The Normal Heart: En af tv's bedste portrætter af homoseksuel romantik nogensinde

Ryan Murphys bevægende HBO-film om den tidlige AIDS-krise, i modsætning til stykket, hvorfra den er tilpasset, kører på kærlighed, ikke vrede.

HBO / Jojo Wilden

Siden den debuterede i 1985, har Larry Kramers ophidsende spil Det normale hjerte har først og fremmest været forbundet med raseri. Dens centrale karakter, Ned Weeks – en tyndt tilsløret, men egoløs version af Kramer – kanaliserer den slags blærende raseri, der antænder alt på dens umiddelbare vej. Kramer skrev stykket, før præsident Reagan nogensinde offentligt havde anerkendt eksistensen af ​​AIDS, men efter at flere tusinde mænd, hvoraf en række var hans nære personlige venner, var døde af en mystisk 'homo-kræft'. Neds raseri over den apati og fjendtlighed, han møder, mens han forsøger at offentliggøre den nye pest, er ekstraordinært potent, men det er stadig ikke nok.



Anbefalet læsning

  • Hvordan jeg overlevede en pest

  • 2014: Året TV begynder at sone for sin mangel på mangfoldighed?

  • 'Jeg er en forfatter på grund af klokkekroge'

    Crystal Wilkinson

Den Ryan Murphy-instruerede HBO-tilpasning af Det normale hjerte , der sendes søndag klokken 21.00, gør sit bedste for at kanalisere intensiteten af ​​Neds blændende, uforstående vrede. Mark Ruffalo tilbyder en stram, bevidst underspillet drejning som en, der midt i, hvad der føles som en krig, finder ægte kærlighed og derefter mister den.

Men Murphys uventede rige skildring af Neds kærlighedsforhold til Felix (Matt Bomer) ender med at formørke raseri som filmens definerende emblem. Hvis tv ikke helt har det samme potentiale, som teatret har til at lade et publikum gribe ind i Neds vrede, gør Murphys tilpasning op for det ved at tilbyde et meget mere detaljeret portræt af romantik - en af ​​de mest følelsesmæssigt ærlige skildringer af to mænd, der falder i kærlighed nogensinde set på tv.

Ned og Felix, der er drevet af, men ikke defineret af den hastende karakter af pesten omkring dem, mødes, har en smertefuldt akavet første date, hvor Ned formår at trodse de fleste standarder for socialt acceptabel adfærd, flytte sammen og endda blive 'gift' i en uofficiel ceremoni ved Felix' hospitalsseng.

Og ja, de sover sammen. I en interview med New York Times Kramer hævdede, at filmen var blevet holdt op i så lang tid på grund af trang til at portrættere grafiske sexscener; Barbra Streisand, som ejede filmrettighederne og havde til hensigt at spille Emma Brookner, lægen, der behandler nogle af virussens tidligste tilfælde, var tilsyneladende utilpas med emnet. Gudskelov for Murphy, som ser ud til at forstå, hvor integreret sex er at elske. Han trækker rå patos fra Ned og Felix' første aften sammen, hvilket gør det lige så meget til en følelsesmæssig kobling som en fysisk.

Murphy ser ud til at forstå, hvor integreret sex er at elske. Ned og Felix' første nat sammen er lige så meget en følelsesmæssig kobling som en fysisk.

Da filmen åbner, vises Ned i periferien af ​​homoseksuel kultur til en larmende strandfest på Fire Island. Han er afvist af nogle for en roman, han skrev, der kritiserede promiskuitet, men han er også en selvpålagt udstødelse, utilpas og socialt undertrykt i en ny verden af ​​barberede bryster, nøgne solbadning og skinnende, tegneserieagtige muskler. Da Dr. Brookner (en usædvanlig Julia Roberts) endelig gør ham opmærksom på eksistensen af ​​en sjælden kræftsygdom, der ødelægger immunsystemet hos homoseksuelle mænd i New York, kan du ukærligt argumentere for, at en af ​​grundene til Neds presserende tilknytning til årsagen er hans ubehag med den frigjorte, hyperseksualiserede kultur, hans venner har taget til sig. At prædike afholdenhedens dyder er ikke noget nyt for Ned, som skrev i sin bog, at 'at have så meget sex gør kærlighed umulig.'

