Politik (1857-1907)

Processen, hvorved en nation blev skabt og forenet, var til sidst til en ende, og en endnu mere skæbnesvanger proces begyndte, som skulle bestemme dens plads og eksempel i verdenshistorien.

Woodrow Wilson(Library of Congress)

Vi er adskilt fra året 1857, da mænd i en alder er adskilt fra en anden alder. Vi lever midt i scener og omstændigheder, som dagens begivenheder næppe kan få til at virke som en optakt. En forbløffende borgerkrig og den økonomiske og politiske genopbygning af en nation er blevet trængt ind i den korte periode på halvtreds år, - en æra lukket og en anden åbnet, - og det synes næppe muligt, at nulevende mænd kan huske som begivenhederne fra en enkelt livsbegivenheder, som ser ud til at have bevirket virkningen af ​​et par århundreder. Det var faktisk afslutningen på en stor proces og begyndelsen på en anden. Processen, hvorved en nation blev skabt og forenet, var til sidst til en ende, og en endnu mere skæbnesvanger proces begyndte, som skulle bestemme dens plads og eksempel i verdenshistorien. Hvorvidt det nye århundrede, vi er gået ind i, vil bringe os til fuldførelsen af ​​en anden fase af vores liv, skal vise sig.



Hidtil synes et århundrede at have været vores dramatiske enhed: et århundrede, det syttende, brugte vi på bosættelsesprocesserne; en anden, den attende, ved at rydde de kontinentale rum, vi havde valgt til vores egne, for alle seriøse rivaler, spanierne, hollænderne, franskmændene, og ved at gøre os fri for tilsyn og indblanding fra over havet; en tredje i at konstituere en nation, give den regering og ensartethed af liv og institutioner; og nu er vi gået ind i et fjerde århundrede og er nogle gange i tvivl om, hvad vi skal gøre med det. Vi har for den første tid ikke noget klart formål eller program. Vi befinder os i en ny tidsalder, midt i nye spørgsmål og nye muligheder, og vi vil først have en klar vision om, hvad vi handler om, når fælles råd vil have yderligere stabiliseret og oplyst os.

Hvis det vurderes efter begivenheder, var året 1857 ikke et år af særlig betydning. Det var snarere et år mellem tiderne, hvor bølgen af ​​begivenheder syntes at stoppe, og nogle var fristet til at tolke tidens tegn som tegn på fred, det virkede på overfladen, som om gamle spørgsmål på en eller anden måde var afsluttet og en tid af fast politik ved hånden. Mænd, der kiggede under overfladen, kunne naturligvis se, at der ikke kunne komme fred eller afklaret handlingskraft ud af de konstituerede meninger og politikker, ligesom de meninger og politikker, de dengang så var de herskende elementer i politik. Sådan var blandt andre de mænd, der grundlagde Atlantic Monthly . Og dog var det i det mindste et år stille og uforstyrret nok til at give historikeren mulighed for at se sig om og gøre status over, hvad der kom og var på vej. Det var et år, hvor et kapitel kan lukke og et andet åbne, som ved en pause eller et vendepunkt i fortællingen.

Året 1856 havde været vidne til et præsidentvalg, og i marts 1857 blev hr. Buchanan præsident i stedet for hr. Pierce, demokratens efterfølger for demokraten; men sonisk betydningsfulde ting var sket inden for de demokratiske rækker inden for de fire år, der var gået, siden Mr. Pierce blev valgt. I 1848 havde hr. Polk, den demokratiske kandidat, ført femten ud af de seksogtyve stater, der dengang udgjorde Unionen; i 1852 havde Mr. Pierce modtaget valgmandsstemmerne i alle stater undtagen Vermont, Massachusetts, Tennessee og Kentucky; men hr. Buchanan havde ikke modtaget støtte fra nogen stater uden for Syden undtagen Pennsylvania, New Jersey, Indiana og Illinois. Hans parti, fra at være nationalt, syntes midt i den nye ordning af sagerne pludselig at blive lidt mere end sektionsmæssigt, og på trods af dets succes og dets tilsyneladende tillid virkede det, ligesom andre partier, rørt af forandring og forfald. Det demokratiske parti havde haft sine lette succeser ved de seneste tre præsidentvalg, hovedsagelig fordi andre partier gik i stykker, og det holdt sammen ubrudt og med et bestemt formål med hensyn til dagens hovedspørgsmål; men til sidst gav dens egne tilhængere efter for indflydelsen af ​​delte meninger, og få udover dens sydlige tilhængere forblev standhaftige i formålet.

