Gravid? Amning? Vaccinen kan muligvis beskytte dig og din baby

Antistoffer, der krydser moderkagen eller ender i mælk, kan give spædbørn midlertidig immunitet mod COVID-19.

en gravid person bærer en ansigtsmaske

Jahi Chikwendiu / The Washington Post / Getty

Opdateret kl. 15.21. den 1. april 2021.



For et år siden, omkring slutningen af ​​marts, modtog Carly Taylor et positivt resultat for to tests i to på hinanden følgende uger. Den første var en test for den nye coronavirus. Den anden var en graviditetstest.

Hendes datter, Ophelia, ankom den 22. december, få dage efter den offentlige debut af de første COVID-19-vacciner i USA. I ugerne efter spekulerede Taylor, en 20-årig tidligere dagplejer, der bor i Alabama - en stat, hun beskriver som en afløbsbrønd af anti-vax-retorik - om hun skulle få skud. De kliniske forsøg drevet af Moderna eller Pfizer-BioNTech havde ikke inkluderet nogen, der var gravide eller ammende; CDC var træde forsigtigt i sin officielle, og Verdenssundhedsorganisationen havde endda modløse gravide fra at få visse skud . Taylors sociale medier-feed var blevet oversvømmet med spekulationer om skuddenes virkning på fertilitet og spædbørns sundhed. Selv hendes far og stedmor var i tvivl og citerede QAnons konspirationsteorier om vaccinens tvivlsomme indhold. Først fortalte hun mig, at jeg tænkte, Jeg ved ikke.

Tre måneder senere havde Taylors tankegang ændret sig. Den 21. marts modtog hun sin første dosis af Pfizer-vaccinen, en beslutning, hun tog for både sig selv og sin datter, som har ammet siden hun blev født. Taylor kan endnu ikke få Ophelia en vaccine. Men med modermælk som kanal kan hun måske tilbyde noget af sin egen immunitet i stedet for.

Ligesom Taylor, mange andre, der måske engang havde tøvet med at få en vaccine, fordi de er gravide eller ammer, står i kø til deres skud. Ved at gøre det hjælper de med at give tiltrængte data om, hvorvidt vacciner sikkert kan beskytte dem mod virussen, og antyder, at noget af den beskyttelse kan sive ned til deres børn gennem moderkagen eller modermælken. Grundløse bekymringer om vaccinernes risici for fostre og spædbørn bliver erstattet med snak om deres fordele; fortællingen udvikler sig fra Nej, det tror jeg ikke, jeg venter på dette, til Hvornår er det min tur til at modtage denne vaccine? Ifeyinwa Asiodu, en sygeplejerske og ammeforsker ved University of California, San Francisco, fortalte mig. Efter måneder i limbo, gravide og ammende mennesker søger nu vaccinationer ikke på trods af deres børn, men fordi af dem.

Enhver beskyttelse, der overføres til børn gennem moderkagen og modermælken, vil være midlertidig, passiv immunitet. Mens plejepersonale afventer ankomsten af ​​pædiatriske vacciner, og efterhånden som den kollektive immunitet mod coronavirus stiger, kan disse kortsigtede overførsler fungere som en slags immunologisk bro. Pandemiske babyer, født eller undfanget midt i denne globale krise, behøver måske ikke at navigere deres tidligste dage helt ubevogtet - en af ​​de få uventede forældre har fået i år.


Der er god grund til at spekulere på, om vacciner vil virke anderledes under og direkte efter graviditeten. For at sikre, at et embryo - en bunke ukendt væv - vil blive tolereret, skal graviditeten lukke mundkurv på dele af immunsystemet, som så vende tilbage, efter at barnet er født. Graviditet ændrer også, hvordan kroppen omsætter lægemidler, hvoraf nogle kan bevæge sig hen over moderkagen eller til modermælk. Mange af de kropslige ændringer, som bogstøttefødslen forbliver dårligt forstået.

På trods af disse spørgsmål – og på grund af dem – er gravide og ammende mennesker stort set blevet udeladt af forsøg med COVID-19-behandlinger og -vaccinationer, hvilket gør det muligt misinformation for at udfylde tomrummet i data. Konspirationsteoretikere hævdede, at skuddene var en del af et plot til gøre folk ufrugtbare , udløser aborter eller leverer farlige laboratoriefremstillede toksiner til nyfødte. Ingen af ​​disse ideer var faktisk baseret. Men da de første vacciner blev godkendt, var der sket alvorlig skade.

