Udsatte-ungdomsindustrien

Os.

Private virksomheder, der driver fængsler og behandlingssteder for unge, har vist sig ikke at være særlig gode til at tjene penge eller rehabilitere børn

I august 2000 Nationalt Center for Børn i Fattigdom , ved Columbia University, udgav en undersøgelse, der viser, at trods landets seneste økonomiske boom levede 13 millioner amerikanske børn i fattigdom - tre millioner flere end i 1979. For de fleste amerikanere var det foruroligende nyheder, men for en lille gruppe børsnoterede virksomheder det repræsenterede en mulighed. I takt med at rækken af ​​børn, der lever i fattigdom, er vokset i løbet af de sidste to årtier, er rækken af ​​unge, der søger gennem landets afhængigheds- og kriminalitetsdomstole, også vokset, og lander typisk i specialundervisningsprogrammer, psykiatriske behandlingscentre, børnehjem og ungdomsfængsler. Disse blev tidligere næsten udelukkende drevet af nonprofit og offentlige organer. I midten af ​​1990'erne opstod imidlertid en række store, multistatslige for-profit-virksomheder for at danne, hvad Wall Street snart kaldte 'udsat-ungdomsindustrien'.

De økonomiske incitamenter var overbevisende. I 1997 udgav SunTrust Equitable Securities, et af landets førende investeringsselskaber, en 45 sider lang rapport med titlen 'At-Risk Youth ... A Growth Industry', som anslog, at de årlige offentlige udgifter til ungdomstjenester beløb sig til $50 milliarder. Rapporten udkom kort efter, at kongressen vedtog Lov om velfærdsreform af 1996 , som indeholdt en bestemmelse, der tillod for-profit-virksomheder at udnytte børneforsorgsfonde, der tidligere i vid udstrækning havde været forbeholdt nonprofit-bureauer.



SunTrust-rapporten dokumenterede en række foruroligende sociale tendenser – inklusiv et stigende antal børn, der bor med enlige forældre og i familier med fattige arbejde – som fra industriens perspektiv lød som gode nyheder. 'Ikke kun er antallet af misbrugte og omsorgssvigtede børn steget,' observerede SunTrust, 'men ... antallet af børn, der er rapporteret som misbrugte og omsorgssvigtede, er steget fra 28 pr. 1.000 børn i 1984 til 43 pr. 1.000 i 1993.' Et diagram med titlen 'Privatiseringsspektret' viste, hvordan virksomheder kunne profitere, når børn cyklede 'fra skolehuset til fængslet' og passerede gennem det ene offentligt finansierede, privatdrevne anlæg efter det andet. Pile markerede strømmen af ​​børn til virksomheder, der tilbyder programmer inden for specialundervisning (et $32 milliarder marked), børnevelfærd ($12-$15 milliarder) og ungdomsret ($3,5 milliarder). Ingen pile viste, hvordan disse børn en dag kunne forlade systemet og leve et almindeligt liv.

I dag, fem år efter udgivelsen af ​​SunTrust-rapporten, er udsigterne for industrien for udsatte unge mindre rosenrøde. Påstande om, at udlicitering af sociale ydelser ville forbedre effektiviteten og lavere omkostninger, er ikke slået igennem - og de forventede uheld for private entreprenører er udeblevet. Mange statslige og lokale myndigheder fortsætter dog med at overlade sociale ydelser til profitdrevne virksomheder. En undersøgelse af nogle af branchens lederes optegnelser fremhæver de betydelige sociale omkostninger ved at gøre det.

Overvej Pahokee Youth Development Center, en facilitet med 350 senge til 'moderat risiko' unge, beliggende på den nordlige kant af Everglades og åbnede i 1997 af Kriminalforsorgen Corporation , en af ​​landets største udsatte unge virksomheder. James Slattery, CSC's medstifter og administrerende direktør, lovede, at faciliteten ville spare skatteydernes penge, samtidig med at det skulle vise sig at være 'reformerte, behandlede unge'. Men i 1998 fandt en uafhængig overvågningsmand udpeget af staten utilstrækkelig uddannelse af personalet og utilstrækkelig medicinsk service, og Florida Department of Juvenile Justice's generalinspektør bekræftede adskillige tilfælde, hvor personalemedlemmer havde brugt 'unødvendig og upassende magt' mod unge.

