Fremkomsten af ​​internetafhængighedsindustrien

Behandlingscentre åbner i hele USA, men mentalsundhedseksperter er stadig uenige om, hvorvidt overdreven tid på nettet kvalificerer som en lidelse.

Ina Fassbender / Reuters

Recovery starter med detox og støttegrupper. Eller med arbejdere i hazmat-dragter, der forsegler dine elektroniske enheder i beholdere mærket som biologisk fare. Eller med en tur til en afsidesliggende ørken, hvor du lærer de færdigheder, der er nødvendige for at overleve i naturen.



Velkommen til en verden af ​​behandling af internetafhængighed. Midt i en flodbølge af frygt for, at teknologien er ved at overtage vores liv, dukker institutioner op over hele landet, der lover at behandle problemet med for meget tid brugt online. Behandlingen henvender sig til unge og voksne og spænder fra det kliniske til det utraditionelle: Der er overnatninger på hospitaler, digital-detox-retreats, vildmarksterapilejre og psykiatere, der ordinerer medicin og samtaleterapi.

Masser af patienter sværger til genopretningsprogrammer for internetafhængighed og insisterer på, at behandling kan være livsændrende - men trods al dens voksende popularitet eksisterer den hastigt fremvoksende industri i en medicinsk gråzone. Internetafhængighed er ikke opført som en officiel diagnose i Diagnostisk og statistisk manual for psykiske lidelser , og mental-sundhedseksperter er uenige om, hvorvidt overdreven tilknytning til teknologi overhovedet skal betragtes som en afhængighed, meget mindre hvordan man behandler den.

***

Dette er grænsen. Det er lidt ligesom det vilde, vilde, vesten, siger Jason Calder, en klinisk mental-sundhedsrådgiver og direktør for programmet for genopretning af internetafhængighed for unge på Outback Therapeutic Expeditions i Utah.

Outback giver forældrene til potentielle patienter spørgeskemaer for at vurdere alvoren af ​​situationen og for at identificere eventuelle underliggende mentale helbredstilstande, der kan få deres søn eller datter til at misbruge teknologi. Røde flag inkluderer ændringer i spise- eller sovemønstre, såvel som mislykkede forsøg på at skære ned på tid brugt online.

For i det mindste nogle forældre er beslutningen om at sende et barn til Outback en sidste udvej. At få en teenager i behandling kan se ud og føles som at iscenesætte en intervention. Griffin, en 16-årig tidligere patient, hvis efternavn er blevet tilbageholdt for at beskytte hans privatliv, blev brat vækket en nat i sit hjem i Orange County, Californien, og opdagede, at han blev sendt væk i samme øjeblik. Jeg var virkelig forvirret. Jeg vidste ikke, hvor jeg skulle hen, husker han. De sagde bare, at jeg ville få det bedre.

Griffin blev kørt fra sit hjem til lufthavnen, hvor han satte sig på et fly til Utah. Dernæst blev han kørt til Outbacks hovedkvarter i Lehi. Efter at have bestået en lægeundersøgelse for at sikre sig, at han var fysisk egnet til behandling, blev Griffin ført ud i ørkenen.

Mentalsundhedseksperter, der siger, at internetafhængighed eksisterer, er hurtige til at påpege, at det ikke er nok at tælle antallet af timer brugt online op til en diagnose. I stedet siger de, at internetbrug skal have en væsentlig og negativ indvirkning på dagligdagen – hvilket får forhold, arbejde eller helbred til at lide – for at kvalificere sig som en afhængighed. Griffins mor Noelle, 43, siger, at før han tog til Outback, undgik han venner og familie og forsømte skolen for at spille online videospil i timevis. Noelle siger, at Griffin kæmper med angst og depression og mener, at hendes søn vendte sig til internetspil som en måde at klare sig på.

Jeg følte mig mere tryg ved at have ham ude midt i ørkenen end at have ham derhjemme.

Efter hvad Noelle beskriver som mislykkede forsøg på at få Griffin til at skære ned, følte hun, at Outback var hendes eneste håb - men frygtede, at hvis hun fortalte ham, at han ville blive sendt væk, ville han måske nægte at gå. Det var en skræmmende beslutning, men han havde desperat brug for hjælp, forklarer Noelle. Jeg følte mig mere tryg på det tidspunkt at have ham ude midt i ørkenen med vilde dyr og i et telt end at have ham derhjemme.

