Myten om det afbrudte liv

Det nye år er nu godt i gang, og mange mennesker har sikkert allerede brudt de beslutninger, de har truffet, om at afbryde forbindelsen fra deres digitale enheder oftere og genoprette forbindelsen til mennesker og steder umiddelbart omkring dem.

Ved at reflektere over året, der er gået, var der øjeblikke, der blev meget symbolske for behovet for at afbryde forbindelsen. For eksempel begyndte vi 2011 med en YouTube video der gik viralt den 14. januar: Sikkerhedsoptagelser af en kvinde, der falder ned i et springvand i et indkøbscenter i Philadelphia, fordi hun gik, mens hun skrev sms. Året sluttede med endnu en bøn om at afbryde forbindelsen fra vores enheder: National Transportation Safety Board opfordrede til en du på alle mobiltelefonbrug under kørslen .

TIL kommercielle der blev sendt i hele 2011 til Windows-telefonen, gav genklang med disse bekymringer omkring, hvornår det er eller ikke er passende at bruge vores telefoner. Det viser folk, der ignorerer deres børn ved at stirre på deres telefoner; en kvinde, der bliver gift, går ned ad gangen, mens hun sender sms'er; joggere, der stirrer på deres telefoner, løber ind i hinanden; folk falder ned af trapper eller sidder på pladser, der allerede er optaget af en anden. Alt dette kaos er forårsaget, fordi folk ikke kan se væk fra deres telefoner. Reklamens slogan er en appel til disse mobiltelefonbrugere: 'Be Here Now.'



Opfordringen til at afbryde forbindelsen blev fundet i flere bestsellere fra 2011 fra Sherry Turkle's Alene sammen til William Powers' Hamlets Blackberry . Magter er siden blevet emblematisk for en bevægelse kaldet 'Den Digitale Sabbat'. Hver fredag ​​aften afbryder han og hans familie deres computere fra internettet i weekenden som et middel til at dæmme op for en stadigt voksende følelse af overbelastning af information.

For Powers, som begyndte disse digitale sabbatter, mens han skrev sin bog, fører følelsen af ​​'digital travlhed', der følger med informationsoverbelastning, typisk til en mangel på dybde i den måde, vi tænker og forbinder med hinanden.

Da hans familie meddelte, at de ville ofre internetforbindelse i 48 timer hver uge, modtog de nogle vrede svar fra kolleger, som var kede af, at de ikke ville være tilgængelige via e-mail. Men for Powers blev omkostningerne ved at afbryde forbindelsen belønnet med dybere og mere meningsfulde forbindelser med hans familie.

Siden udgivelsen af Hamlets Blackberry , mange mennesker har fulgt trop og dedikeret tid i løbet af ugen, hvor de slukker, trækker stikket ud og går væk fra deres mobiltelefoner, e-mail og Facebook-konti.

For fortalere for den digitale sabbat er mobiltelefonen det perfekte symbol på den altid-på-livsstil, der fører til afbrydelse og distraktion. Det er indbegrebet af den informationsoverbelastning, der følger med at være bundet til digitale medier. Fortalere for Digital Sabbaths bemærker, at hvis du er næsedybt i din smartphone, forbinder du dig ikke med mennesker og steder omkring dig på en meningsfuld måde.

I sidste ende er den digitale sabbat en måde at rette op på livsstile, der har prioriteret afbrydelse og distraktion og søger at erstatte disse skæve prioriteter med vedvarende opmærksomhed på de håndgribelige forhold til dem omkring os.

Alligevel er det velkendte argumenter, som har antaget en eller anden form gennem mediehistorien. Platon argumenterede for, at skrivning ville adskille os fra den meningsfulde tilstedeværelse, der følger med ansigt-til-ansigt interaktioner. Spredningen af ​​ideer på tværs af geografiske afstande - langt ud over forfatterens krop - begrænsede vores evne til at indgå i meningsfuld dialog og producere sand viden.

Siden Platons skænderier mod skrivning har få nye medier og teknologier været immune over for kritikken om, at de adskiller os fra mennesker og steder i vores liv.

Digitale medieforsker, Erkki Huhtamo, giver et særligt passende eksempel: ved begyndelsen af ​​det 19. århundrede i England var nogle mennesker blevet så fordybet i deres kalejdoskoper, at de var fuldstændig adskilt fra verden omkring dem. Resultatet kan ses i en tidlig gravering, der viser 'kaleidoscomania'. Folket er så 'betagede af de visioner, de ser inde i 'billedrøret', at de ikke engang bemærker, at andre mænd bejler til deres ledsagere bag deres ryg.'

themania_615.jpg

I det følgende århundrede faldt cyklen under en lignende kritik. Kirker fordømte denne nye teknologiske transportform for at afbryde folk fra deres lokalsamfund og distrahere dem med farerne fra omverdenen: den promiskuitet, der fremmes på steder som biografen og vejkrogene. Kort efter modtog bilen også kritik for at skabe social afstand og en acceleration af kulturen (helt bogstaveligt).

Omtrent på samme tid, i 1926, satte Knights of Columbus voksenuddannelsesudvalg sig for at undersøge en anden ny teknologi: telefonen. Deres møder var domineret af spørgsmål som: 'Gør telefonen mænd mere aktive eller mere dovne?' og 'Ophæver telefonen hjemmelivet og den gamle praksis med at besøge venner?'

Mens historiske sammenligninger er vigtige for at kontekstualisere vores kulturs reaktion på nye teknologier, er der noget unikt ved vores digitale enheder, især dem, vi har på os til enhver tid som vores smartphones. Disse teknologier ser ud til at være et mere overbevisende eksempel for dem, der ønsker, at vi skal koble fra teknologien. Som Sherry Turkle hævder i sin bog Alene sammen , antager forbindelsen til vores enheder, at vi er afbrudt fra noget, nogen eller et andet sted. Denne 'altid-på/altid-på-os'-skærm, som Turkle udtrykker det, er et rum, der trækker os andre steder hen.