Slaverispørgsmålet havde vist sig at være en effektiv opløsning af parterne - ikke spørgsmålet om slaveriets fortsatte eksistens i Sydstaterne, men spørgsmålet om udvidelsen af ​​gys til bosættelsesregionerne, hvor nye territorier og stater blev opført. Det virkede som et spørgsmål umuligt om en endelig løsning, før den uophørlige bevægelse af befolkningen skulle komme naturligt til ophør, og kontinentets rum skulle have været fyldt ud overalt med samfund, som havde valgt deres egen livsorden. Forsøg efter forsøg var gjort på forhånd at fastslå det. Den store forordning af 1787, samtidig med tilblivelsen af ​​selve forfatningen, havde udelukket slaveri fra det brede nordvestlige territorium, som staterne havde afstået til Unionen som en planteskole for nye samvelde; Missouri-kompromiset havde udelukket det fra så meget af det territorium, der var omfattet af Louisiana-købet, som lå nord for Missouris sydlige grænse. og den udstrakte stat Californien, et lille imperium for sig selv, skåret ud af de enorme territorier, der blev revet fra Mexico, var blevet optaget som en stat med en egen forfatning, der udelukkede slaveri, og dermed afgjorde det kritiske spørgsmål for den eneste del af den store region, med hensyn til hvilken befolkningsbevægelsen gjorde dens umiddelbare afvikling tvingende nødvendig. Titusindvis af nybyggere var styrtet ind i Californien efter opdagelsen af ​​guld. Opdagelsen var blevet gjort i samme måned, hvor traktaten Guadalupe-Hidalgo blev underskrevet (februar 1848), og før kongressen var klar til at lovgive for de nye besiddelser, var Californien blevet et selvstyrende samfund efter det velkendte grænsemønster, med regerende ånder, som det var umuligt at diktere love, de ikke kunne lide. Guldjægerne og de håndværkere, der gik med dem, havde hverken slaver eller ville have dem, og kongressen havde intet andet valg end at indrømme dem som i staten på vilkår, de selv havde lavet. Og resten af ​​den mexicanske cession lod den stå åben for at blive varetaget af bosættelsens formuer og dens første beboeres præferencer på samme måde. Sådan havde det været vilkårene i det berømte kompromis fra 1850, som også lukkede den modbydelige slavehandel ude af District of Columbia og forsynede sydlige slaveejere med en streng lov om flygtningeslaver, som gjorde det muligt for dem at genvinde deres løbske slaver ved en enkel og effektiv proces gennem handling fra de lokale embedsmænd i den føderale regering selv. Det store kompromis, som hr. Clay havde brugt de sidste år af sit liv og magt på, - den seneste 'afgørelse' af det ukuelige spørgsmål - var kun seks år gammel, da hr. Buchanan blev valgt til præsident.

Men hver successiv behandling af den kritiske sag syntes snarere at forurolige end at afgøre den; og dette sidste forsøg på at håndtere det viste sig at være det mindst afgørende af alle - syntes faktisk med vilje at lade det stå åbent med hensyn til i hvert fald så meget af den mexicanske cession, som ikke var omfattet af den nye stat Californiens grænser . Mr. Calhoun havde udtrykkeligt nægtet den føderale regerings ret til at udelukke slaver, den lovlige ejendom tilhørende sådanne bosættere, som kunne komme fra syden, fra USA's territorier, og havde erklæret det som hans og alle sydliges holdninger. mænd, der tænkte klart over deres rettigheder under Unionens partnerskab, at befolkningen i de adskillige territorier, uanset hvor de befinder sig, hvad enten de er på den ene eller den anden side af kompromislinjerne, havde den forfatningsmæssige ret til at handle, som de ville i emnet om status for negeracen blandt dem, som for andre emner inden for intern politik, da de kom til at danne deres forfatninger,' og at ansøge om optagelse i Unionen som tavler. Kompromiset fra 1850 var blevet udformet efter dette princip; og det kompromis var ikke fire år gammelt, Mr. Calhoun var ikke fire år død, før det nye princip var blevet vedtaget i lov, for at feje alle tidligere kompromiser og arrangementer væk.

Det havde været en forbløffende vending af politikken, fremkaldt af en mand med overraskende handlekraft og direktehed, som for en kort stund virkede som landets leder. Ikke kun hr. Calhoun, men hr. Webster og hr. Clay var døde; en ny generation var på scenen, og dens leder, mens partierne skiftede, var Stephen A. Douglas, siden 1847 en af ​​senatorerne fra Illinois. Ingen mand, der var bedre egnet til selvsikkert og aggressivt lederskab i en tid med tvivl og forvirring, kunne være fundet, selv i det vestlige land, hvorfra han kom. Han var kun enogfyrre, men havde vundet hvert skridt på sin vej for sig selv, siden han kom som dreng ud af Vermont, og vidste, hvordan han skulle arbejde med sin vilje med mennesker og omstændigheder. Hans udseende skræddersyede, hvad han var. Han var lav af statur, men gav indtryk af masse og ekstraordinær kraft, idet han bar sit firkantede, fast anbragte hoved med dets masse af mørkt hår med en årvågen balance, der gav deres rette pejling til hans dybtliggende øjne og mund af bestemt linje, hans venner døbte ham den lille kæmpe, med kærlig fortrolighed; og hans modstandere fandt i ham en oprigtighed, der passede til hans frygtløshed, en vovemod og beredvillighed, der var de mere formidable i konkurrencer over for folket, fordi han var en smule grovfibret og kunne regne med, at han holdt sit eget værtshus i enhver form. debat. Han havde i en vis forstand overtaget hr. Bentons plads i senatet. Hans hovedinteresse var i udviklingen af ​​det vestlige land, de nye samfund, der konstant drog mod vest, som var som hans egen ungdoms Illinois og bar så meget af det amerikanske livs energi og initiativ; og han var ved naturlig udvælgelse blevet formand for Senatets udvalg for territorier. Vest for Iowa og Missouri strakte det store Platte-land sig helt til Rockies, og tværs over det løb stierne, som var motorvejene ind i det fjerne vest. De vestlige indianere havde deres jagtmarker der på sletterne, og myndighederne i 'Washington havde igen og igen tænkt på at tildele et omfattende reservat til end nonne, som skulle sikre dem deres jagtprivilegier. Mr. Douglas frygtede, at noget af den slags kunne kaste en barriere på tværs af hovedlinjerne i den vestlige bevægelse, som han iagttog med en sådan sympati og interesse, og havde mere end én gang opfordret til opførelsen af ​​et territorium i Platte-landet. I 1854 havde han haft sin vilje og havde fremskyndet revolutionens tilgang på den måde, han valgte at have den på.