CSC – som afviste anmodninger om interviews – virkede mere interesseret i at finde kreative måder at maksimere indtægterne på end i at rehabilitere børn. Selvom staten betalte virksomheden omkring 2,5 millioner dollars om året for at tilbyde uddannelse, formåede Pahokee ikke at opretholde ordentlige elevregistre, og i flere uger i skoleåret 1998 holdt den ingen undervisning overhovedet. Et selskabsdokument har afsløret, at CSC med vilje har forsinket udsætningen af ​​ti unge for at opretholde antallet af dyr, som afgjorde betalingen. Året efter, efter at Pahokee fejlede sin anden statslige kvalitetssikringsgennemgang, annullerede CSC sin kontrakt, og anlægget blev overtaget af et andet firma.

Børns omfattende tjenester er et andet eksempel. CCS voksede ud af et Tennessee-baseret fængselsfirma ved navn Pricor, som i 1994 var 10 millioner dollars i gæld. Fem år senere, i 1999, da CCS var på sit højeste, havde det programmer i fjorten stater og årlige indtægter på $115 millioner. William J. Ballard, virksomhedens administrerende direktør og manden, der i vid udstrækning er ansvarlig for vendingen, er en forretningsmand, der specialiserede sig i fusioner og opkøb og kom til CCS uden, siger han, 'ingen baggrund i behandling eller uddannelse' af børn. I 1998, på et CCS psykiatrisk-behandlingscenter i Montana, fandt to selvmord og tre selvmordsforsøg sted inden for femten dage; påstande i en retssag anlagt af staten Montana tilskrev dødsfaldene til kronisk underbemanding, hvilket undersøgelser foretaget af tre eksterne agenturer syntes at understøtte. (Børn i selvmordsalarm blev efterladt uden opsyn.) Underbemanding og lav løn er almindelige omkostningsreduktionsteknikker blandt for-profit-udbydere af sociale ydelser, for hvem personaleløn er langt den største udgift.

Ramsay Youth Services , baseret i Coral Gables, Florida, begyndte som en kæde af psykiatriske hospitaler. Luis Lamela, præsident og administrerende direktør, er en forretningsmand, der arbejdede for Floridas første licenserede sundhedsvedligeholdelsesorganisation. Den ene ting, Ramsay aldrig vil gøre, fortalte Lamela os i et interview, er lagerbørn - men han talte også om Ramsays kunder på et sprog, der kunne forskrække børns fortalere. 'Det er en produkt-til-marked tilgang,' forklarede han. 'Vi ser alt som et produkt.' Derefter åbnede han en ring, han kaldte 'produktmarkedsmatrixen', hvori diagrammer viser programmer for sexforbrydere, psykiatriske behandlingscentre og andre Ramsay-tjenester, alle krydslistet med stater, hvor en stigende efterspørgsel efter disse tjenester er blevet fremskrevet. At behandle forsømte børn, sagde Lamela, er i det væsentlige ikke anderledes end at fremstille widgets.

Ganske vist er problemerne på ungdomsområdet på ingen måde begrænset til den private sektor. På både mental-sundheds- og ungdomsretsområdet var det faktisk regeringens manglende evne til at yde tilstrækkelig pleje, der banede vejen for privatisering: en række gruppesøgsmål i 1970'erne og 1980'erne tvang stater til at lukke mange misbrugende regeringer ned. -drev mentale sundhedsinstitutioner, og 1974 Juvenile Justice and Delinquency Prevention Act gav stater føderal finansiering til at udvikle lokalsamfundsbaserede behandlingstilbud som et alternativ til fængsling hos voksne. Et lille kontraherende imperium opstod som svar, med millioner af dollars stillet til rådighed for private udbydere af tjenester. Under denne første privatiseringsbølge blev kontrakter for det meste tildelt til nonprofit- og mor-og-pop-organisationer, hvoraf mange var banebrydende for små, lokale programmer, hvor ansatte kunne udvikle tætte relationer med unge. Først i 1990'erne kom store, multi-state, for-profit virksomheder - nogle, som f.eks. Wackenhut og Correctional Corporation of America , der tidligere har skåret deres tænder i voksenfængselsindustrien – blevet store spillere i udbudsprocessen. De blev til dels lokket af de dagpenge, der er knyttet til unge, som er højere end dem for voksne. (Ungdom er berettiget til rehabiliterende tjenester såsom uddannelse og mental sundhed.)

