Silencing the Dead: The Decline of Spiritualism

Mægling mellem de levende og de afdøde nød en lang periode med historisk popularitet, indtil den blev bombarderet af videnskabsmænd og Harry Houdini.


Mental-Floss-Logo.jpg
MERE FRA MENTAL FLOSS

I slutningen af ​​det 19. og begyndelsen af ​​det 20. århundrede var spiritisme - en tro på, at de dødes ånder kan kommunikere med de levende - i højsædet. Lidt var mere trendy end at holde en seance ledet af et medie, som ville mægle mellem de levende og de døde. Mediet leverede ikke kun beskeder fra de kært afdøde, men demonstrerede også tilstedeværelsen af ​​ånder i rummet ved at svæve genstande, ringe med klokker og producere et stof fra deres krop kendt som ektoplasma.

Hvor engagerende trickene var, viste det sig, at medier ofte var svindel. 'Eksponeringer er hyppigt forekommende, mange af dem er meget sensationelle i karakter,' skrev New York Times i en artikel fra 21. november 1909 med titlen ' Bemærkelsesværdige charlataner afsløret i fortiden: En underlig historie, der efterlader spiritualisme uforskrækket .' Som det bemærkes, 'Skiferskrivning, spirituelle billeder, tipning af bord, rap og andre træk ved Spiritualisme er blevet afsløret igen og igen. Eksponeringerne stiger i hundredvis.'



Medier bad ofte spiritus om at demonstrere deres magt ved at svæve eller flytte et bord.

77559210.jpgGetty billeder

1870: Mediet holdt i hånd med de andre deltagere for at vise, at han ikke selv kunne manipulere med nogen genstande.

3275956.jpgGetty billeder 03129v.jpg 3346337.jpg

De to ovenstående billeder, høflighed af Library of Congress, vises også i New York Times artiklen nævnt ovenfor. Seancen på billedet fandt sted i 1909 i Rom, Italiens studie af Baron von Erhardt, som oprettede en test for mediet (artiklen siger, at mediet er en mand ved navn Eusapia Paladino, men Eusapia Palladino var faktisk et berømt kvindeligt medium; den enlige kvinde i gruppen kan være hende). Når mediet gav en demonstration, trykkede baronen på en knap, som aktiverede både kameraet og lommelygten bagved, oplyste Paladino og tog et billede. 'Således forestiller han sig borde ophængt i luften, mediet med hans frakke fjernet, tilsyneladende af 'åndelige' hænder, og slynget mod kabinettets skærm, og en mandolin i luften,' New York Times sagde.

51178693.jpgGetty billeder

Dette medie, ved en seance i 1950, blev sjusket: en fotograf fangede hende ved at bruge sit knæ til at vippe det svævende bord.

houdini-in-margie-box.jpgGetty billeder 3277426.jpgGetty billeder william-hope.jpgWikimedia Commons

De to billeder ovenfor, omkring 1910, viser mediet Marthe Beraud (også kendt som Eva C. og Eva Carrière), der udskiller ektoplasma - hendes speciale - under en seance. På det øverste billede vises et mærkeligt ansigt på ektoplasmaet. Materialet siges at være dannet, når medierne var i trancetilstand; det kunne kun skabes i næsten mørke (lys, sagde medier, ville få det til at gå i opløsning), og det blev udsendt fra åbninger på mediets krop (Berauds kom normalt fra hendes mund, næse eller ører). Men i stedet for at være en spirituel substans, var den såkaldte ektoplasma sædvanligvis gaze, muslin, chiffon eller, i tilfældet med Mina 'Margery' Crandon, fårelunge. Beraud var det første medie til at udføre ektoplasma-tricket, og en af ​​hendes åbenhjertige tilhængere var Sir Arthur Conan Doyle.

Til venstre er endnu et foto af Beraud, dette taget i 1912, der tilsyneladende viser en lys manifestation mellem hendes hænder og en materialisering på hendes hoved. I 1922 sad videnskabsmænd med på 15 af Berauds seancer og afviste hende grundigt.


Medier havde ingen større modstander end tryllekunstneren Harry Houdini, som fordømte dem som bedragere. Faktisk havde han næsten en sekundær karriere, hvor han afslørede kendte mediers metoder under seancer og udførte deres tricks som en del af hans sceneshow. Han bad endda sin kone om at hjælpe ham med at vise, hvordan medier udfører visse tricks.

3416309.jpg

I 1924 var Houdini en del af en komité, der undersøgte Boston-mediet Mina 'Margery' Crandon, hustru til en respekteret kirurg og medlem af Harvard-fakultetet. Crandon havde selv deltaget i en slags konkurrence, drevet af Scientific American , der tilbød en pengepræmie til mediet, der var i stand til at producere en 'visuel psykisk manifestation'. Her er Houdini vist i 'Margie Box', som havde til formål at begrænse mediets fysiske bevægelser i seancerummet og indeholde hendes formodede manipulationer; Houdini byggede boksen selv. Udvalget sad med i 20 seancer, og debatten om Crandons evner varede i et år, men i sidste ende, Scientific American valgte ikke at tildele hende pengene.

Getty billeder

1920: Et musikinstrument rejser sig i luften ved en seance.

National Media Museum/Flickr

Denne seance, fanget af den kendte spirituelle fotograf William Hope omkring 1920, viser angiveligt en spøgelsesagtig arm, der svæver bordet. Armen blev faktisk overlejret under en dobbelteksponering.

Getty billeder

Dette foto fra 10. september 1931 viser mediet Meurig Morris, der holder en seance på scenen i Fortune Theatre i London. Morris var mere et mentalt medie end et fysisk: Hun ville gå i trance og angiveligt kanalisere en ånd, der kaldte sig magt. Hendes krop ville stivne, og hendes stemme ændrede sig fra sopran til baryton. Hun ville prædike om filosofiske og religiøse spørgsmål i op til 45 minutter ad gangen.


Dette indlæg dukkede oprindeligt op på Mental Floss , en Atlanterhavet partner site.