Et satire-projekt, der er medstiftet af Elon Musk, ankommer med et knald

Medievirksomheden, drevet af fhv Løg redaktører, lover, at Musk - ikke længere en del af operationen - ikke er ansvarlig for komedien.

Et skærmbillede af en webside med et foto af en mund, der siger:

Skærmbillede fra DNA Friend

Jeg blev bedt om at gøre mit spyt klar.



Billeder af en bacon cheeseburger, en is, en bøf, en ko, en monster truck, en mandlig torso og en smilende kok Emeril Lagasse blinkede for mine øjne, formentlig for at hjælpe mig med at savle. Webkameraet på min MacBook aktiverede og satte sig på min mund, som jeg blev bedt om at forvride langs en stencilet omrids. Munden aap og på plads knipsede jeg billedet.

Beklager, dit spyt skvulpede for hurtigt, hjemmesiden gav mig hurtigt besked. Støt dig og prøv igen. Jeg gentog den orale forvridning, tog endnu et billede og fik at vide, at mit spyt så godt ud!

Efter at have besvaret fire sidste spørgsmål – om nogen af ​​mine forfædre er hjørnetænder; som, af en drop-down liste over valg, er min mest fremtrædende deformitet; hvad de sidste fire bogstaver i mit genom er; og hvor mange af mine bedsteforældre har deltaget i seksuelt samkvem med Genghis Khan – jeg var klar til at indsende min DNA-test på DNA Friend.

Med det samme sendte DNA Friend mig en e-mail og lovede, at jeg ville modtage min omfattende genetiske profil inden for 24 timer. Jeg blev rådet til ikke at sluge, hvis teknikere skulle dobbelttjekke deres resultater.

DNA Friend er ikke kun den hurtigste og gratis DNA-testtjeneste. Det erhvervede ikke kun frossen-yoghurt-franchisen Yogurt Palace, inklusive dets værdifulde arkiv med millioner af brugte skeer, i 2004. Det er også en komplet farce, et af mange kommende projekter fra et satirisk mediefirma, kaldet Thud, der lanceres i dag .

To tidligere redaktører af Løget er ansvarlige for Thuds tilblivelse. Og mærkeligt nok er Elon Musk, som var med til at stifte virksomheden, ansvarlig for dens finansielle stabilitet.


En milliardær med en vis sans for humor – uanset om det er din kop te eller ej – Musk er tydeligt tiltrukket af satire. Han har hedder Løget , den satiriske avis og hjemmeside, den største publikation i alle bevidste væseners historie, levende eller døde. Musk selv er ikke blevet sparet for Løget 's blik. Forretningen har gentagne gange grinet med ham gennem hele hans opgang fra tech-boble-iværksætter til den virkelige Iron Man, en konsekvent moniker i rigtige nyhedsmedier.

Thud er udtænkt af Musk sammen med Ben Berkley og Cole Bolton, de tidligere topredaktører af Løget som i fællesskab forlod virksomheden i 2017. Musk ejede oprindeligt Thud, men han har ikke længere noget forhold til eller formel rolle i virksomheden efter at have solgt det til Berkley og Bolton i januar.

Mens Daily Beast bragte nyheden af Thuds eksistens i marts sidste år, har siden været under udvikling siden efteråret 2017. Musk begyndte at tale med Berkley og Bolton for fire eller fem år siden. Han kom i kontakt med os og ville bare dele, at han nød Løget , og det var på samme tid Løget ledte efter en køber, fortalte Bolton mig. Så jeg skød det bare som en joke til ham til sidst: 'Nå, hvis du kan lide det så meget, kan du købe det.'

Bolton sagde, at vittigheden ansporede til en egentlig samtale mellem Musk og ledere om indkøb Løget , som hverken han eller Berkley var fortrolige med. Univision Communications købt 40 procent af virksomheden i januar 2016 — en forretning, den er nu forsøger at sælge .

Til sidst besluttede Berkley og Bolton, at det var tid til at tage afsted Løget , publikationen, de fortalte mig, at de voksede op med at elske og elskede at arbejde [på]. Lille rapporteret , på det tidspunkt, at deres opsigelser delvist skyldtes uenighed om, hvilken retning siden tog under Univisions ejerskab. Berkley og Bolton sagde, at mens de arbejdede der, Løget blev deres identitet. Da selv små ændringer blev foretaget, sagde Bolton, blev han så involveret i at forsvare den redaktionelle side af Løget at det til sidst udhulede [hans] evne til at være lykkelig. Berkley tilføjede, at produktion af satire inden for denne uafbrudte nyhedscyklus kræver sin vejafgift.