Hans foranstaltning, som endelig blev forelagt senatet, sørgede for oprettelsen af ​​to territorier, det ene umiddelbart vest for Missouri og kendt som Kansas, og det andet, der skulle kendes som Nebraska, strakte sig nordpå på de store sletter gennem som Platte fandt vej til Missouri. Begge lå nord for Missouris sydlige grænse forlænget, den historiske linje i Missouri-kompromiset, etableret nu i disse treogtredive år, men Mr. Douglas erklærede sig tvunget af 'en ordentlig følelse af patriotisk pligt' til at tilsidesætte dette kompromis og handle efter princippet i det senere kompromis fra 1850, lovgivning, der var dårligt udarbejdet, men forleden for at sammensætte partiernes agitation. Lovforslaget, der blev indført, erklærede derfor eksplicit Missouri-kompromiset for 'uvirksomt og ugyldigt' og overlod spørgsmålet om udvidelsen af ​​slaveriet til de nye territorier helt til det suveræne valg af de mennesker, der skulle besætte dem.

Mr. Douglas ønskede ikke at se slaveriet udvidet; han tog simpelthen, hvad der forekom ham den retteste vej til at løse et ærgerligt spørgsmål, som tilsyneladende ikke kunne løses på anden måde. Han forventede ikke, at nybyggerne i det nye land ville acceptere eller ønske slaveri; løgn forventede, at de ville afvise det. Men uanset om de accepterede det eller afviste det, så troede de, at de var de bedste dommere af et sådant spørgsmål, der påvirkede deres eget liv og sociale sammensætning; og han troede ikke, at Kongressen under alle omstændigheder kunne enten med succes eller forfatningsmæssigt afgøre en sådan sag på forhånd. Der var mænd i Senatet, som oprigtigt modsatte sig, hvad han søgte at gøre: Seward, og Sumner, og Chase, og Fish og Foote, og Wade var der, repræsentanterne for et nyt parti, som havde viet sig til netop denne opgave at blokere for udvidelsen af ​​slaveriet; men de hjalp ikke imod det selvsikre demokratiske flertal, som syntes at finde en vis opstemthed ved endelig at have opnået en leder, der ikke foreslog kompromiser, men som var villig til at vove de åbne konkurrencer, som kun var en egentlig løsning og direkte handling fra folket selv. kunne konkludere. Det virkede klart som en demokratisk doktrin, denne doktrin om 'squatter suverænitet', og de accepterede den med en vis gejst og følelse af lettelse.

De må have set, hvor direkte en udfordring det var for de rivaliserende interesser, pro-slaveri og anti-slaveri, at forsøge en erobring af de nye territorier. Ikke. at der var nogen spørgsmål om Nebraska. Det lå for langt mod nord til at være tilgængeligt for udvidelsen af ​​det sydlige system. Men det system havde fået sit etablerede fodfæste allerede i Missouri, og Kansas lå tæt nabo til slaveterritorium inden for de samme breddegrader; og for så vidt angår tierland, blev udfordringen accepteret, - accepteret på en måde, der holdt hele landets opmærksomhed. Det var en meget tragisk ting, der fulgte. Nybyggere fra de lige nærværende slaveejerstater var naturligvis de første, der gik ind i det nye territorium og tog deres slaver med sig; men der begyndte nu en bevægelse af nybyggere ud af Norden, som ikke var af nogen almindelig art. Intet kunne have stimuleret aktiv modstand mod udvidelsen af ​​slaveriet mere end hvad hr. Douglas havde gjort. Han havde meddelt landet, at lov hverken var her eller der i en sådan sag; at der ikke var noget lovgivende organ, der havde autoritet til på forhånd at sige, om slaver kunne gå med de nybyggere, der gik ind i de nye lande i det nationale domæne eller ej; at overvægten af ​​mænd, der ønskede slaveri eller ikke ønskede det deres overvægt, ikke i nationen, men i selve områderne - må afgøre spørgsmålet. Kort sagt havde han gjort det til et spørgsmål om tal, et spørgsmål om erobring, om fremherskende flertal på den ene eller den anden side. Kansas begyndte derfor at blive befolket, som intet andet territorium havde været. Nybyggere blev sendt dertil ved organiseret indsats. Individer og samfund i Norden gik i gang med at finde mændene og midlerne til at tage det i besiddelse, og de nye bosættere kom forberedte på alt, hvad der kunne vise sig at være nødvendigt for at etablere sig selv eller deres principper i det nye område, hvad enten det var lovligt. eller ulovligt, idet man forstår, at det ikke skulle være en lovproces, men en valghandling foretaget i enhver form for kendsgerning. Det var en mulighed for desperate mænd såvel som for fredelige immigranter, der ville have hjem og Caine til at dyrke præriens brede, flade acres; og desperate mænd benyttede sig af det. Kansas blev en sand slagmark. Mænd standsede uden vold til at sejre, og partisankrigsflammer brød frem der, som truede, som alle så, at brede sig til hele Unionen.

