På 'Breaking Bad' er familie en motivation og et ansvar

Seriens narkohandlere går ind i branchen for at beskytte og forsørge deres koner, kærester og børn - men hengivenhed til familien kan være dyrt.

meslow_breakingbad2_post.jpgAMC

'Der er ingen bedre grund end familie', siger Walter White i den rystende slutscene af 'Madrigal', gårsdagens fantastiske afsnit af Breaking Bad . Det er en følelse, der kunne tjene som en erklæring om formålet for 'Madrigal' - og måske hele serien - som har set stort set alle karakterer forråde deres moral og deres bedste dømmekraft i et forsøg på at beskytte dem, de elsker mest.

De to første afsnit af Breaking Bad 's femte sæson har slået en simpel krog: Kongenålen er død, længe leve kongepinden. Walts forsøg på at blive den nye Gus, som ser ud til at blive sæsonens bue, afhænger af at få hjælp fra hans trofaste og mest pålidelige allierede: Mike Ehrmantraut, den uendeligt dygtige 'renere', der loyalt tjente Gus indtil hans død. Det er et vidnesbyrd om Mikes dygtighed, at Walt er villig til at tilbyde ham et ligeværdigt partnerskab i den seneste permutation af hans meth-imperium, i bytte for hans hjælp med 'distribution, supportlogistik og forsyning'.



Men Mike er for klog til at falde for Walts version af et 'lige partnerskab', hvilket åbenbart ikke er nogen af ​​delene. Som Mike ser det, er Walt en 'tidsindstillet bombe', og Mike har 'ingen intention om at være i nærheden af ​​boomet'. Hvorfor forråder Mike sine instinkter, som næsten helt sikkert er korrekte, i slutningen af ​​'Madrigal'? Af samme misforståede grund, som Walt begyndte at lave meth: Til (tilsyneladende) bedste for sin familie.

Familien var engang, i det mindste i teorien, årsagen til Walts handlinger. Breaking Bad 's pilot åbnede med, at Walt desperat henvendte sig til sin familie: 'Jeg vil bare have dig til at vide, at uanset hvordan det ser ud, så havde jeg kun dig i mit hjerte.' Siden da, når Walt har haft brug for begrundelse for sine ekstreme handlinger, har han vendt sig til 'familie', og senest var det Gus Frings frygtelige trussel - 'Jeg vil dræbe din kone. Jeg vil dræbe din søn. Jeg vil dræbe din spæde datter.' - det satte Walt på sin vej til triumf.

MERE PÅ TV

Det moralske univers af Breaking Bad Hvorfor Breaking Bad Kunne slå forbandelsen fra den mislykkede sidste sæson 10 tv-serier at se denne sommer Tråden , et årti senere Fremtiden for videospil kunne ligne fjernsyn Den prætentiøse nedladende af Nyhedsrummet

Et af de mest foruroligende aspekter af Breaking Bad universet er ideen om, at omsorg for mennesker blot er en svaghed, der skal udnyttes. Hvis Jesse ikke havde bekymret sig så meget om sin kærestes søn Brock - et par, der repræsenterede en ny familie for en mand, der var blevet fordrevet af sine egne forældre - kunne Walt aldrig have vendt ham mod Gus Fring, som repræsenterede den seneste i en lang række adopterede faderfigurer for Jesse. En af Walts mere subtile grusomheder var at tage Jesses behov for at beskytte sin nyligt adopterede familie – følelser som Walt, mere end nogen anden, burde forstå – og bruge det mod ham.

Men selv seriens mest magtfulde karakterer er blevet slået ned af deres tilknytning til deres kære. Lad os ikke glemme, at familien også var Gus' motivation – og ultimative undergang. Mordet på Max, den anden 'hermano' fra Los Pollos Hermanos, var grunden til, at Gus gik ud af hans måde at plage Tio Salamanca (som fik det sidste grin, da han udløste Walts kørestolsbombe). Det er svært at forestille sig, på trods af hvad han siger, at Walts familie indtager en stor plads i hvilket hjerte han har tilbage, hvilket gør ham Breaking Bad 's mindst sårbare karakter.

Men det moralske hjerte i 'Madrigal' centrerede sig om familier, vi mødte for første gang: Mikes barnebarn og Lydias datter, to unge uskyldige, der ubevidst er blevet trukket ind i Walter Whites stadig mere komplekse net. Mike beseglede ubevidst sin egen skæbne i sidste uges episode, da han hjalp Walt og Jesse med at ødelægge Gus' bærbare computer, hvilket fik DEA til at opdage offshore-bankkontoen, der indeholdt mere end $2 millioner til hans barnebarn Kaylee. (Det er et vidnesbyrd om styrken af Breaking Bad skriver, at vores sympatier er imod de to DEA-agenter, der forsøger at få en meth-ring ned, og for en egoistisk motiveret morder.) Mike er ligesom Walt pludselig i hullet - og ligesom Walt fravælger han at forsøge at klatre ud til fordel for at forsøge at finde en udgang ved at grave dybere.

Men Mike har også en anden 'familie', der svigter ham ved episodens afslutning: det nøje udvalgte hold af allierede, som han håndudvalgte til at arbejde sammen med ham. 'Mine fyre er solide,' siger Mike med en næsten faderlig defensivitet, da han afslår Lydias tilbud om at tage mændene ud i tillid til, at de vil stenmure DEA lige så grundigt, som han gjorde. Men han tager fejl. Det er mindre end en dag, før Mikes tidligere allierede Chris forråder ham (selvom Mike, altid et skridt foran, når at fange ham i tide til at tage ham ud). Der er en bibelsk overtone til 'Madrigal', som ser Mike forrådt af Judas af sine 12 disciple, selvom Chris' undskyldning ikke er nok til at forhindre Mike i at reagere på forræderiet med en kugle.

Men trods al hans koldhjertede professionalisme kommer Mikes sårbarheder til overfladen, da han forsøger at sende Lydia af sted. Lydia kender Mike godt nok til, at hun ikke gider at prøve at tale ham fra det, men hun har en sidste anmodning: at forlade sin krop, så hendes unge datter ikke vokser op med at tro, at hun blev forladt af sin mor. Det er nok til at få Mike til at stoppe op og beslutte, at Lydia vil blive en bedre allieret end et lig, da han modvilligt slutter sig til Walts spirende kriminelle imperium. Mike er aldrig stødt på som barmhjertig, men det er svært ikke at læse bare lidt barmhjertighed i hans beslutning om at skåne Lydias datter (og det kan ikke være tilfældigt, at Lydias datter er nogenlunde på samme alder som Mikes barnebarn Kaylee). Da 'Madrigal' nærmer sig enden, har Walt yderligere to allierede i sit imperium, og Mike har ligesom Walt sikret sig en chance for at efterlade noget til sin familie længe efter, at han er død. Men intet er nogensinde så nemt Breaking Bad , og det grumme udseende flash-forward, der åbnede sæsonen, er en konstant påmindelse om, at mørkere tider stadig er i horisonten.