenester så sømløse som muligt - ved at bruge AI til for eksempel at skabe fotocollager eller foreslå ideer til tilpasning, så købere ikke skal beskæftige sig med arbejdet med at sortere gennem deres massive foto biblioteker.

Ryan og Mallory Wales, et par i Indiana, lavede deres første feriekort i år, få måneder efter at have fået deres første børn, tvillinger. Ryan, 31, tog billedet og besluttede at gå med dæmpet jule-tema belysning på grund af det bløde udseende; Mallory, også 31, brugte en smartphone til at designe kortet, som indeholdt tvillingerne. Men det var ikke ubesværet, understregede de. Selv i vores travle liv tog vi os tid til at gøre dette - for faktisk at sætte dem sammen og sende dem ud, siger Mallory. Det er bare anderledes end at tage det billede og lægge det på sociale medier for likes.

Billedet til Walesernes 2018-kort (Ryan Wales)

Bekvemmeligheden i den digitale tidsalder gift med det personlige præg af sneglepost kan hjælpe traditionen til at holde. Et julekort er bare for at vise folk, at vi ved, at vi stadig har kontakt, siger Ryan Wales. Det er altid mere personligt end noget Facebook, Instagram eller endda en e-mail eller tekst kan levere. Og det er sådan, jeg ser på det: Det er lidt som om, vi spejler denne gamle og nye verden.