Mr. Douglas' principper blev sat på prøve samme år som hr. Buchanan blev præsident. Indtil det år havde de pro-slaveri mænd, der var kommet ud af Missouri og længere sydpå, domineret i antal i Kansas og havde presset deres fordel med karakteristisk energi og initiativ. Inden de havde mistet deres flertal ved at strømme ind af bosættere, der møntede hurtigere og hurtigere ud af Norden, havde de indkaldt en forfatningskonvent og havde forelagt befolkningen i området et instrument, der etablerede slaveri ved organisk lov. En af de første ting, det faldt på hr. Buchanan at gøre, var at indsende deres ansøgning til kongressen om optagelse i Unionen som en stat under dette instrument. Men Mr. Douglas ville ikke stemme for at acceptere den nye stat på disse vilkår, og der var mænd nok af hans mening i de demokratiske rækker til at udelukke den. Han vidste, at selv på det tidspunkt, hvor forfatningen, der blev indsendt sammen med ansøgningen, var ved at blive udarbejdet og indsendt, havde meningsvægten i området ændret sig, og at flertallet af vælgerne, da den folkelige afstemning blev foretaget. af territoriet var imod det. Mængder havde afholdt sig fra at stemme om spørgsmålet om dets accept overhovedet, fordi de havde følt, at de blev narret. Instrumentet blev ikke forelagt dem for at blive accepteret eller afvist, men for at blive accepteret 'med slaveri' eller 'uden slaveri' — alle andre bestemmelser indeholdt i det skal under alle omstændigheder træde i kraft; og det fremgik klart af teksten, at det at stemme for det 'uden slaveri' faktisk ikke ville udelukke slaveri; fordi klausuler, der var ret uafhængige af den pågældende organiske bestemmelse, kastede effektive sikringer om ejendomsretten til slaver, som efter al sandsynlighed under alle omstændigheder indirekte ville sikre det. Dette var ikke 'besættersuverænitet'. Uanset hvad der måtte siges om hr. Douglas' doktrin, holdt han den åbenhjertigt og i al oprigtighed og ville ikke acceptere at handle forkert med den; og med en vis risiko for at miste tilliden fra den sydlige fløj af sit parti, nu dets øverste og kontrollerende fløj, stemte han imod optagelsen af ​​Kansas under en pro-slaveriforfatning, på trods af at præsidenten støttede det med sin anerkendelse som , i hvert fald i form, det lovligt udtrykte ønske fra områdets befolkning.

Og således stod tingene i året 1857, et meget tvivlsomt ansigt på dem, - en stor del ugjort, som i det mindste havde syntes at give bestemt form og sikkerhed til politiske bevægelser, og intet gjort i form af ny definition eller forlig. Og så, som for at fuldende forvirringen og ødelægge selv hr. Douglas' handlingsprincip, kom Dred Scott-beslutningen, og landet erfarede, at efter den amerikanske højesterets mening havde befolkningen i et territorium ikke længere ret. end kongressen for at forbyde at holde slaver som løsøre inden for deres grænser. Dred Scott var en neger fra Missouri, hvis herre først havde ført ham ind i en af ​​de stater, hvorfra slaveri var udelukket ved lokal lovgivning, og derefter til et af de territorier, som slaveri var blevet udelukket fra ved kongreslovgivningen fra 1820, den berømte Missouri-kompromis. Efter sin tilbagevenden til Missouri og sin herres død søgte Scott at opnå sin frihed med den begrundelse, at hans midlertidige ophold på fri jord havde ført til annullering af hans herres rettigheder over ham. Retten besluttede ikke kun imod ham: den gik meget længere og foretog en systematisk redegørelse for sin mening med hensyn til slaveriets juridiske status i national politik. Den erklærede, at efter dens mening slaver ikke var borgere i betydningen af ​​USA's forfatning, men ejendom, og at hverken kongressen eller lovgiveren i et territorium - en territorial regerings magt er kun den magt, som kongressen har delegeret - kunne lovgive med fjendtlige hensigter mod enhver form for ejendom, der tilhører borgere i USA; at kompromislovgivningen fra 1820 havde været ultra styrke og havde ingen retsvirkning; og at under vores forfatningsmæssige tildeling af beføjelser kun tavler kunne lave gyldige love vedrørende ejendom, hvad enten det er slaver eller noget andet. Ophævelsen af ​​kompromisforanstaltningerne fra 1820 ved Mr. Douglas's Kansas-Nebraska Bill fra 1854 havde ikke været nødvendig. De havde været juridisk ugyldige fra først af. Dred Scott-beslutningen blev udtalt to dage efter hr. Buchanans indsættelse.

Som om der ikke var grund nok til uro, blev der tilføjet økonomisk nød, - ikke på grund af datidens politiske frygt og uro, selvom de uden tvivl spillede deres rolle i at forstyrre forretningsmændenes sind og sløre deres beregninger af fremtiden , — men på grund af driften af ​​styrker, der er kendt nok i finanshistorien. En æra med ekstraordinær virksomhed var fulgt efter den hurtige udvidelse af jernbaner og den vellykkede etablering af dampnavigation på havene, og opdagelsen af ​​guld i Californien havde tilføjet begejstring til foretagsomheden, når stimulering ikke var nødvendig, og spænding var meget farlig. Det var i bedste fald svært at give soliditet og forsigtig grænse til industrielle og kommercielle virksomheder, der søgte at holde trit med væksten af ​​en ny nation, at følge et folk, der konstant bevægede sig overalt ind i nye lande og spredte deres tynde og spredte bebyggelse langt og nær på de praktisk talt ubegrænsede rum på et stort kontinent. Det var under alle omstændigheder en spekulativ proces, baseret på nødvendigvis usikre beregninger med hensyn til befolkningsbevægelser og industriens udvikling. Selve jernbanerne, som gjorde det lettere for virksomheden, var i sig selv farlige forretninger og var blevet presset så hurtigt. og langt gennem tyndt bebyggede egne for at give dem, der investerede i dem, ringe afkast for deres penge, når de gav dem noget afkast overhovedet og ikke beviste fuldstændige økonomiske svigt, for så vidt angik dem, der mødte deres første omkostninger. Det spekulative element i erhvervslivet, som nødvendigvis var til stede overalt, var vokset sig større og større, indtil der, tilføjet til ren spild og dårlig ledelse og den uærlighed, var kommet et uundgåeligt kreditkrak, og i reaktionen blev forretningen lagt ned. Krisen kom i vinteren, der fulgte efter præsidentvalget i 1856, og hr. Buchanans embedsperiode begyndte, da dens virkninger var friskeste og mest deprimerende. Den bar ikke panikkens træk, efter det første styrt var kommet, så meget som blot af sløvhed. Foretagsomheden var gået i stå: alle forretningers ansigt var dødt; mænd ikke blot vovede sig, de håbede ikke: de blev shin, og ånden taget ud af dem.