Kelly Nolan, en 35-årig virksomhedsejer i San Diego, faldt over beslutningen om at vaccinere, mens hun og hendes mand forsøgte at blive gravid med deres andet barn i efteråret. Jeg havde ikke meget tiltro til den sidste administration, når det kom til videnskab, fortalte hun. Da en graviditetstest kom tilbage positiv for Nolan i december, troede jeg, at jeg ikke ville være den første i rækken til at få denne vaccine, sagde hun.

Men Nolan blev hurtigt opmuntret over at se gravide venner og kollegaer melde sig til deres skud. Blandt dem var Toluwalaṣé Ajayi, en børnelæge og palliativ læge, som modtog sit første skud af Pfizer-vaccinen, da hun var midtvejs i sit tredje trimester. Ajayi havde også sine bekymringer. Det var ret nervepirrende, fortalte hun mig. Vi vidste ikke meget om, hvordan vaccinen ville påvirke gravide kvinder. Hvad Ajayi var sikker var dog truslen virussen udsat for gravide , som er mere tilbøjelige til at blive alvorligt syge efter infektion -en trussel, der sandsynligvis blev multipliceret med hendes hyppige eksponeringer for virussen som sundhedsarbejder. Fuldt vaccineret fødte Ajayi sin nye datter, Ayokarí, den 4. marts; to uger senere fik Nolan sit første skud.

Nolan fortalte mig, at opbygning af beviser for skuddenes sikkerhed og effektivitet under graviditeten, delt i en række online støttegrupper, også hjalp med at fastholde hendes valg om at immunisere. De fleste stater prioriterer nu graviditet i vaccinationskøen. Fra den 29. marts mere end 69.000 gravide amerikanere har rapporteret at have modtaget deres skud, ifølge et CDC-register, og indtil videre synes dataene at tyde på, at har ikke været et sikkerhedssignal i denne befolkning, fortalte Kathryn Gray, en ekspert i moder-føtal medicin på Brigham and Women's Hospital i Boston. I en undersøgelse offentliggjort i sidste uge fandt Gray og hendes kolleger ud af, at Pfizer- og Moderna-vaccinerne ikke så ud til at udløse flere bivirkninger i gravide eller ammende mennesker, og stadig vækkede en imponerende robust immunrespons, sammenlignelig med hvad der er set i andre populationer. Det gør risikoberegningen for gravide enklere. Det er indiskutabelt, at moren vil opnå beskyttelse mod COVID-19 fra at blive vaccineret under graviditeten, fortalte Andrea Edlow, en maternal-fetal-medicine-specialist ved Massachusetts General Hospital i Boston og en medforfatter på undersøgelsen.*

Disse resultater er endnu ikke blevet understøttet af klare beviser fra kliniske forsøg, hvilket er nu på vej for denne befolkning . Og visse vaccinebivirkninger, herunder intens feber, som kan være farligt under graviditeten, er stadig vigtige at holde øje med. Men at se antallet af sikkert immuniserede individer vokse er utroligt betryggende, fortalte Geeta Swamy, en ekspert i modervaccination ved Duke University, mig.

Der er heller ikke noget, der understøtter forestillingen om, at visse vaccineingredienser (som endnu ikke er blevet specifikt undersøgt i kliniske forsøg med spædbørn) utilsigtet kan blive transporteret til et foster eller en ammende nyfødt. mRNA, det aktive stof i Pfizer- og Moderna-vaccinerne, er ekstraordinært skrøbeligt og ville have svært ved at passere moderkagen eller komme intakt i modermælken. (Selv hvis et stykke eller to af molekylet bugtede sig i mælk, ville det ikke have nogen chance for at overleve spædbarnets tarm.) En meget lille undersøgelse , endnu ikke peer reviewed, fandt ingen spor af mRNA i prøver af modermælk fra seks ammende personer, som havde fået Pfizer- eller Moderna-vaccinen. Nogle mennesker er blevet bedt om at 'pumpe og dumpe' i timer eller dage efter at have fået deres skud, fortalte Stephanie Gaw, en UCSF-forsker, der ledede undersøgelsen. Men der er intet som helst bevis for at kassere modermælk efter en vaccine.

