De fleste mennesker tror, ​​at Alzheimers er en normal del af aldring

Det er vigtigt ikke at tænke på sygdommen på den måde.

I et plejehjem i Angervilliers i det østlige Frankrig ser en kvinde med Alzheimers sygdom på et gammelt billede af sig selv.(AFP/Sebastien Bozon/Getty)

En multinational undersøgelse udgivet i dag viste, at 59 procent af mennesker fejlagtigt tror, ​​at Alzheimers sygdom er en typisk del af aldring.



'Folk misforstår, at Alzheimers virkelig er en sygdom,' Angela Geiger fra Alzheimerforeningen , som ledede undersøgelsen, fortalte mig. 'Det er fatalt. Og det kommer til at påvirke flere og flere mennesker, uanset om det går i deres familie eller ej.'

Aldring øger en persons chancer for at få Alzheimers sygdom, og forskere lærer stadig, hvordan alderen disponerer neuroner til sygdomsprocessen, men det er klart distinkt fra normal aldring.

Allerede før en person begynder at opleve symptomer på Alzheimers demens, udvikler deres hjerne aflejringer af proteiner kaldet amyloid plaques og tau tangles. Neuroner begynder at arbejde mindre effektivt, og til sidst undlader de at forbinde og kommunikere med på en anden og dør. Skader spreder sig til hippocampus - sædet for at danne nye minder - som skrumper, efterhånden som dens neuroner dør. I den sidste fase af Alzheimers er en persons hjerne betydeligt lille.

De Forenede Stater' National Alzheimers Plan har som mål at være i stand til at 'forebygge og effektivt behandle' Alzheimers sygdom inden 2025. G7 vedtog samme mål i december. Geiger sagde, at et realistisk møde vil kræve milliarder af dollars i forskningsinvesteringer - selvom det ville blegne sammenlignet med omkostningerne ved at tage sig af millioner af mennesker med sygdommen. I 2010 var udgifterne til pleje for mennesker på 70 år og ældre med demens i USA mellem 159 milliarder dollars og 215 milliarder dollars, ifølge Department of Health and Human Services. Disse omkostninger er sat til at stige i vejret, efterhånden som forekomsten af ​​Alzheimers sygdom stiger på verdensplan og påvirker omkring 76 millioner mennesker i 2030.

'Med den rette mængde bevidsthed,' sagde Geiger, 'er dette en sygdom, hvor vi kan få et stort gennembrud i vores liv.'