Det var et af tidens markante tegn, at der ikke blev tillagt nogen særlig politisk betydning for disse økonomiske forstyrrelser. Ingen søgte at gøre politisk kapital ud af dem. Ingen tvivl om tidens uro, fjernelsen af ​​det gamle politiske grundlag ved ophævelsen af ​​Missouri-kompromiset, den tilsyneladende forvandling af bosættelsesprocessen til en borgerkrigsproces i Kansas, den voksende lidenskab for overbevisning, som partiernes kamp mod Spørgsmålet om slaveri må i øjeblikket komme til et varmt spørgsmål, bidrog til at bekræfte købmænd og fabrikanter og bankfolk og transportvirksomheder i den opfattelse, at intet var sikkert, der afhang af beregninger af fremtidige fordele; men sådanne sager lå bortset fra, hvad politikerne hovedsagelig tænkte på, syntes at høre til blandt de almindelige interesser i landets hverdagsliv og ikke blandt de ekstraordinære interesser, de var opfordret til at varetage, interesser, der tegnede sig større og mere ildevarslende jo mere. tæt på dem blev de behandlet, jo mere intimt blev de behandlet. Intet økonomisk var for, at tunikaen var af partimæssig betydning eller interesse. Det var endda muligt at revidere taksten uden partikonkurrence, i erhvervslivets interesse i stedet for i politikernes interesse. Det forekom mænd af alle partier, at taksten, som den stod, bidrog til tidens økonomiske nød. Den trak støt og roligt ind i statskassen et overskud af midler, som regeringen ikke brugte, og som det på det tidspunkt var særligt ubelejligt at trække ud af cirkulation. Man enedes derfor om at sætte mange af de hidtil beskattede fremstillingsråstoffer på frilisten og at nedsætte det generelle toldniveau til fireogtyve procent. Ikke siden krigen i 1812 havde det været muligt at arrangere en sådan sag så mindeligt, med så lidt debat, med så øjeblikkelig handling. Parternes interesser blev åbenbart trukket tilbage til andre ting.

Disse venlige debatter, hr. Buchanans afgørende flertal i valgkollegiet og den tilsyneladende spredning af alle organiserede oppositionselementer, kan give året 1857, når vi ser tilbage til det, en vildledende atmosfære af fred. Selv Højesterets radikale synspunkter i afgørelsen af ​​Dred Scott-sagen og det ubehagelige spørgsmål om at bestemme Kansas' ret til at komme ind i Unionen med en pro-slaveri-forfatning, kan snarere fås til at ligne afslutningen på en forandringsproces. end begyndelsen af ​​tingene, der er endnu mere radikale og tvivlsomme, hvis man søgte tegn på bolig og var tilfreds med ikke at se dybere end overfladen. 1857 var utvivlsomt et år med pauser, hvor belastningen af ​​politik for øjeblikket blev lettet. Det virkede som et år med fred og fast politik.

Det var imidlertid i virkeligheden pausen, der går forud for samordnede og afgørende meningsbevægelser om emner, der er for kritiske til at udgøre de almindelige emner for partikonkurrencer. Partier vil gå så varmt ind i spørgsmålet, som du vil, i ethvert almindeligt spørgsmål om nationens liv, selvom elementerne i det spørgsmål skærer farefuldt dybt ind i individuelle interesser og involverer radikale økonomiske eller politiske ændringer; men de vakler, udsætter og unddrager sig, når de kommer inden for synsvidde af spørgsmål, der skærer lige så dybt og svinger gennem et lige så bredt kompas som det, der skilte nord og syd, og som syntes at involvere selve karakteren og opretholdelsen af ​​staternes union. . Det demokratiske parti havde holdt en stabil nok kurs i spørgsmålet om slaveri. Det var uden tvivl den nemmeste kurs at fastholde, - kursen, som kun syntes at være en opfyldelse af de ældre forståelser af vort konstitutionelle system, kun en udformning af landets politik på linjer, der længe var etableret, og det kunne være uundgåeligt. Ingen tvivl også om de bestemte principper og uafvigende formål for de sydlige mænd, som udgjorde et så vigtigt element i partiets styrke, og som fra deres politikeres rækker tilførte så mange mænd, der havde kapaciteten og lysten til at lede, gav partiet en ledelse og et motiv for at udforme bestemte programmer, som oppositionspartiet manglede; og i en tid med vaklen og tvivl har den selvsikre part, med sit eget sind, altid fordelen. Men uanset årsagen var demokraterne indtil videre forblev for det meste af ét sind og formål, og andre partier var gået i stykker. Først i løbet af året var det begyndt at se ud, som om et parti, der var klar til at møde demokraterne med et beslutsomt formål og et målrettet program, endelig ville dannes. Whig-partiet var endelig gået i stykker i præsidentkampagnen i 1852. Det havde aldrig været et parti til at erklære sine principper meget stærkt på kritiske tidspunkter eller at gå ind for en sag meget bestemt i en tid med tvivl. Det havde haft fremragende ledere. Landets annaler er blevet gjort berømte af få større navne end Websters og Clays, og deres standhaftige bestræbelser på at holde regeringen fast på klare linier af tankevækkende politik, må det altid være historikerens fornøjelse at prise; men partiet var alt for ofte gået ind i præsidentkampagner afhængigt af blot et populært råb, en vis forbigående begejstring hos folket for en bestemt helt. De eneste whig-præsidenter havde været succesrige soldater, general Harrison og general Taylor, som begge døde i embedet, for at blive efterfulgt, den ene af Mr. Tyler, der ikke var en whig, men en demokrat, den anden af ​​Mr. Fillmore, der fulgte efter ledere af hans parti, og tællede ikke meget for udformningen af ​​politikker. Mr. Clay selv havde skiftet meget uroligt fra Ja til Nej i 1844 med hensyn til spørgsmålet om annekteringen af ​​Texas, når det blev stillet op mod Mr. Polk, og demokraternes selvsikre program for 'genbesættelsen af ​​Oregon og genannekteringen af ​​Texas'. til det store tab af personlig prestige; og 'Liberty Party', som derefter trak utilfredse whigs fra hr. Clays tilhængerskab, havde fundet efterfølgere i partier, som viste sig mere og mere magtfulde, efterhånden som antallet af vælgere voksede, som fandt whigs uden mod eller formål med dagens hovedspørgsmål.