Forskere forventer dog noget andet at overføre til fostre og spædbørn efter vaccination: antistoffer, Y-formede immunmolekyler, der kan blokere vira i at trænge ind i menneskelige celler. Gray og Edlows team fandt ud af, at antistoffer genereret som reaktion på vaccinen kan påvises i navlestrengsblod og modermælk - et stærkt tegn på, at de bliver transporteret til fostre og spædbørn, hvilket potentielt kan rejse et midlertidigt neonatalt skjold mod coronavirus.


Immunitet er et af de første arvestykker, som børn arver fra deres forældre. Antistoffer krydser naturligt moderkagen ind i fosteret og fortsætter derefter gennem de første seks måneder af barnets liv, da spædbarnets eget immunsystem begynder at udskille hjemmelavede partier af mikrobebesvindende molekyler. Nogle vacciner, som dem der virker imod kighoste , udnytter antistoffernes vejfarende tendenser og anbefales til alle gravide specifikt for at holde nyfødte i sikkerhed. Men forskerne kender stadig ikke mængden eller typen af ​​antistof, der er nødvendig for pålideligt at isolere voksne fra coronavirus, endsige spædbørn, siger Galit Alter, en immunolog ved Ragon Institute i Boston og medforfatter på Grays nylige undersøgelse. Af denne grund foretrækker Gaw, fra UCSF, at sammenligne COVID-19-vaccinerne med influenzavacciner, som CDC anbefaler primært til beskyttelse af gravide selv . Eventuelle fordele givet videre til fosteret er en slags bonus, fortalte hun mig.

Noget af den samme tåge indhyller modermælken. Modermælk har længe været kendt for at vrimle med immunitetsfremmende ingredienser, der kan styrke en babys forsvar mod mange patogener, men om den nye coronavirus bestemt er blandt dem, er stadig uvist. Det er også uklart, hvor længe antistoffer, der er i stand til at modvirke coronavirus, fortsætter selv i den voksne krop, eller om de pålideligt rejser til fostre eller spædbørn, efter at patogenet forlader lokalerne.

Derudover inducerer vacciner muligvis ikke de samme typer antistoffer, som en naturlig infektion ville, eller skubber de samme undergrupper af dem i modermælken. Den største spiller inden for mælk er typisk en antistofklasse kaldet Immunoglobulin A , eller IgA, som er skræddersyet til at beskytte slimforede dele af kroppen, herunder luftvejene, hvor coronavirus ynder at etablere sig. Det ser i hvert fald ud til at nogle COVID-19-skud tilskynde til produktion af modermælk, der er rigere på et andet antistof kaldet IgG , den samme type, der bliver kørt over moderkagen og ind i fosterblod, men som typisk er noget sjældnere i mælk, siger Rebecca Powell, der er humanmælksimmunolog ved Mount Sinai i New York. Det er ikke nødvendigvis en dårlig ting, fortalte Powell mig. Men denne skævhed kunne indikere, at vacciner leveret direkte til luftvejene, såsom næsespray, i sidste ende kan være en bedre mulighed for at dele immunitet gennem modermælk.

Alligevel snak om nogen beskyttelse af babyer er et dramatisk skift fra de tidlige dage af vaccineudrulningen, hvor officielle anbefalinger syntes at signalere, at jeg var nødt til at vælge mellem at blive vaccineret eller amme, siger Liz Johnson, en 34-årig mikrobiolog og spædbørnsernæring. forsker ved Cornell University, som ammer sin søn, Lucas. At vide, at de to mål ikke er i modstrid, hjælper helt sikkert med at komme over den tøven, fortalte hun mig. Nogle forældre overvejer nu endda at udskyde fravænning af deres spædbørn for at forlænge den potentielle beskyttelse. (I modsætning til placenta overførte antistoffer, som vedvarer i månedsvis i en babys krop, holder de fleste mælkeantistoffer kun timer eller dage efter, at de flytter fra forælder til barn.)

