Native Son får James Baldwin-redigeringen

Suzan-Lori Parks' tilpasning af Richard Wrights berømte roman fra 1940 omformer nogle af bogens mest kontroversielle detaljer gennem en kritisk linse.

Instruktøren, Rashid Johnson, og manuskriptforfatteren, Suzan-Lori Parks, oversætter Richard Wrights Indfødt søn til nutidens Amerika gennem en baldwinsk linse, hvilket reducerer romanens mest fordærvede skildringer af sort liv.(HBO)

Denne artikel indeholder spoilere til Indfødt søn .



Sælger mere end 215.000 eksemplarer i de tre uger efter sin amerikanske debut, Richard Wrights roman fra 1940, Indfødt søn , med succes fanget læsere over hele landet. Historien om Bigger Thomas - en hærdet, morderisk sort 20-årig, der konfronterer fattigdom i Chicago i depressionstiden - fik publikum til at komme ind i en kompliceret samtale om race og racisme i Amerika. Bogen høstede sammenligninger med John Steinbecks Vredens druer og fik Wright titlen som Amerikas bedste negerforfatter .

Men James Baldwin, Wrights dengang 25-årige protegé, var ikke så generøs efter hans vurdering af Indfødt søn . Selvom han først roste Wrights roman og fejrede værkets retfærdige indignation som en enorm befrielse og åbenbaring , fik hans senere bekymring for Biggers skildring ham til at ophidse sin mentor i essayet Everybody's Protest Novel fra 1949. I kritikken, som senere spirede ud i den strategisk navngivne essaysamling Noter af en indfødt søn , formaner Baldwin sin litterære forfader for det, han beskrev som Indfødt søn 's raslende, dimensionsløse skildring af det sorte liv i Amerika. For Baldwin fastholdt Biggers voldtægts- og mordhandlinger farlige stereotyper på et tidspunkt, hvor sorte mænd blev lynchet for mindre , og tjente kun til at skærpe den berygtede nationale smag for det sensationelle. Han argumenterede for, at med linjer som [Biggers] [mord] virkede naturligt; han følte, at hele hans liv havde ført til noget som dette, Wright havde skabt en karakter, der var for grotesk til at være en repræsentativ fremstilling af sorte mennesker.

I HBOs nye filmatisering af Indfødt søn , med premiere 6. april, regner instruktøren Rashid Johnson og manuskriptforfatteren Suzan-Lori Parks med Baldwins fordømmende kritik. De oversætter Wrights plot til nutidens Amerika gennem en baldwinsk linse, reducerer romanens mest fordærvede skildringer af sort liv og fanger Biggers menneskelighed. Og mens den seneste tilpasning bevarer meget af Indfødt søn s originale plot, Johnson (i hans instruktørdebut) og Parks (som vandt en Pulitzer-pris for Topdog/Underdog ) stadig søger at fortælle deres egen historie.

I både romanen og 2019-filmen, Bigger, spillet af Ashton Sanders ( Måneskin ), begiver sig ud på en mørk vej kort efter at være blevet ansat som chauffør for den liberale filantrop Mr. Dalton (Bill Camp) og hans datter, Mary (Margaret Qualley). Efter at have kørt en beruset og uarbejdsdygtig Mary hjem fra en fest, prøver Bigger at hjælpe hende ind i sin seng. Marys berusede tumult vækker hendes blinde mor (spillet af Elizabeth Marvel), som kalder på Mary, mens hun går ned ad gangen, hvilket sender Bigger i panik. I et forsøg på at undgå at blive fanget i en sådan kompromitteret tilstand, holder Bigger en pude over Marys hoved og kvæler hende utilsigtet ihjel. I panik og frygt for sit liv (hvem ville tro, at en fattig sort mand dræbte en rig hvid kvinde ved et uheld?), beslutter Bigger at brænde hendes lig i en ovn. Og dermed begynder han sit liv som en flygtning - som katalyserer en række brutale handlinger, der forstærkede de mest afskyelige opfattelser af sorte mennesker.

Ashton Sanders spiller Bigger Thomas i Indfødt søn , sammen med Bill Camp som Mr. Dalton. (Matthew Libatique / HBO)

Baldwin hævdede, at Biggers vrede og vold bekræftede det fantastiske og frygtelige billede, som vi har levet med, siden den første slave faldt under pisket, i sit essay Mange tusinde væk fra Noter af en indfødt søn . I Wrights gengivelse kysser Bigger Mary, mens hun sover, ude af stand til at kontrollere sin impulsive tiltrækning til hvide kvinder - en forfærdelig og historisk trope. To et halvt årti før Indfødt søn, blockbusteren fra 1915 En nations fødsel viste Ku Klux Klan-medlemmer, der kæmpede for at redde hvide kvinder fra sorte mænd (spillet af hvide mænd i sort ansigt), som truede kvinderne med barbariske seksuelle tilnærmelser. For Baldwin ætset Wrights skildring af Bigger disse ideer dybere ind i den amerikanske psyke.