I modsætning til de første medierapporter sagde parret, at Elon Musk ikke pocherede dem eller andet Løg forfattere til at blive en del af en medievirksomhed. (Jeg ved godt, at han ikke rekrutterede forfattere, for det var noget, jeg gjorde, sagde Berkley.) I dagene efter deres fælles fratræden, i efteråret 2017, genoptog Berkley og Bolton kontakten med Musk - som tidligere havde udtrykt interesse for at arbejde med dem. Musk havde allerede overvejet at starte sit eget satire-websted, sagde en talsmand, og da Berkley og Bolton kontaktede Musk, sluttede de tre sig til en generel fælles vision, før de startede et firma sammen (oprindeligt kaldet Pravda Corp. , et navn lammet i pressen efter han tweeted om en særskilt idé til en hjemmeside, også kaldet Pravda, som ville vurdere journalisters troværdighed). Til sidst, efter at have finansieret et budget på lige under 2 millioner dollars, begyndte Musk at bekymre sig om, at satirevirksomhedens produktion kunne blive våben mod SpaceX og Tesla, og derfor solgte han virksomheden til Berkley og Bolton uden bindinger, sagde talsmanden.

Han gik [hurtigt] og generøst med til at yde indledende finansiering og generel opstartsstøtte til os, fortalte Berkley mig og sammenlignede det økonomiske forhold med et meget venligt tilskud, der, selv med Musk ikke længere i billedet, har fået dem til deres lancering . (Indtil videre har de klaret sig med Musks oprindelige finansiering, men leder efter yderligere finansiering i den nærmeste fremtid.)

Thud er en lille operation: to grundlæggere, seks forfattere, tre designere og to tech-sugere. I en e-mail bekræftede Berkley, at ni af de 13 medarbejdere tidligere arbejdede hos Løget , og de fire andre kommer fra reklameverdenen.

Berkley og Bolton ønsker at understrege, at Musks involvering efterlader ham uden kreativ kontrol over virksomheden. Det er en vigtig afklaring i betragtning af, at Musk sidste marts jokede at Thud var navnet på [hans] nye intergalaktiske medieimperium. Og Musks humor har gentagne gange fik ham i problemer på Twitter.

Samlet set er vores forståelse af det …, at han var begejstret for det, sagde Berkley og hævdede, at Musks involvering er godmodig og harmløs. Han er bare en rigtig stor komediefan, og så denne mulighed for at hjælpe med at bringe mere af denne komedie. Bolton sagde, at hans lænestolspsykoanalyse er, at Musk kunne lide denne idé og på en måde så den som et offentligt gode.

Præcis og underholdende satire er afgørende for et fungerende demokrati, fortalte Musk mig i et telefonopkald sent søndag aften. Medmindre det handler om mig, jokede han.


Thuds projekter trækker på den lige ansigtsstil fra Løget og dets søsterside, ClickHole – en parodi på internet-clickbait-websteder som Upworthy – men anvender det på mere fordybende projekter uden for falsk nyhedsskrivning. Thuds skabere siger, at de ønsker at skabe satiriske verdener, som folk selv kan udforske.

Til sin første akt lancerede Thud i dag DNA ven , en satirisk version af DNA-analysetjenester i hjemmet såsom 23andMe og AncestryDNA. Det har været lidt svært at undgå 23andMe og Ancestry i løbet af det sidste halvandet år, sagde Bolton. Folk har ikke rigtig holdt pause for at overveje så meget - i hvert fald mange af de mennesker, der gør det som en nyhed - at de i virkeligheden udleverer den mest intime information, der findes om dem selv: deres genetiske kode. Og overdrage det til en for-profit virksomhed.

[DNA Friend er] en alternativ verden, hvor nogle af billederne er lidt underlige, hvor vidnesbyrdene er meget underlige, teknologien er utrolig, sagde Bolton. Hvis du dykker ned i disse forskellige sider, som siden Om os, vil du se folkene bag den, og du vil se, at der er meget eksplicitte kommentarer om den slags ting, som folk kunne gøre, hvis de bruger al denne genetiske information, som de er ved at kompilere.