Men at bruge 'afbrydelse' som en grund til at afbryde forbindelsen forenkler de komplekse måder, vi bruger vores enheder på, mens vi samtidig feticherer visse måder at få dybde på. Selvom tilhængerne af den digitale sabbat fremsætter vigtige ideer om at tage pauser fra de ting, der ofte optager vores opmærksomhed, savner de årsager, de tilbyder, typisk nogle meget væsentlige måder, hvorpå vores mobile enheder faktisk fremmer en dybere følelse af forbindelse til mennesker og steder .

Tag for eksempel de mobile storytelling-projekter, der er opstået i løbet af de sidste par år. Disse projekter søger at få os til at engagere os i et steds mange historier ved at få adgang til dem på vores mobile enheder og bidrage med vores egne historier om, hvad det sted betyder for os. Som designere af et projekt, [mumlen] , bemærk, 'Den mindste, gråste eller mest ubestemmelige bygning kan forvandles af de historier, der bor i den. Når først de er blevet hørt, kan disse historier ændre den måde, folk tænker på det sted og byen som helhed.'

[mumlen] begyndte i Toronto og er nu implementeret i 12 byer verden over. [mumlen] placerer store grønne, øreformede skilte med telefonnummer og lokationskode på lygtepæle og gadeskilte i hele byen. Når opkaldende ringer til lokationsnummeret, kan de lytte til indspillede historier og historier om det sted, hvor de står. [mumlen] opfordrer også opkalderne til at optage deres egne historier om webstedet.

murmur_615.jpg

At promovere denne form for dybere kontekst om et sted og dets fællesskab er noget, disse mobile enheder er ret gode til at tilbyde. En person kan bo på et sted i hele sit liv og aldrig være i stand til at kende den fulde historie eller kontekst for dette sted; at indsamle og distribuere den viden - uanset hvor banal den er - er en måde at udvide vores forståelse af et sted og få en dybere forbindelse til dets betydninger.

Mening findes jo i praksis af et sted, i de daglige måder, vi interagerer med det og beskriver det. I øjeblikket foregår den levede praksis både i den fysiske og digitale verden, ofte gennem grænsefladen på smartphoneskærmen.

En nylig smartphone-app, Broadcastr , gør noget lignende ved at kuratere lydfortællinger om et sted og lade brugerne lytte med og optage historier om det sted, hvor de står. I de kommende måneder vil Broadcastr give brugerne mulighed for at vedhæfte en række medier til deres placering på kortet, herunder fotos og videoer, der kan organiseres i en vandretur i et område.

En relateret app fra Museum i London blev for nylig lanceret, der gør deres samling af London-baserede malerier og fotografier tilgængelig, hvilket giver brugerne mulighed for at overlejre deres fysiske placering med et historisk billede. For eksempel kan nogen stå på Queen Victoria Street, holde deres iPhone op og se et billede af Frelsens Hærs hovedkvarter smuldre til jorden efter en bombeattentat under Anden Verdenskrig overlejret oven på realtidsperspektivet fanget af telefonens kamera.

museum-of-london_615.jpg

Selv apps som Yelp og Foursquare tilbyder en dybere kontekst til et sted, end det måske er indlysende. Ved at tilbyde brugerskabte anmeldelser og tips om et sted, udvides ideen om lokalkendskab og tilbydes bredt til dem med en internetkompatibel mobilenhed.

Selvom ingen af ​​disse praksisser kan virke unikke for vores digitale tidsalder - historier er blevet knyttet til et sted gennem historien - er evnen til at forbinde utallige fortællinger til et enkelt websted noget, som andre medier ikke har været i stand til effektivt at opnå.

Ud over at udvikle en dybere forbindelse med steder, er det en almindelig hverdagslig praksis at bruge mobiltelefoner til at skabe dyb forbindelse med menneskerne i vores liv. Selvom det kan komme som en overraskelse for nogle, er dette indbegrebet af den måde, teenagere i øjeblikket bruger deres mobiltelefoner på. Mobilmedieforsker Rich Lings undersøgelser af teenagers mobiltelefonbrug viste, at efterhånden som sms-beskeder steg blandt teenagere, steg den interne gruppesamhørighed også. Selvom stemmesamtaler i realtid er faldet drastisk - et skift cementerede i 2009, hvor mobiltelefoner for første gang blev brugt mere til dataoverførsel end til stemmekommunikation - har den betydelige stigning i sms-beskeder blandt teenagere ført til et stærkere bånd mellem små grupper af jævnaldrende .

Fortalere for den digitale sabbat har mulighed for at fremsætte et vigtigt budskab om praksisser, der kan ændre tempoet i hverdagen, praksisser, der kan tilbyde nye perspektiver på ting, der tages for givet, samt give folk indsigt i de sociale normer, der ofte forstyrres. ved indtrængen af ​​mobile enheder. Vi har absolut brug for pauser og afstand fra vores rutiner for at få nye synspunkter og forhåbentlig forstå, hvorfor det kan komme som et chok for din partner, når du besvarer et arbejdsopkald ved middagsbordet. Men ved at blande mobile medier sammen med en mangel på meningsfuld forbindelse og et distraheret sind, gør de en bjørnetjeneste for den brede vifte af måder, vi bruger vores enheder på, hvoraf mange udvikler dybe og meningsfulde relationer til de rum, vi bevæger os igennem, og de mennesker, vi forbinde med.