Ved vurderingen af ​​disse virksomheders styrke har Wall Street-analytikere ikke fokuseret på behandlingsmetoder eller filosofi, men på kapacitet. Investeringsrapporter fremhæver hvert enkelt selskabs seneste opkøb, kaldet 'gevinster', og optæller antallet af nye 'senge/slots'. Selvom nogle virksomheder kører en række mindre programmer, indrømmer industriledere, at de foretrækker store faciliteter. 'Jeg ser på det i forhold til størrelse,' siger Luis Lamela. 'Det, vi ser efter, er opnåelse af stordriftsfordele.'

Problemet er, at store institutioner sjældent tilbyder individualiseret behandling. Ifølge Barry Krisberg, præsidenten for Det nationale råd for kriminalitet og kriminalitet , viser en betydelig mængde beviser, at mindre programmer er mere befordrende for rehabilitering. En NCCD-undersøgelse viste, at unge fra Massachusetts, en stat, der for det meste kører små programmer, havde lavere forekomst af recidiv end unge fra Californien, som er stærkt afhængig af store institutioner. I 2000 en række førende fortalergrupper, herunder National Urban League og Amerikansk ungdomspolitisk forum , udsendte en rapport, der opfordrede til et skift af ressourcer væk fra storstilede, fængselslignende faciliteter og mod lokalsamfundsbaserede, tidlige behandlings- og forebyggelsesprogrammer. 'Sammen med de store faciliteter kommer der for lidt personale til for mange børn,' siger Krisberg. 'Administratorer begynder at ty til strenge sikkerhedsforanstaltninger - shakedowns, lockdowns - og anlægget begynder at se ud og føles som et fængsel ... Der er en gentagelse af konflikterne i gaderne.'

Ikke alene kan privatisering føre til misbrug, men det sparer ikke engang nødvendigvis penge. I Alabama, for eksempel, efter at en føderal retskendelse fra 1993 krævede, at staten skulle forbedre rehabiliteringstjenesterne for ungdomskriminelle, henvendte Department of Youth Services sig hurtigt til den private sektor. Blandt de virksomheder, der vandt kontrakter, var Ramsay, CCS og et navngivet firma baseret i Alabama Tre Fjedre . Henry Mabry, statens finansdirektør på det tidspunkt, fortalte os, at han først blev mistænksom i 1999, da DYS, hvis budget næsten blev tredoblet fra 1993 til 1998, henvendte sig til ham med en anmodning om $24 millioner i supplerende finansiering over de næste to år . Chokeret over mængden af ​​anmodningen undersøgte Mabry kontrakterne og opdagede ikke kun, at tomme senge var tilgængelige i mindre omkostningskrævende, statsdrevne faciliteter, men også at der var store forskelle i finansieringssatser: nogle udbydere, herunder CCS, blev betalt som meget som $142 om dagen per barn, mens andre modtog mindre end $70.

Næsten alle private kontrakter udstedt af Alabamas Department of Youth Services fra 1994 til 1998 blev tildelt uden nogen anmodning om forslag eller konkurrencedygtige bud; statslige optegnelser viser, at Ramsay, CCS og Three Springs alle var kunder af Bloom Group , et magtfuldt Montgomery lobbyfirma. Og James Dupree, som havde været direktør for DYS under privatiseringens spidsbelastningsperiode, blev lobbyist for Bloom kort efter at have forladt det offentlige embede, i september 1998.

CCS blev på et tidspunkt endda betalt for at levere tjenester til børn i Alabama, som aldrig var under dets pleje: I 1998 tjente en CCS-bootcamp en gennemsnitlig månedlig befolkning på 10,66 børn, men blev betalt en fast sats for at tjene fyrre. I februar 1999 lærte Regional Alliance 4 Children, en paraplygruppe af børns advokater og dommere i det sydlige Alabama, dette fra et internt DYS-notat, der indikerede, at afdelingen havde fordoblet programmets finansiering på trods af en historie med problemer, herunder dårlig personaleuddannelse og psykisk misbrug af børn. Forfatteren af ​​notatet, en overvåger ved navn Alan Dodson, udtrykte mistro over, at staten tildelte CCS yderligere midler, da CCS i løbet af det foregående år havde tjent knap en fjerdedel af de børn, den blev betalt for at tjene. Dommer Charles Fleming, medlem af Regional Alliance, fandt stigningen særligt forvirrende i betragtning af, at Pathway , et lokalt familieejet program med et fremragende ry, var på randen af ​​at lukke på grund af manglende midler. Fleming og andre fremtrædende børneforkæmpere, bl.a Sagsøge Bell Cobb , en dommer fra Alabama, der er formand for Children First Foundation, siger, at Mabry og den nuværende administration desværre undlod at rydde op i DYS-udbudsprocessen, hvilket fratog Alabama meget nødvendige programmer for udsatte unge.