Det var nemt, med maskineriet med at nominere konventioner, der var åbne for alle, som det havde været siden general Jacksons dag, at bringe nye partier ind i feltet fra sæson til sæson, selvom det på ingen måde var så nemt at give dem styrke og sammenhæng midt i skiftende mening; og uafhængige nomineringer havde mere end én gang afledt stemmer fra det regerende parti på kritiske tidspunkter. Der var næppe tvivl om, at de tres tusinde stemmer, der blev afgivet til kandidaten til Liberty Party i 1844, hovedsagelig var blevet trukket fra tidens Whig-rækker og havde kostet hr. Clay valget. I 1848 havde 'Free-Soil'-konventet nomineret hr. Van Buren, og en stærk fraktion af demokrater i New York, utilfreds med deres partis tidsmæssige holdning til spørgsmålet om slaveri i den mexicanske cession, havde fulgt deres eksempel med resultatet at whig-kandidaten vandt og demokraten tabte. Modstanden mod udvidelsen af ​​slaveriet var stærkest blandt mænd af whig-forbindelser, men den viste sig også i de demokratiske rækker og gjorde partiberegninger mest usikre. Mr. Wilmot, hvis forbehold mod slaveri havde gjort det så vanskeligt i debatterne om den mexicanske cession, var en demokrat, ikke en whig, ikke en bekendt partisan af de nye mænd af Mr. Sewards trosbekendelse, som langsomt var på vej ind i kongressen . Free-Soil-mændene holdt endnu et stævne i 1852, da whigerne gik i stykker og talte til landet med en ringende platform om 'ingen slavestater, ikke flere slaveterritorier, intet nationaliseret slaveri, ingen national lovgivning for udlevering af slaver ,' og lavede igen deres egen nominering til præsidentposten; men mening skiftede igen; kompromiset af 1850 havde disponeret vælgerne for tiden til at lade kritiske sager alene; rastløse Mænd vendte sig i andre Retninger, og Free-Soilers høstede ingen tilsyneladende Fordele ved Partiernes Opbrud. Det var ikke før Mr. Douglas' Kansas-Nebraska Bill og det ynkelige skue af kampen i Kansas, der fulgte, havde trukket mænd skarpt fra tanke til handling, at det republikanske parti dukkede op og viste styrken af ​​et parti, der ville holde og vinde sin vej til magten; og selv da følte det sig forpligtet til at sammensætte en enestående Free¬Soil-Anti-Nebraska-Whig trosbekendelse og nominere en demokrat til præsidentposten.

I mellemtiden havde der været vidne til en ekstraordinær adspredelse på festområdet. Know-Nothing-partiet havde pludselig fået betydning med et program, der ikke havde noget at sige om slaveri på den ene eller den anden måde, men koncentrerede opmærksomheden om den formidable bølge af udlændinge, der strømmede ind i landet på grund af hungersnøden i Irland og den politiske omvæltninger i 1848 i Europa og opfordrede landet til nødvendigheden af ​​at beskytte dets institutioner mod fremmede påvirkninger, at begrænse dets gaver til politiske embeder til indfødte amerikanere og meget omhyggeligt at regulere tildelingen af ​​valgretten. Vælgerne henvendte sig til dette nye parti, som om de var glade for at finde en ny strøm til deres tanker, en eller anden ny interesse berørte i det mindste en fælles patriotisme. I efteråret 1854 valgte Know-Nothings deres kandidater til guvernørposten i Massachusetts og Delaware og sendte næsten hundrede medlemmer til Repræsentanternes Hus. I efteråret 1855 bar de New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, New York, Kentucky og Californien, og manglede kun lidt fra at vinde flertal i seks af sydstaterne. Repræsentanternes Hus, som mødtes i december 1855, var en ekstraordinær blanding af demokrater, anti-Nebraska-mænd, fri-soilers, sydlige pro-slaveri whigs, nordlige anti-slaveri whigs, Know-Nothings, der favoriserede udvidelsen af ​​slaveri, og Know-Nothings, der modsatte sig det. Intet var sikkert om den forsamling, bortset fra at demokraterne havde mistet deres flertal i den. Selv i 1856, da oppositionselementerne begyndte at trække sig sammen til det republikanske parti, var der stadig i felten en rest af whigs og en rest af Know-Nothings. De fire år af en anden administration var nødvendige for den endelige dannelse af partier, da de skulle deltage i den afgørende konkurrence i 1860. Så året 1857 var et år mellem limes, hvor landet endnu ikke bevidst havde trukket sig væk fra sin fortid. var endnu ikke bevidst gået ind i sin revolutionære fremtid.