I den nye film modstår Bigger derimod Marys flirt og undergraver derved den mytiske disposition af sorte mandlige seksuelle overgreb mod hvide kvinder. Parks fastholder filmens fokus på Biggers frygt - fanget af hans desperate påstande under Marys berusede fest: Du skal stoppe. Du får mig fyret, okay? Og mens Wright's Bigger svælger i Marys død og oplevede en rædselsslagen stolthed over at føle og tro, at han en dag ville være i stand til at sige offentligt, at han havde gjort det, har Parks' gengivelse til formål at adskille ham fra en så unaturlig gerning. Biggers mordhandling på skærmen er lige så grafisk som den i romanen: Han halshugger Marys lig efter en frugtesløs kamp for at få det ind i ovnen. Og selvom den opdaterede Bigger viser lidt anger over Marys død, viser han heller ingen stolthed. I stedet søger han at tage afstand fra mordet og forsøger at bevare sin menneskelighed ved at sige: Så jeg vil ikke gøre det til mig. Jeg vil ikke gøre det til nogen. Jeg skal finde en måde at være okay på på en eller anden måde.

Mens han er på flugt, strækker Biggers vold sig til hans kæreste, Bessie, som han i den originale tekst voldtager en nat, før han overdøver hende med en mursten. I romanen beskrives de to mord som det mest meningsfulde, spændende og rørende, der nogensinde var sket ham. Men da Parks skildrer Bigger i kamp med Bessie under lignende omstændigheder – stående med hænderne viklet om hendes hals – trækker han sig hurtigt væk og kollapser og mumler, jeg er så ked af det. Jeg er så ked af det, da Bessie løber væk i sikkerhed. I modsætning til Wrights selvtilfredse Bigger er HBO-filmens version tynget af anger. Han er et menneske, der begik en alvorlig fejl. Selvom Marys liv blev tabt af hans hånd, ønsker han ikke at være en morder.

Sanders med Kiki Layne, der spiller hovedrollen som hans karakters kæreste, Bessie. (Matthew Libatique / HBO)

Når du bliver spurgt hvorfor hun klippede voldtægtsscenen fra hendes tilpasning af Indfødt søn , sagde Parks, det ville have kapret hans karakter. Det er ikke den, han er. Men når man tilpasser tekster, hvad koster det så at fjerne kerneelementer i en original historie – også dem, der anses for problematiske? Selvom han leverede en tiltrængt kritik af farerne ved enestående sorte fortællinger, formåede Baldwin - og efterfølgende Parks - ikke at understrege (eller undersøge) hensigten med Wrights skildringer. På trods af sine udfordringer lykkedes det for Wrights historie at chokere USAs system og presse et land til at regne med, hvordan systemisk racisme og fattigdom kunne have fået Bigger til at voldtage og dræbe. I sin anmeldelse af bogen i et nummer fra 1963 af Dissens magasin, forfatteren Irving Howe bemærkede, Dagen Indfødt søn viste sig, blev den amerikanske kultur ændret for altid. Uanset hvor meget kvalificerende bogen senere måtte have brug for, umuliggjorde den en gentagelse af de gamle løgne ... Et slag mod den hvide mand tvang romanen ham til at genkende sig selv som en undertrykker.

Alligevel er triumfen ved Parks moderne oversættelse, at selvom hun også fanger, hvad det at være sort i Amerika kan få en til at gøre, så går hun ikke på kompromis med sin hovedpersons menneskelighed. Hvorimod Wrights illustration af Biggers udadvendte raseri blev anset for sensationel og ikke relateret af mange almindelige sorte amerikanere (karakteren var delvist baseret på en seriemorder fra 1930'erne ), Parks fokuserer Biggers vrede indad. I stedet for at hans mord på Mary afføder mere mord, som det gør i Wrights roman, pålægger denne films større konsekvenserne af sine handlinger på sig selv - ved at begå selvmord af betjent . Hans død betyder, at han afviste livet som en morder; det er hans forløsning.

På trods af deres divergerende gengivelser af Biggers død (Wright's Bigger er dømt og dømt til døden via elektrisk stol), skriver både Wright og Parks, at antiheltens død sker i statens hænder. På den måde anklager de et uroligt land, der er bundet i diskriminerende systemer - en undertrykkende forælder, der har til formål at skabe frygt hos sine børn, kun for at fordrive dem, uberørt af tabet af sine indfødte sønner.