Sådanne problemer opstår i stat efter stat. Som Elliott Sclar, professor i byplanlægning ved Columbia, påpeger i sin bog Du får ikke altid, hvad du betaler for: Privatiseringens økonomi (2000) undlader stater ofte at foretage interne omkostningsvurderinger for at bestemme, hvad private entreprenører skal betales, selvom der er klare beviser for, at virksomheder ofte skræddersy deres tilbud til at stemme overens med sådanne vurderinger. Mange stater investerer også utilstrækkeligt i overvågning.

Overvågning af ungdomstjenester er blevet særligt udfordrende i de senere år, fordi offentlige myndigheder i midten af ​​1990'erne begyndte at sende unge på tværs af statsgrænser. I 1999 fortalte Florence Simcoe, en tidligere klinisk direktør hos Century HealthCare, som drev behandlingscentre for mentalt forstyrrede børn i Phoenix. Chicago Tribune at hun markedsførte sin virksomheds tjenester til embedsmænd i Illinois. Børn i fare, sagde hun, var 'kroppe, som vi fik 300 dollars om dagen for'. Barry Krisberg fremhæver problemet. 'Vi har mindre regulering af mellemstatslig handel med urolige børn end af kødprodukter,' siger han.

Hvis resultaterne for både offentlige og profit-profit-udbydere ikke er imponerende, hvordan skal vi så tage os af vores urolige unge mennesker? Et besøg vi aflagde Ungdoms Miljøservice , et boligbehandlingsprogram i Hillsborough County, Florida, foreslår én vej.

YES er en 35-sengs facilitet, der drives af Tilknyttede havinstitutter , en af ​​de ældste nonprofitorganisationer inden for ungdomsretsområdet. Det huser børn, der er moderat-risiko lovovertrædere - samme kategori som dem, der blev tildelt Pahokee, da Correctional Services Corporation drev anlægget. I modsætning til mange andre ungdomskriminelle programmer har YES ingen hegn eller låste døre. 'Jeg har været i faciliteter, hvor det kun kræver 25 ansatte at bemande sikkerhedsanordningerne - at se kameraer, låse døre op,' siger Bob Weaver, leder af AMI. 'Vi opnår sikkerhed ved vores programmer ved at investere i mennesker og holde personaleniveauet højt.' YES har én medarbejder for hver tredje unge. AMI kører adskillige andre programmer efter samme model med intensiv bemanding, ingen hegn og vægt på rehabilitering. AMI's YES-program blev placeret tæt på midten af ​​flokken i en undersøgelse fra 2001 af Florida Department of Juvenile Justice, som analyserede omkostninger og recidivrater; seks af AMI's andre programmer rangeret blandt de ti mest effektive i staten.

Tilbage i de tidlige, hæsblæsende dage i industrien for udsatte unge, virkede det sandsynligt, at nonprofitudbydere snart ville blive tvunget ud af deres virksomhed. Deres manglende evne til at skaffe kapital fra investorer eller at lobbye lovgivere (på grund af deres skattefrie status) så ud til at stille dem i en konkurrencemæssig ulempe. Men nonprofitorganisationer har ressourcer, som for-profit ikke har – frivillige, velgørende donationer, frihed fra investorernes krav. Selvom nogle nonprofit- og mor-and-pop-udbydere selv har engageret sig i misbrug og profitvirksomhed, har de generelt en stærkere forpligtelse til samfundsbaserede rehabiliteringsprogrammer end deres for-profit modstykker. I mange tilfælde er nonprofitorganisationer også vokset ud af de samme fællesskaber som de børn, de tjener. Dette kan motivere dem til at ride ud af økonomiske nedture, og de kan opretholde tjenester uden at skulle bekymre sig om kvartalsvise indtjeningsrapporter.

For fem år siden havde Wall Street næsten ubegrænsede forhåbninger til industrien for udsatte unge, men tiderne har ændret sig. Selvom alle på nær én af de udsatte unge virksomheder, vi talte med i vores indledende undersøgelse, stadig er i drift (undtagelsen er CCS, som blev købt ud i januar 2002 og nu er en del af Keys Group Holding), har deres overskud stagneret, deres aktiekurser er faldet, og de nuværende udsigter til vækst er usikre. Problemet, ifølge Bob Weaver, er et grundlæggende problem: 'Der er bare ikke penge nok i at tjene disse børn til at levere kvalitet og stadig tjene penge.'