Det var i sandhed en revolution, der fulgte. Forandringer, der var mere fuldstændige, mere gennemgribende og radikale end dem, der blev frembragt af krigen mellem staterne, af 'genopbygningen' af de sydlige skifer og af alt, hvad der er fulgt af social og økonomisk transformation, kunne næppe forestilles. Nationen i 1907 er næppe genkendelig, socialt, politisk eller økonomisk, som nationen i 1857 eller 1860. Den generation, der udløste den ekstraordinære revolution, forlod scenen, men i går: Vi har alle kendt og velkendt talt med mænd, der tilhørte den. og som udførte dens enorme opgaver. Nogle af de soldater, der bemandede hærene i den forvandlingskrig, er stadig blandt os. Men vi tænker ikke deres tanker; det kræver en anstrengelse fra fantasien at føre vores sind tilbage til de ting, som for dem er de mest vitale fakta og erindringer i deres liv. Selv er de nu ubevidst domineret af påvirkninger, som har mistet al smag fra de dage, de husker. De er kommet til at tænke vores tanker og se verden, som vi ser den: en nation, der tilsyneladende ikke er skabt af de kræfter, de håndterede, men af ​​nye kræfter og af en moderne verden, - af store økonomiske forandringer og uforudsete vækst i virksomhed og bestræbelser; ved åbningen af ​​Orienten og den nye røre i Stillehavet; af en uventet krig, som har trukket os ud af vores engangs indenlandske selvoptagethed ind i det tvivlsomme og farefulde område af international politik; af nye meningspåvirkninger og nye problemer med politisk organisering og juridisk regulering. Der er intet tilbage af den ældre dag end den uoprettelige fortræd, som genopbygningen af ​​sydstaterne har bevirket. Den dårskab har efterladt os byrden af ​​et raceproblem, der næsten er uløseligt, som selv alkymien i disse ekstraordinære halvtreds år ikke har forvandlet til ting med overskuelige menneskelige formål. Det er af den gamle verden; alt andet er af det nye. Vi ser, hvad der er gået kun på tværs af en bugt af ukendte ting.

***

Og så står vi i året 1907 som i en ny tid og ser ikke tilbage, men fremad. Det ville måske være for fantasifuldt at foregive at finde i 1907 en nær parallel af omstændighederne med det fjerne år 1857, som ligger så længe et halvt århundrede fra os; men der er dette særlige træk ved ligheden, at dette sådan set er en kort sæson mellem tider, hvor der samles kræfter, som vi ikke har analyseret klart, og der skal udføres opgaver, som vi ikke har dannet bestemte partikombinationer til. Parter er i delvis løsning nu som dengang og af samme grund. Spørgsmålet om dagen er klart nok defineret i vore tanker, ligesom spørgsmålet om udvidelsen af ​​slaveriet i alle observante mænds tankegang var i 1857; men partierne har endnu ikke orienteret sig helt efter det, der naturligvis må være spaltningslinjen. Det er åbenlyst, at vi må tilpasse vores juridiske og politiske principper til et nyt sæt betingelser, som involverer hele den moralske og økonomiske sammensætning af vores nationale liv; men partiplatforme er endnu ikke klart differentierede, partiprogrammer er endnu ikke eksplicitte for vælgerens valg. Lad os håbe, at vi er på tærsklen til en skarp definitionskampagne.

Der er mange ting at definere, og alligevel er der kun én ting. Det er let nok at påpege den forvirrende kompleksitet af vores nuværende valgfelt i enhver sag, der kræver handling. Vores nye erhvervsorganisation er så forskellig fra vores gamle, som vi havde tilpasset vores moral og vores økonomiske analyser til, at vi bliver forvirrede, når vi forsøger at udtænke dens problemer. Alt er i gigantisk skala. Individet er fortabt i organisationen. Ingen mand længere, ser det ud til, forstår hele nogen moderne virksomhed. Hver del af enhver virksomhed kræver særlig viden og ekspertise. Individer spiller deres roller i underordnet de organisationer, de tjener, og vi er tvunget til at tvivle på deres moralske ansvar ud over grænserne for de blotte opgaver, de er sat til at udføre; og dog ved vi ikke selve maskinens moral, hvordan vi skal formulere. Hvis vi ikke kan formulere dens moral, kan vi ikke formulere de juridiske principper, som vi skal forholde os til den; thi loven er kun så meget af samfundets moralske forståelser, så meget af dets retlige og bekvemmelighedsregler, som det har været muligt at reducere til principper, der tydeligt egner sig til almen anvendelse uden for megen tvivl eller forfining. Vore tænkere, hvad enten de er på det moralske område eller på det økonomiske område, har intet mindre foran sig end den opgave at omsætte lov og moral til den moderne virksomheds vilkår; og for så vidt som moral ikke kan være fælles, men må være individuel, hvor genialt individet end søger skjult, kommer opgaven i enkle vendinger til dette: at finde individet midt i moderne omstændigheder og stille det ansigt til ansigt igen med et klart defineret personligt ansvar.

Og det er den ene ting, som politikeren såvel som moralisten og økonomen skal tage stilling til. Det er let at formulere sagen på en måde, der får den til at lyde meget subtil, meget filosofisk, noget for kasuisten, ikke for sagens mand. Men det er trods alt et enkelt spørgsmål for praktiske mænd. Og praktiske mænd har meget travlt lige nu, i forvirrede og. tilfældige måder, måske, men meget energisk, ikke desto mindre, til at afgøre det på godt og ondt. Vi udtrykker vores problem for statsmænd ved at sige, at det er problemet med kontrollen med virksomheder. Selskaber er naturligvis kun kombinationer af individer, men individerne kombineret i dem har en magt på deres respektive områder, en virksomhedsmulighed, som er hinsides alle præcedens i private virksomheder, og som giver dem en slags offentlig karakter, hvis blot på grund af deres størrelse og omfang og de enorme ressourcer, de råder over; nogle af dem tilsyneladende, hvis det var muligt, rivaler til regeringen selv i deres kontrol over enkeltpersoner og anliggender. Advokater har altid talt om selskaber som kunstige personer, men disse moderne selskaber synes i den populære fantasi og i lovgivernes sind at være faktiske personer, det moderne industrisamfunds kolossale personligheder.