DNA Friend har allerede Instagram og Twitter oprettede konti. Derudover vil der dukke en spytvogn op på Burning Man Worcester den 14. maj. Selvom spytbilen faktisk ikke er ægte (og forhåbentlig vil Burning Man Worcester aldrig være det), vil nogle af Thuds projekter og salgsfremmende indsatser eksistere i den fysiske verden. Thud udgiver en bog engang i næste måned, og teamet har ideer til livebegivenheder, folk kan deltage i, og hele butikker, de kan udforske, og hvorfra de kan købe varer. (Teamet siger, at det ikke har planer om at sælge reklamer eller mærkevareindhold, så hvis det tjener penge på noget af sit arbejde, vil det være gennem billetsalg, detailhandel eller e-handel relateret til dets arbejde. Tænk på Comedy Central-showet Nathan til dig ’s Dumme Starbucks eller Summit Ice butikker.)

Selv de webbaserede projekter vil dukke op på mærkelige måder i den virkelige verden. En DNA Friend-maskot, Spitty, der ligner en spytdråbe, vil forsøge at trænge ind i baggrunden af Show i dag i morgen, og vil vandre rundt i New York City hele dagen. Hvis Spitty dukker op på skærmen, vil NBC-seere se den med et skilt, der sigerVis os dit spyt, Roker, vovede den mangeårige vejrmand Al Roker til at deltage. (Spitty vil gøre en storslået tilbagevenden ved SXSW i næste uge, sagde Berkley.)

Og DNA Friend er kun det første af fire Thud-projekter, der skal lanceres i denne uge: I dagene efter DNA Friend vil vi lancere et projekt, der omhandler våben i Amerika, et projekt, der tackler folks selvbesættelse, og et andet, helt absurd en, der satiriserer den måde, produkter markedsføres glat på. Berkley ville kun forhåndsvise de tre med vage beskrivelser, men bemærkede, at den Los Angeles-baserede virksomhed som helhed ønsker at tage fat på en bred vifte af emner, fra tunge spørgsmål såsom etik i genetisk testning, til ideer, de generøst henviser til. til som sjovt sludder.


I en æra med forargelse over falske nyheder og misinformation er satire, som med vilje tager den oprindelige form af det, den håner, ofte blevet blandet sammen med uhensigtsmæssige former for falsk indhold, noget som Berkley og Bolton har brugt meget tid på at tænke over. .

Jeg synes, det er en meget svær balance at finde mellem at sikre, at folk ikke bliver narret til at tro, at det er ægte, og også at sikre, at vi er i stand til at præsentere vores arbejde med et lige ansigt, sagde Berkley. Hvad denne type satire kan gøre er, at den kan være mere effektiv end andre typer komedie, fordi den kan føles mindre prædikende.

I sit indledende arbejde vil Thud og de forskellige projekter, den driver, bestemt ikke have den kendte anerkendelse, som Løget er afhængig af - en af ​​de vigtigste mekanismer, der hjælper folk med at vide, at de læser satire i første omgang. Det skal sikre, at nye publikummer, der ikke kender indholdet foran dem, får, at det er en joke.

Fake news er noget, der har gavn af at snyde folk, og det har satire ikke gavn af, sagde Bolton. Det mister sit slag, hvis folk tror, ​​det er ægte.


Jeg fik mine DNA Friend-testresultater, og de ser ikke gode ud. Min herkomst er et rod: 24 procent bedstemor; 18 procent kaukasisk; 15 procent fra op omkring hvor tante Jess bor; 10 procent midvesterner (delvist majs-fodret, delvist havre-fodret, delvis Dairy Queen-fodret); 4 procent ikke Sverige, men den anden; og 29 procent nogle alvorligt foruroligende ting, du ville takke os for ikke at komme nærmere ind på.

Mine genetiske egenskaber afslørede et meget specifikt talje-til-hofte-til-USS Intrepid-forhold, et rummeligt interiør og en sandsynlighed for at arve en 2004 Chevy Sonoma fra [min] mors side.

Jeg modtog også en bekymrende sygdomsprognose, en frygtindgydende genetisk tidslinje og et meget interessant geografisk kort, der viste placeringen af ​​min genetisk perfekte partner, såvel som serveren, der var vært for min komplette biometriske profil.

Jeg har tre nye fætre, og den ene er en bonobo. Og min DNA-score er så lav, at jeg ikke må formere mig seksuelt eller aseksuelt før den 21. januar 2024.

Det ene lyspunkt? Jeg kan dele mine resultater med et klik på en knap. Nu hvor du kender alle de mest følsomme og intime oplysninger, der er at vide om dig selv, erklærede webstedet, gå videre og del det vilkårligt på sociale medier.