Det er derfor ironisk, når Felix minder Ned om, at de første gang mødtes i et badehus, i en scene Murphy maler som en udsøgt forfærdelig 80'er-porno, komplet med rystende kameraarbejde, sløret grafik og et tarveligt synth-soundtrack. Dengang modsatte en fortrængt og formentlig lukket Ned tanken om kærlighed; nu viser Ruffalos anspændte kropslighed, hvor desperat han længes efter det. Kraften i Bomers præstation ligger i, hvor troværdig han gør Felix' tiltrækning til den ældre, stikkende, patologisk akavede Ned. Ruffalo kvæler det meste af sin naturlige karisma med briller, dowdy tweed-jakker og surhed, men der er stadig noget ved hans følelsesmæssige integritet og lidt forslåede hjerte, der er dybt tiltalende.

Bomers vægttab på 40 pund i løbet af portrætteringen af ​​Felix' tilbagegang er blevet godt omtalt, men hvad der også er bemærkelsesværdigt gennem hele filmen er, hvordan Murphy griber ind i hans amerikansk gyser historie erfaring for at vise, hvor visceralt AIDS decimerede et samfund. Den første mand, Ned støder på sygdommen på Emmas kontor, er som en vandrende zombie, pocket med store røde skorper i hele ansigtet. Senere, efter at Felix har vist Ned det afslørende mærke på sin egen fod, kører han med metroen og møder det foruroligende syn af en mand, der er dækket af Kaposis sarkom, mens lysene flimrer til og fra. Det er skræmmende. Og da borgmester Koch endelig indvilliger i at have et stedfortrædermøde med Ned og hans medaktivister, er det i et forladt, underjordisk rum fyldt med vraget af ødelagte arkivskabe, ikke ulig et sted, nogen måske vågner op i Sav franchise.

Præstationerne gennem hele filmen er forrygende. Der er Big Bang teorien 's Jim Parsons som Tommy, en frivillig, der gemmer rolodex-kortene fra venner, der er døde, og hvis skrivebordsskuffe bliver til en kirkegård fyldt med små papirgravsten. Der er Alfred Molina som Neds velhavende storebror, der prøver så godt han kan at acceptere Neds seksualitet. Og der er Roberts som den kørestolsbundne Emma, ​​hvis øjne giver glimt af kompleksitet, der ikke nødvendigvis er beskrevet i Kramers manuskript. Det er Emma, ​​der konfronterer regeringen, og da en bureaukrat afslår hendes finansieringsanmodning og beskriver hendes forskning som 'upræcis og ufokuseret', får hendes udbrud selv Ned til at løfte øjenbrynene.

Neds sidste scene viser ham på sidelinjen, igen, som æresgæst ved Yales homoseksuelle uge, efter at han forsøgte at begå selvmord der som studerende, fordi han følte sig så desperat og isoleret. Mens han ser parrene danse under en baldakin af balloner og blinkende lys, er han alene, men ikke ensom, hjerteknust, men trøstet af eksistensen af ​​kærlighed overalt omkring ham. Ruffalo, der græder og smiler på samme tid, giver et glimt af håb midt i de mere øde billeder af Tommys skrivebordsskuffe, Felix' afmagrede stel og den hånende grusomhed fra dem, der ikke gjorde noget. I en tidligere scene beskriver Ned Alan Turing som sin personlige helt: en åbenlyst homoseksuel mand, der reddede verden og blev korsfæstet for det. Det er sådan, jeg vil huskes, siger han. 'Som en af ​​de mænd, der vandt krigen.'