En skole af politikere blandt os, en skole af advokater og lovgivere, accepterer vidunderbarnet som bogstavelige fakta og forsøger at håndtere det som med en person. Det er en ny doktrin om 'squatter suverænitet'. Hr. Douglas fastholdt, at de, der dannede Vestens store virksomhedsorganer, som vi har kaldt territorier, ikke kunne behandles som borgere i henhold til et retmæssigt retsprincip, men at de måtte lide fælles for at danne deres liv og praksis, som de ville, og så behandles som stater; hans moderne modparter fortæller os, at virksomheder skal udtænke deres forretningsmetoder til deres fornøjelse og fare, og at loven ikke kan behandle dem som en gruppe af borgere, men kun som en organiseret magt, der skal reguleres i sin helhed og håndteres som et virksomhedsmedlem af vores nye nationale selskab af virksomheder. Selskaber, får vi at vide, er vokset sig større end stater og skal have en slags forrang for dem i vores lovs nye organisme, idet de bliver gjort til deltagere i et føderalt system af juridisk regulering, som stater ikke kan afvise eller manipulere med. Den eneste måde, hvorpå man kan møde så fantastiske - jeg havde næsten sagt morsomme - ideer, er at møde dem, som den ældre doktrin om squatter-suverænitet blev mødt: ved en flad benægtelse af, at der er eller kan være noget som firmamoral eller en virksomhedsprivilegier og status, som løftes ud af det almindelige medborgerskab og individuelt ansvar. Hele teorien er sammensat af forvirret tænkning og umulige lovprincipper; og det politiske parti, der udtrykkeligt afviser det og erstatter det med almindelig fornuft og gennemførlig lov, vil bringe sundhed og opmuntring af forståelig politik ind i sagerne igen.

Den nuværende tilsyneladende tilnærmelse af nationens to store partier til hinanden, deres tilsyneladende enighed om de vigtigste spørgsmål, der nu er af betydning, er ikke reel, den er kun tilsyneladende. I hvert fald er det tydeligt, at hvis det rent faktisk finder sted, repræsenterer det ikke i sandhed de to store holdninger, der findes i nationen. Der er en stor og tilsyneladende voksende holdning i landet, som godkender en radikal ændring af vores institutioners karakter og formålene med vores lov, som ønsker at se regeringen og den føderale regering regulere forretninger. Nogle mænd, der underholder dette ønske, opfatter, at det er socialistisk, nogle gør det ikke. Men det er selvfølgelig socialistisk. Regeringen kan ikke ordentligt eller intelligent regulere forretning uden fuldt ud at forstå den i dens detaljer såvel som i dens større aspekter; det kan ikke forstå det, undtagen ved hjælp af ekspertkommissioner; den kan ikke bruge ekspertkommissioner længe til reguleringsformål, uden at den selv gradvist forpligter sig til faktisk at bestille og udføre, hvad den begyndte med at regulere. Vi er i øjeblikket på vej mod statsligt ejerskab af mange slags, eller til en anden kontrolmetode, som i praksis vil være lige så komplet som faktisk ejerskab.

På den anden side er der en stor mængde meninger, langsom til at udtrykke sig, meget forvirret i nærværelse af moderne forretningsforhold, men meget magtfuld og på tærsklen til et oprør, som foretrækker lovens ældre og simplere metoder, foretrækker domstolene frem for kommissioner og mener, at de, hvis de bruges og tilpasses rigtigt, er bedre, mere effektive, i sidste ende mere rensende, end de nye instrumenter, der nu er så utænksomt udbygget. Landet er stadig fyldt med mænd, der bevarer en dyb begejstring for de gamle idealer om individuel frihed, ædru og holdt inden for grænserne af de lige så gamle definitioner af personligt ansvar, de gamle sikringer mod licens; og disse mænd har ret i at tro, at disse ældre principper kan bruges på en sådan måde, at de kan kontrollere moderne forretninger og holde regeringen uden for industrivirksomhedens lys. Loven kan behandle transaktioner i stedet for med forretningsmetoder og med enkeltpersoner i stedet for med virksomheder. Det kan vende den proces, der skaber virksomheder, og i stedet for at sammensætte enkeltpersoner, tvinge virksomheder til at analysere deres organisation og navngive de personer, der er ansvarlige for hver klasse af deres transaktioner. Lovgivningen, både civilretlig og strafferetlig, kan klart nok karakterisere transaktioner, kan klart nok bestemme, hvad deres konsekvenser skal være for de personer, der deltager i dem på en ansvarlig måde. Nye definitioner på dette område ligger ikke uden for moderne advokaters viden eller moderne lovgiveres dygtighed, hvis de vil acceptere råd fra uinteresserede advokater. Vi vil aldrig moralisere samfundet ved at bøde eller endda opløse selskaber; vi vil kun genere det. Vi vil kun moralisere det, når vi beslutter os for, hvilke transaktioner der er forkastelige, og bringer disse transaktioner hjem til enkeltpersoner med lovens fulde sanktioner. Det er den anden, den større mening; det ene eller det andet af nationens store partier må før eller siden stå sammen med det, mens det andet står sammen med dem, der belaster regeringen med reguleringen af ​​erhvervslivet ved direkte tilsyn.

En sådan tid mellem tider som denne, hvor vi lever, kræver intet så bydende nødvendigt som klar tænkning og bestemt overbevisning: at tænke klart både i sine genstande og i sine detaljer; overbevisning, som kun kan opfyldes ved handling. Det Atlantic Monthly har nydt den store udmærkelse at levere overbevisningens skrift gennem de dybe problemer og forvirringer i et halvt århundredes kamp og genopbygning; det træder nu ind i et andet halvt århundrede, som ikke mindre har behov for lignende tonic. Vores politiske idealer skal nu afgøres. Vi skal beholde eller miste vores særpræg blandt nationerne ved at bevare eller miste vores tro på gennemførligheden af ​​individuel frihed.