Outbacks program til genopretning af internetafhængighed er dels mental-sundheds-retræte, dels udendørs-eventyr. Det har specialiseret sig i vildmarksterapi og lover at fremme selvtillid og selvopdagelse for teknologiafhængige teenagere. Patienter lærer at bygge bål, binde knuder og bygge krisecentre i den vestlige Utah-ørken. Vandreture sker ofte. Flere gange om ugen indkalder autoriserede mentalsundhedsrådgivere til individuelle og gruppeterapisessioner, hvor patienterne opfordres til at overveje, hvad der kan få dem til at bruge teknologien til overmål. Programmet koster mellem $25.000 til $30.000.

Mange mennesker, der søger behandling for teknologiafhængighed - hos Outback eller et hvilket som helst andet program - gør det, fordi de ligesom Griffin ikke kan stoppe med at spille online videospil. Men genopretningscentre tager også imod personer, der lider af et tvangsmæssigt behov for konstant at tjekke Facebook og Instagram, se YouTube på loop eller læse Reddit non-stop.

At opgive internetspil under et 44-dages ophold på Outback var ikke Griffins eneste udfordring. Han havde aldrig været hjemmefra uden sine forældre før, eller endda taget på camping. Midt i ørkenen lærte han at lave mad over åben ild og klare sig selv.

Gradvist tilpassede han sig. Det var en mærkelig følelse. Jeg var midt i ingenting, og der var ikke noget, jeg kunne gøre for at få min computer, siger han. Til sidst indså jeg, at jeg kunne leve uden det.

***

Internetafhængighedsindustrien ser anderledes ud rundt omkring i verden. Fortalere for behandling siger, at østasiatiske lande er førende, mens USA sakker bagud - Kina og Sydkorea, for eksempel, ser internetafhængighed som en trussel mod folkesundheden. Men det er vanskeligt at sammenligne land for land, da diagnosen afhænger af et sæt kulturelle normer, der varierer fra sted til sted. I USA tager recovery-centre ofte deres spor fra behandling af stofmisbrug og ludomani, og vejen til bedring starter ofte med detox.

Chloe Mason, 19, er overbevist om, at da hun begyndte sit ophold på reSTART Center for Digital Technology Sustainability uden for Seattle, gik hun gennem tilbagetrækning, efter at hendes teknologi blev fjernet. Den første dag var jeg lidt følelsesløs. Den anden dag var jeg meget træt, og på den tredje dag og i to uger efter var jeg ophidset, husker hun. Du begynder at drømme om det. Du er træt, du er nervøs.

Anbefalet læsning

  • Den overraskende mængde tid, børn bruger på at se på skærme

    Alexandra Ossola
  • Er [REDACTED] en julefilm?

    Kaitlyn Tiffany
  • K-pop-fans har en ny nemesis

    Emma Marris

Retreatcentret - beliggende på fem vidtstrakte hektar i Fall City, Washington - ligner mere et feriehus end en klinik. Deltagerne (centret bruger ikke udtrykket patient) bor på retreatet i otte til 12 uger, deltager i terapisessioner uden for stedet med autoriserede rådgivere og deltager i støttegrupper, der er modelleret efter 12-trins opsvinget, der blev berømt af Anonyme Alkoholikere. Dyr, herunder en mini australsk hyrde ved navn Dakota, holdes på ejendommen med henblik på kæledyrsterapi. Et otte ugers ophold koster lidt over 30.000 dollars.

På reSTART lærer deltagerne at tænke på deres tilbøjelighed til internettet som en afhængighed ligesom enhver anden. Og for at forberede sig på en tilbagevenden til omverdenen udtænker de en plan for at begrænse deres brug af internettet, en slags køreplan for at undgå potentielle triggere og implementere mestringsstrategier. Andre aspekter af opholdet er mere hverdagsagtige: De laver mad og gør rent selv, og værelsesinspektion finder sted dagligt.

Der var helt sikkert tidspunkter, hvor man kedede sig. Men at lære at håndtere kedsomhed er en af ​​de bedste dele, siger Mason. Der vil altid være tidspunkter, hvor du keder dig og vil distrahere dig selv med teknologi. På et vist tidspunkt skal du lære at bare sidde stille.

