Fodbold har ingen interesse i retfærdighed

Sporten omfavner endelig video-genafspilningsteknologi - men det betyder ikke, at den kommer til at ændre sig.

Tre fodboldspillere skubber hinanden

Adrian Dennis / Getty

VM har en lang historie med uretfærdigheder. Diego Maradona er berygtet Guds hånds mål , hvor den legendariske spiller diskret brugte sin hånd til at sende bolden i nettet, hjalp Argentina med at slå England i kvartfinalen i 1986. I finalen mellem England og Vesttyskland i 1966 blev et skud fra angriberen Geoff Hurst tilsyneladende undlod at krydse mållinjen , men målet blev alligevel tildelt, hvilket brød briterne ud af et hårdt uafgjort resultat.



I så mange tilfælde gennem fodboldens fortid ville adgang til videogentagelser have hjulpet dommerne med at rette deres fejl, og muligvis ændre kampens forløb – og historien. Men indtil for nylig har fodbold været stædigt modstandsdygtig over for sådan teknologi. Elektroniske enheder, der hjælper med at bestemme, om et mål blev scoret, blev implementeret i det forrige VM, og i år,FIFAgav endelig videoreplays et skud. Samlet i et centralt operationsrum i Moskva har en videoassistent-dommer – eller VAR – og tre andre assistenter med adgang til flere kameraer på banen kommunikeret med hver kamps hoveddommer gennem en høretelefon og hjulpet med vanskelige opkald.

Mens replays har vendt et par dårlige beslutninger, har resultatet stort set været skuffende. Det skyldes til dels, at den nye teknologi har ført mange nye komplikationer med sig. Men det er også fordi fodbold på sit mest grundlæggende niveau er lavet til at være uretfærdigt.

For det første er der spørgsmålet om, hvilke opkald der fortjener videogentagelsen. Selvom VAR kan hjælpe med opkald, er beslutningen om, hvorvidt et spil skal gennemgås, stadig dommerens. I første halvdel af en kamp mellem Sverige og Tyskland nægtede dommeren at se på gentagelsen af, hvad der så ud til at være en ret klar straf lavet af en tysk forsvarsspiller på en svensk angriber. I kvartfinalekampen mellem Brasilien og Belgien, en tackle af den belgiske forsvarsspiller Vincent Kompany på den brasilianske angriber Gabriel Jesus inde i straffesparksfeltet blev dømt ikke værd at screene, selvom dommeren stod på midtbanen og lyttede i hans øresnegl i lang tid. (Samtaler mellem hoveddommeren og hans assistenter forbliver private under kampen.)

Dommerne har virket tøvende med at anmode om videogentagelser for ofte, måske fordi de ikke ønsker at fremstå skrøbelige: Spillere er hurtige til at opsnuse en officials ubeslutsomhed. Desuden er visse spil - f.eks. at gribe og skubbe under hjørnespark - tilsyneladende immune over for VAR-kontrol, måske fordi dommerne frygter, at det ville være for kompliceret at tildele så mange straffe.

Gentagelser fortæller dig heller ikke altid hele historien. Slowmotion-video kan ikke garantere en klar følelse af påvirkning eller intentionalitet. Det hjælper ikke, at mange professionelle spillere har brugt et helt liv på at træne sig selv i bedrageriets kunst og få det, der ofte er bevidst, til at ligne en ulykke – en albue rører ved et uheld modstanderens hals, en forsvarsspiller mister ved et uheld balancen og falder på angriberens ribben. bur. Den mexicanske spiller Miguel Layúns skridt på den brasilianske angriber Neymar da Silva Santos Júniors tidligere skadede ankel i anden runde af dette års VM er den slags hændelser, hvor dommeren kun står tilbage med sine fortolkningsinstinkter. Det mærkelige, halvhjertede hovedrumpen (var det et hovedstød?), som den colombianske forsvarsspiller Wilmar Barrios rettede mod den engelske midtbanespiller Jordan Henderson, er et lignende tilfælde.

Disse komplikationer blegner i forhold til det faktum, at bedrag er vævet ind i spillets stof. Fodbold, som en sport, har ingen interesse i at være moralsk retskaffen, eller endda retfærdig. Et spil, hvor der opstår så mange begivenheder - 22 spillere, der jagter en bold over et stort felt i omkring 90 minutter - og kun én begivenhed (bolden i nettet) tæller, virker faktisk sadistisk og dejligt indstillet på at være uretfærdigt. Opsætningen tilskynder spillere til at gøre alt, hvad de kan for at manipulere alle de mindre begivenheder, der kan føre til scoring. Ved dette VM har Neymars forsøg på at foregive overtrædelser genereret de fleste memes, men manipulative træk i fodbold er udbredte og varierede. Målmænd går foran for at have en bedre chance for at forsvare et straffespark; forsvarere kaster armene i vejret for at lade som om, de ikke rørte modstanderen; spillere foregiver at skader løber ud af uret (et trick, dommerne ved denne turnering har virket særligt uvidende om). Neymars flopping er bare den mest åbenlyse form for bedrag.

Kampen i anden runde mellem England og Colombia under dette VM - en pantomime af dyk, klynkeri og dårligt skuespil på begge sider - understregede, at bedrag i fodbold ikke er kulturelt baseret eller resultatet af en fejl i det moralske kompas af en få spillere. Den hyppighed, hvormed spillere kan bøje eller bryde reglerne, afhænger normalt af flere variabler, lige fra kampens betydning, til det andet holds psykologiske stabilitet, til den opfattelse, spillere kan have af en dommers autoritet. Men deres evige forsøg på at trække spillets fortælling til deres fordel virker kun naturlige.

VM ekstrapolerer nogle af disse medfødte kvaliteter og fordobler fodboldens vinder-tager-alt-setup. Intet mesterskab, der udvælger sin vinder over tre gruppekampe og fire playoff-kampe, kan kræve en stor interesse i præstationer efter tal eller retfærdighed. Decision-by-straffe virker som et barns idé om, hvordan man løser en kamp. Og selv turneringens tidsplan – alle kampe på en måned, en gang hvert fjerde år – har en hensynsløs, finurlig kvalitet.

Turneringen længes efter tragedie, overraskelser - og vild uforudsigelighed kan i virkeligheden være den bedste sidegevinst ved fodboldens skumle moralske arena. Ingen steder er underdog bedre tjent; ingen steder straffes hybris hårdere. Vi kan godt lide at tro, vi har visionære iblandt os, sagde den tyske træner Joachim Löw i et interview sidste år, før hans hold styrtede ud i gruppespillet til et heroisk, men ikke særlig talentfuldt sydkoreansk hold. Brasilien er den klare favorit nu, glædede brasilianerne, inden de blev lamslået af Belgien.

Det kan være at kræve for meget af VAR-systemet, at det sorterer fodboldens dybere, stiltiende forpligtelse til moralsk tvetydighed. Innovationer i fodbold løser ofte én fortolkende gåde kun for at skabe andre. Man kan ærgre sig over spillets sårbarhed over for fortolkning, dets ofte uretfærdige udfald, eller man kan omfavne det. Normalt er muligheden betinget af, om dit hold gavnede i sidste ende.