Popinnovationerne af et 50 år gammelt soundtrack

Kandidaten ’s brug af folk-rock-sange af Simon og Garfunkel stod for en generations reaktion på status quo.

Simon og Garfunkel

LGI Stock / Getty Images

Når Mike Nichols lavbudget komedie-drama Kandidaten havde premiere i december 1967, den ankom i en tid med national uro. Mange Baby Boomers trak sig tilbage mod status quo: Militærudkastet og eskaleringen af ​​krigen i Vietnam, kombineret med bevægelser, der opfordrede til borgerrettigheder og kvindefrigørelse, fik studerende og aktivister til at protestere mod datidens politiske og sociale etablissement. For de Boomers, der føler sig fremmedgjort over for deres forældres generation, Kandidaten spejlede deres desillusionering via en mere personlig, snarere end ideologisk ladet, historie.



Tilpasset efter hvad der dengang var en lidet kendt roman af samme navn af Charles Webb, følger den voksende film den 21-årige Benjamin Braddock (Dustin Hoffman), mens han afslutter college og kæmper for at finde formål i en verden af meningsløst forbrug. Benjamin er usikker på sin fremtid og indleder en tom affære med en ældre kvinde - Mrs. Robinson (Anne Bancroft) - mens hun desperat forfølger sin datter, Elaine (Katharine Ross). Kandidaten blev hurtigt et hit efter udgivelsen (indtjente 104,9 millioner dollars på et budget på 3 millioner dollars) og opnåede adskillige Oscar-nomineringer, herunder en for bedste film.

Selvom dens historie bestemt var provokerende, Kandidaten skilte sig ud af en anden grund: Nichols’ banebrydende beslutning om at bruge tidligere udgivne sange til soundtracket, som udkom for 50 år siden i denne måned. Tidligere blev traditionelle orkestrale filmpartiturer blot brugt til at give baggrundsmusik til handling på skærmen. Så Kandidaten ’s store afhængighed af folk-rock-sangene fra den populære duo Simon og Garfunkel var uden fortilfælde: Da filmen blev udgivet, var mange af de store melodier allerede velkendte. The Sound of Silence, nu uudsletteligt forbundet med filmen, havde allerede nået nr. 1 den Billboard hitlister i januar 1966. Kandidaten 's musikalske nyskabelser er så meget desto mere bemærkelsesværdige for, hvordan soundtracket meningsfuldt kommenterede plottet, karaktererne og i forlængelse heraf seerne selv.

Folk-rock-lyden af ​​Simon og Garfunkels mest elskede plader både definerede og tilhørte periodens ungdom, en forestilling drevet hjem af, hvordan Nichols bruger sangene i filmen: Ingen scene, hvor ældre generationer er i fokus, indeholder gruppens musik . Unge mennesker på det tidspunkt kan have haft idiosynkratiske eller subjektive forhold eller intime bånd til Simon og Garfunkels musik, David shumway , en professor i engelsk, der studerer amerikansk kultur og populærmusik ved Carnegie Mellon University, fortalte mig. Men mange af dem ville også have forstået det som en måde, de delte verden med andre mennesker på deres egen alder. Hvor andre instruktører måske har set disse allerede eksisterende associationer som en byrde eller i det mindste en mulig distraktion fra historien, omfavnede Nichols sangenes betydning.

Anbefalet læsning

  • Store små løgne Er i sin musik'>

    Sjælen af Store små løgne Er i sin musik

    Spencer Kornhaber
  • 'Jeg er en forfatter på grund af klokkekroge'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradition, der startede som en regeringspolitik

    Sara tardiff

For Nichols var lydsporet beregnet til at blive hørt, et valg, der ville fortsætte med at påvirke populære film i årtier fremover. Når alt kommer til alt repræsenterede Simon og Garfunkels tekster mere end blot kommentarer til handlingen på skærmen - de var begyndt at tjene som et soundtrack for ungdommens liv i slutningen af ​​1960'erne, da de stod over for enorme forandringer. At lytte til rock på det tidspunkt var for mange unge biografgængere et udsagn om, at de afviste deres forældres politik. I 1967 var der en meget stærk kulturel identitet knyttet til rock and roll, og Simon og Garfunkel er en god repræsentation af det, sagde Shumway. En generation af seere ville have været tilbøjelig til at have empati med Kandidaten 's hovedperson, tilføjede han: Benjamin har været en perfekt konformist, indtil han dimitterede. En af de ting, 60'ernes modkultur handlede om, var individuel frihed. Nichols bruger smart musikken til at understrege denne spænding.

Da filmen åbner, afspilles den spøgende melodi The Sound of Silence, da Benjamin ankommer til Los Angeles International Airport fra college. De første dystre toner og tekster – Hej mørke, min gamle ven / jeg er kommet for at tale med dig igen – antyder øjeblikkeligt karakterens vedvarende ensomhed. Benjamin kører på et bevægeligt fortov som et stykke bagage på et transportbånd; det fortabte blik i hans øjne, når andre rejsende passerer ham, antyder hans manglende handlefrihed over for hans forældres og samfundets forventninger til ham. Teksterne fordobler hans fremmedgørelse, efterhånden som instrumentalerne bliver mere energiske: Og i det nøgne lys så jeg / Ti tusinde mennesker, måske flere / Folk, der taler uden at tale / Folk, der hører uden at lytte. Selvom Benjamin ikke selv har sagt et ord, er tonen og følelsen af, hvor plottet er på vej hen, blevet etableret af musikken alene.