***

Tingene ser anderledes ud på Camp Grounded, en teknologifri sommerlejr for voksne. Lejren annoncerer ikke nogen form for medicinsk eller mental sundhed legitimationsoplysninger, men den tiltrækker stadig masser af mennesker, der tror, ​​de lider af en usund internetafhængighed. Dens løfte, ifølge Camp Grounded-webstedet: Ingen skærme. Ingen filtre. Ingen Big Data. Ingen dagsorden. Intet bullshit. Campister må ikke bruge rigtige navne (i stedet får de besked på at vælge et kaldenavn), og de kan ikke tale om arbejde.

Lejren ejes og drives af Digital Detox, et selskab med begrænset ansvar med det varemærkebeskyttede slogan Disconnect to reconnect. Entréprisen til en weekend uden for nettet er beregnet på en glidende skala, der starter ved $495. Camp Grounded startede i Navarro, Californien, men har flyttet sin forpost i Californien til Mendocino. På grund af stor efterspørgsel er campingpladser allerede åbnet i North Carolina og Texas, og flere er på vej i New York og Washington.

Mange af aktiviteterne er typiske sommerlejrpriser. Der er bueskydning, vandreture, svømning og kunst og håndværk. Men det er ikke ualmindeligt, at campister taler om, hvordan de bruger teknologi, og om og hvorfor de føler sig utilpas ved at kassere deres smartphones, iPads og bærbare computere, selvom det kun er for et par dage.

Det er næsten som en kult, siger Tony Dimitri Peniche, en 29-årig selvskreven serieiværksætter bosat i Portland, Oregon, som tog til Facebook for at tale om, hvor meget han elskede Camp Grounded efter en nylig weekend uden for nettet. . Ikke på en dårlig måde - næsten som en religiøs type oplevelse. Det var forbløffende.

Levi Felix, den 31-årige administrerende direktør og medstifter af Digital Detox og direktøren for Camp Grounded, siger, at han har blandede følelser omkring at bruge udtrykket afhængighed, når han taler om teknologi, men mener nu, at ordet kan hjælpe med at sætte gang i samtaler om teknologi spiller en rolle i menneskers liv. Ved at bruge det, siger han, giver [s] folk tilladelse til at begynde at tale om, hvad der sker.

***

Nogle mentalsundhedseksperter advarer om, at påstandene fra centre for genopretning af internetafhængighed skal tages med et gran salt. Det faktum, at vi har behandlingsprogrammer, betyder ikke nødvendigvis, at det i virkeligheden er en afhængighed, siger Charles O'Brien, grundlæggeren af ​​Center for Studies of Addiction ved University of Pennsylvania. Dette er et frit land. Du kan oprette et program til at behandle alt, hvad du kan lide, inklusive besiddelse af djævelen eller rumfolk.

Naysayers advarer også om, at at påføre etiketten afhængighed til overdreven internetbrug kan føre til stigmatisering, unødvendig medicin og en præcedens, hvor næsten enhver aktivitet kan betegnes som en patologi. Det er en glidebane. Når man forvandler folks lidenskaber og interesser til mentale lidelser, begynder man at definere, hvad der er normalt, og hvad der ikke er, siger Allen Frances, en psykiatriprofessor emeritus ved Duke University og formanden for taskforcen for den fjerde revision af DSM.

Alligevel, så længe folk mener, at teknologien forringer deres livskvalitet, er efterspørgslen efter behandling næsten garanteret at fortsætte. Og nogle fremtrædende afhængighedseksperter mener, at det kun er et spørgsmål om tid, før internetafhængighed bliver en almindeligt accepteret diagnose i USA, hvilket sandsynligvis ville gøre behandlingen mere tilgængelig - de fleste forsikringsselskaber vil i øjeblikket ikke dække omkostningerne ved disse dyre programmer, hvilket placerer dem uden for rækkevidde for mange amerikanere, der potentielt kunne have gavn af behandling.

Nu, efter Outback, må Griffin ikke længere have en stationær computer på sit værelse. I øjeblikket er han junior på gymnasiet, og han forsøger at genopbygge de venskaber, han mistede som følge af al den tid, han brugte låst inde på at spille spil online. Noelle siger, at Griffin ikke er ude af skoven, og bekymrer sig konstant om tilbagefald. Men både hun og hendes søn mener, at behandlingen hjalp.

Jeg har stadig angst til tider, jeg bliver stadig nervøs, siger Griffin. Men nu er jeg meget mere glad. Jeg var overhovedet ikke glad på det tidspunkt.