Flyt All-Star Game ud af Georgia

Major League Baseball kan få opmærksomhed fra konservative politikere, der er ligeglade med borgerrettigheder.

En illustration af sportssæder dekoreret med Georgia State segl

Getty / Atlanterhavet

Om forfatteren:Jemele Hill er en medvirkende skribent på Atlanterhavet .



Major League Baseball er planlagt til at holde sit 91. All-Star-spil i Truist Park i Atlanta den 13. juli - første gang i 21 år, ligaens årlige showcase skal spilles i den by. Men professionel baseball bør forlænge Atlantas All-Star-tørke, og andre sportsgrene bør undgå at planlægge deres egne signaturbegivenheder i Georgia, for at vise republikanske statslovgivere, at deres seneste bestræbelser på at undertrykke vælgerne er uacceptable.

Tidligere har store sportsorganisationer tvunget andre stater til at genoverveje krænkelser af deres borgeres rettigheder, og den slags pres er der hårdt brug for i Georgien nu. I sidste uge, Georgias republikanske guvernør, Brian Kemp, underskrev et valgforslag at Præsident Joe Biden har beskrevet som Jim Crow i det 21. århundrede . Loven pålægger nye vælgeridentifikationskrav for udeblivende stemmesedler, begrænser brugen af ​​stemmesedler og giver statsembedsmænd mere magt over lokalvalg. Allerede før lovgivningen blev vedtaget, stod mange farvede vælgere i Georgien over for timelange køer ved valgstederne. Gør disse ventetider endnu mere besværlige, den nye lov forbud mod at give mad og vand til folk i kø for at stemme.

Det er slemt nok, at den nye lov fremmer stor løgn – de grundløse påstande om valgsvindel, som tidligere præsident Donald Trump og hans medarbejdere fremsatte før, under og efter præsidentvalget i 2020. Georgia-loven er også et åbenlyst forsøg på at skræmme og afskrække farvede vælgere, som hjalp med at vinde Bidens snævre sejr i november, valgte to demokratiske amerikanske senatorer i januar og gav Det Demokratiske Parti fuld kontrol over Kongressen.

I dagene efter, at valgforslaget blev vedtaget, indikerede Major League Baseball Players Associations administrerende direktør, Tony Clark, at spillere kunne støtte flytningen af ​​den årlige sommerklassiker som svar. Spillere er meget opmærksomme på den nye lov, fortalte Clark Boston Globe . Da det vedrører All-Star Game, har vi ikke haft en samtale med ligaen om det spørgsmål. Hvis der er mulighed for det, ser vi frem til at tage den samtale. I mellemtiden har Los Angeles Dodgers-manager Dave Roberts, som er sort og asiatisk amerikaner, allerede har sagt at han ville overveje at give muligheden for at styre National League-holdet videre i All-Star Game på grund af det, der sker i Georgien.

Borgerrettighedsaktivister har frarådet en omfattende boykot af Georgia, fordi en sådan handling kan skade sårbare familier og underminere den sorte økonomiske base i staten – især i Atlanta, en by, der har været moden med muligheder for farvede mennesker. Bernice King, datter af pastor Martin Luther King Jr., tweeted : Stop venligst #BoykotGeorgia-snakken. Det ville skade middelklassearbejdere og mennesker, der kæmper med fattigdom. Og det ville øge skaden af ​​både racisme og klassisme.

Men mere målrettede handlinger kunne hjælpe, og det er her atleter og sportsligaer kan have særlig indflydelse. Når store idrætsorganisationer har taget stilling til borgerrettigheder, har de været i stand til at opnå væsentlige resultater. NFL flyttede 1993 Super Bowl ud af Arizona fordi staten nægtede at vedtage en betalt ferie til ære for kongen. NBA flyttede sit 2017 All-Star Game ud af North Carolina på grund af en statslov, der kræver, at transkønnede bruger offentlige badeværelser og omklædningsrum, der matcher kønnet på deres fødselsattest. I næsten 15 år har NCAA forbød South Carolina fra at være vært for mesterskaber, fordi det konfødererede flag vajede på statshusets grund.

I hvert tilfælde gik disse stater tilbage. Store sportsbegivenheder er stærke motivationsfaktorer, fordi de giver et betydeligt økonomisk løft og et prestigemærke for værtsbyerne. Konservative politikere, der villigt ignorerer borgerrettigheder og andre spørgsmål om social retfærdighed, kan lytte, når deres stædighed bringer deres status i fare i en sportsbesat kultur. Nogle fans støtter måske Georgiens nye lov nu, men den støtte kan blive alvorligt testet, hvis loven ender med at koste staten All-Star-spillet eller andre store begivenheder.

Kunne embedsmænd i Georgien lade sig overbevise af sådanne argumenter? Husk på, at Atlanta er blevet en ekstremt attraktiv destination for store sportsbegivenheder, fordi det har gunstigt vejr, fremragende transportforbindelser til resten af ​​landet og hovedkvarteret for mange potentielle firmasponsorer. Hvis ikke for den globale pandemi, ville 2020 Final Four være blevet spillet i Georgiens hovedstad. Super Bowl blev afholdt der i 2019, ligesom College Football Playoff-semifinalen. PGA Tourens Masters Tournament er i Augusta hvert år.

Ved at flytte All-Star-spillet til en anden by, kunne Major League Baseball vise et forsinket engagement i sociale fremskridt. På trods af hvor meget professionel baseball fejrer Jackie Robinson for at bryde sportens farvebarriere i 1947, har MLB ikke ligefrem et ry for at tage en stærk holdning til racespørgsmål. Sidste år var MLB den sidste blandt de store professionelle sportsligaer til Tale ud efter at George Floyd døde under knæet på en politibetjent i Minneapolis. Da endnu en bølge af protester ramte sportsverdenen efter politiets skud på Jacob Blake i Kenosha, Wisconsin, flere MLB-hold udsatte kampe at anerkende det racemæssige regnskab, der fejer over landet. Men ligaens messing havde svært ved at komme med et samlet svar, der involverede hvert hold.

Samlet set har pro baseball kæmpede for at tiltrække sorte spillere og fans og adressere en lang historie af rodfæstet, systemisk racisme i sporten . I dag er kun 8 procent af MLB-spillerne sorte, ned fra 18 pct i 1986. Ved begyndelsen af ​​sidste sæson, tre hold – Arizona Diamondbacks, Tampa Bay Rays og Kansas City Royals – havde ingen sorte spillere. Pro baseball har kun to Sorte managere, hvoraf den ene er Roberts, som kun er den anden sorte manager i MLB's historie, der vinder en World Series.

Selvom baseballs tidligere rekord på race ikke kan undskyldes, ville det give en vis mening at blive den første pro-sport, der aflyste en større begivenhed i Georgien MLB's ellers tomme udtalelse i juni sidste år lover at være bedre i racespørgsmål. Baseball kan være den første til at gå foran med en målrettet boykot, men alle ligaer bør nu overveje Georgiens off-limits til store sportsbegivenheder. De, der underminerer demokratiet, bør ikke belønnes for deres ødelæggende bestræbelser på at fratage folk af farvede stemmeret.