Simon og Garfunkels musik tjener ofte en græsk kor-lignende funktion hele vejen igennem Kandidaten , som forfatteren H. Wayne Schuth bemærker i sin bog fra 1978, Mike Nichols . Sangenes tekster kommenterer ikke kun handlingen på skærmen, men giver også indsigt i, hvordan en karakter føler, og måske endda formulerer, hvad karaktererne ikke kan sige. Nichols bruger sange til ordløse montagesekvenser eller scener med kun voiceover-fortælling, hvilket tillader seeren lettere at blive fejet op i melodierne og teksterne, sagde Shumway.

Hver af de store sange i filmen er forbundet med en af ​​hovedpersonerne. Mens den dystre og komplekse The Sound of Silence ofte spiller under scener centreret om Benjamin, handler den sensuelle og tilsyneladende længselsfulde April Come She Will om fru Robinson og duoens skæbnesvangre affære. I mellemtiden handler den romantiske melodi Scarborough Fair/Canticle om Elaine, hvor de fleste vers slutter, Then she'll be a true love of my, og minder seerne om, at Benjamin ser hende som det ultimative objekt for hans kærlighed. Den sang, der blev mest forbundet med filmen, er Mrs. Robinson, som eksisterede i en barsk form, før Nichols og duoen udviklede den til at være en del af soundtracket. Dens optimistiske melodi og empatiske tekster (Gud velsigne dig, tak) står i skarp kontrast til den dystre Sound of Silence. Når den spiller under klimascenerne af Kandidaten , Fru Robinson ser ud til at fungere som et farvel til fortidens dunkle, og forstærker Benjamins følelse af håb om, at han måske er i stand til at skabe en ny fremtid for sig selv.

Kandidaten ’s radikale tilgang til filmmusik skete næsten ved et uheld. Både Nichols og producer Lawrence Turman var fans af Simon og Garfunkel, og vidste, at de ville bruge duoens sange til filmens soundtrack. Turman forhandlede en aftale med Paul Simon om at skrive tre nye sange til projektet, men gruppens turnéplan blev så travl, at Simon aldrig nåede det. De fleste instruktører og redaktører lå i midlertidig musik for at få en følelsesmæssig følelse og en rytme, mens de klipper, fortalte Turman mig. Sam O'Steen, redaktøren, havde lagt i 'The Sound of Silence' og 'Scarborough Fair', og Mike [Nichols] vendte sig mod mig og sagde: 'Vi vil være så vant til disse gamle sange, vi vil' jeg kan lide de nye,' og jeg sagde ... 'Nå, vi bruger de gamle sange!' Og det var præcis, hvad vi gjorde.

Da filmen var færdig, viste Nichols og Turman det sidste snit til Joseph Levine, filmens finansmand, som sagde: '''Det er den bedste nogensinde, og når først du får de nye sange ind, vil det være fantastisk!' fortalte Turman. mig. Vi sagde: 'Men, Joe, det er de sange, vi bruger.' Og han blev bare [glødende]. Han sagde: 'Men alle børn i landet kender de sange! De vil grine af dig fra skærmene!’ Turman og Nichols diskuterede, hvad de skulle gøre, men besluttede i sidste ende at gå med deres instinkter og beholde musikken, som den var.

I en 1967 New York Times filmanmeldelse, Bosley Crowther rost filmens partitur, der bemærker den dandy moderne folkemusik, sunget (selvfølgelig uden for skærmen) af teamet af Simon og Garfunkel, har lyden af ​​nutidens humørfyldte unge. Skrive for The Hollywood Reporter , kaldte John Mahoney især The Sound of Silence for et inspireret udvalg til understregning og en væsentlig bestanddel af filmen. Roger Ebert oprindeligt kaldt duoens sange kan øjeblikkeligt glemmes, men 30 år senere erkendte han, at han havde taget fejl (han jamrede i 1997, dog, at rock and rolls befriende kraft er lukket ude af soundtracket … S&G-sangene er melodiske, sofistikerede, sikre).

Kandidaten 's originale soundtrack blev et kæmpe hit: Det steg til nr. 1 på Billboard hitlister efter udgivelsen og brugte næsten lige så meget tid på førstepladsen som Beatles' Hvidt album , som udkom senere samme år. Pladen indeholdt to versioner af den Grammy Award-vindende sang Mrs. Robinson, som vandt Årets Plade i 1969 (selvom den fulde version ikke dukkede op før Simon og Garfunkels Bogstøtter album blev udgivet i april).

Det er selvfølgelig svært at reflektere over Kandidaten succes uden også at huske, hvordan det hjalp med at begynde Hoffmans lange og frugtbare karriere, som angiveligt seksuelt chikaneret og overfaldet flere kvinder på kulisserne til hans projekter i 70'erne og 80'erne. (Hoffmans advokat afviste kravene mod kunstneren som ærekrænkende usandheder .) For årtier siden, Kandidaten 's musik talte til seere, der var defortryllet over tidens etablering; i dag tyder tilbageslaget mod mænd som Hoffman, der bliver anklaget for at misbruge privilegerede stillinger, på, at der altid vil være folk, der er villige til at udfordre forankrede magtsystemer.

Mens det unikke kulturelle miljø i slutningen af ​​1960'erne betyder, at det snævrere sæt af associationer mellem film og populærmusik sandsynligvis ikke vil blive genskabt igen, er det lyden af ​​modstand og modstandskraft - ikke stilhed - der måske giver mest genklang som Kandidaten fylder 50. I dag kan en nyere generation skubbe tilbage mod status quo med et decideret anderledes og mere fragmenteret soundtrack. Men Nichols' bidrag til biografen er værd at huske, da Hollywood fortsætter med at udvikle sig og bringer et endnu bredere udvalg af historier og musikalske innovationer til det store lærred.