Kelsey Linn, en 33-årig farmaceut i Pittsburgh, besluttede at blive ved med at amme sin 13-måneder gamle, Michael, efter hendes planlagte fravænningsdato, efter at hun modtog sin anden dosis af Modernas vaccine den 14. februar - hendes søns fødselsdag. Michael går i dagpleje tre dage om ugen, og siden august har hans klasseværelse været lukket ned to gange på grund af mistanke om eksponering for coronavirus. Ajayi, børnelægen i San Diego, planlægger at amme den nyfødte Ayokarí i omkring et år og rører noget af sin mælk i havregryn og korn til sin ældre datter, Tiwalọlà, som er tre og et halvt, bare i tilfælde af at det giver hendes krop et løft.

I Virginia søgte Jeanel Little, en vaccineret sygeplejerske ved UVA Health, donormælk til sin nu ti måneder gamle datter, Ruby, efter at have opdaget, at hun havde lav forsyning sidste sommer. Little og hendes mand regnede med, at nogle af deres donorer er blevet vaccineret eller smittet, og at de muligvis giver nogle antistoffer, der bekæmper coronavirus, i deres mælk. Efterhånden som pandemien fortsætter, og Ruby forbliver uvaccineret, har modermælken hjulpet med at aftage nogle af [vores] frygt, fortalte Little mig.


Det er svært at kvantificere den stigende optimisme om at blive vaccineret, mens du er gravid eller ammer, eller hvor indflydelsesrige sådanne ændringer i perspektiv kan være. Flere af disse personer tilmelder sig helt sikkert skud - men skud er også mere tilgængelige nu. Alligevel tror jeg bestemt, at skiftende holdninger kan være en faktor, fortalte Kristen Nordlund, en talsmand for CDC.

Nylige data tyder på, at denne opmuntrende tendens vil fortsætte. Asiodu, på UCSF, begyndte at undersøge ammende og ammende mennesker om de nye vacciner i februar. Af de omkring 110 mennesker, der nu er tilmeldt hendes studie, fortalte hun mig, at de fleste endnu ikke har haft chancen for at få et skud. Men et flertal af dem ønsker det. Edlow, der arbejder med patienter i Massachusetts, gentager følelsen: For mig ser det ud til, at folk kun føler sig mere positive.

Den intense polarisering med hensyn til vacciner, og den offentlig kontrol med berettigelse , har også intensiveret visse debatter om sundhed før og efter fødslen, føtal sundhed og amning - emner, der blev anklaget længe før pandemien begyndte. Tidligt var der virkelig udskamning af gravide og ammende kvinder på sociale medier, som tilmeldte sig deres skud, fortalte Swamy fra Duke University.

Nu er der fare for at stigmatisere vaccinerede forældre, som ikke er i stand til eller vælger ikke at amme deres spædbørn. Disse forældre 'svigter' ikke deres børn, fortalte Stephanie Langel, en immunolog hos Duke, mig. At distancere, hygiejne, maskere og vaccinere de voksne, der interagerer med babyen, vil stadig give indirekte beskyttelse, som en kokon, sagde Edlow fra Massachusetts General Hospital. Og snart nok vil vacciner til spædbørn helt ned til seks måneders alderen sandsynligvis også være tilgængelige efter at have gennemgået deres egne kliniske forsøg. Taylor, den tidligere dagplejer i Alabama, brugte en stor del af sit første trimester på at kæmpe mod COVID-19 -19 symptomer, der tabte styrke fra hendes lunger, hjerne og hjerte. Et år senere er hun tæt på fuld vaccination og ivrig efter at skåne både sig selv og sin datter for et lignende udslæt af sygdom. Ud over amning planlægger Taylor at opsøge en pædiatrisk vaccine, når muligheden er tilgængelig. Hun håber, at den immunitet, hun deler med Ophelia nu, vil få babyen til at løbe over, fortalte hun mig, indtil hun får et skud - en, der er blevet undersøgt for børn på hendes alder, og som giver hende beskyttelse, der er langvarig og helt hendes egen.


Atlanterhavet' s COVID-19-dækning er støttet af et tilskud fra Chan Zuckerberg-initiativet.


* Denne artikel citerede oprindeligt Andrea Edlow, der beskriver risikoberegningen for vacciner til vordende forældre som 'uomtvistelig'. Det er blevet opdateret for at præcisere, at hun diskuterede vaccinernes beskyttelse af gravide.