Spermdonationen er gratis, men der er en fangst

Et dyrt og indviklet sundhedssystem har fået nogle par til at lede efter ureguleret genetisk materiale på Facebook.

Sperm svømmer mod et Facebook-logo

Adam Maida / Atlanterhavet

Madison Hess og hendes partner leder efter sæddonorer og håber, at tredje gang er en charme. Hess har allerede prøvet klinisk insemination to gange med sæd fra en kryobank, en metode som hendes private forsikring dækkede fuldt ud. Ved begge lejligheder blev hun ikke gravid. Da ingen af ​​tiden fungerede, og fordi jeg vil skære i omkostningerne, prøver jeg en hjemme-metode, fortalte hun mig via e-mail. Med dette mener Hess, at hun bruger Facebook-grupper med navne som Sperm Donation USA, der er dedikeret til at matche håbefulde mødre med personer, der er villige til at donere deres genetiske materiale gratis eller næsten ingenting.



Disse uformelle sider foregiver at skære ned for gebyrerne forbundet med dyre fertilitetscentre. Men siderne har også givet sædmodtagere og donorer mulighed for at omgå de medicinske og etiske standarder, der er fastsat af autoriserede klinikker, hvis de ønsker det.

En typisk sædsøgende starter med at poste sit billede, normalt med sin partner, samt en kort biografi, deres placering og deres foretrukne inseminationsmetoder. Om de er lønmodtagere - så donorer ved, at de sandsynligvis har råd til et barn - anses også for relevant. Donorer på deres side poster normalt deres eget babybillede eller et af deres biologiske børn. Ligesom online dating, starter matchmakingen med en direkte besked fra begge parter, der udtrykker interesse, før en offline lære dig at kende.

Par, der søger donorer, kan også sende en liste over præferencer, såsom øjenfarve, højde (de fleste ønsker en donor højere end 5 fod 10) og uddannelsesniveau. I mange tilfælde er de fysiske præferencer beregnet til at matche en partner, der ikke bidrager med DNA. I andre er pars ønsker simpelthen æstetiske og kan forårsage argumenter i kommentarfeltet: for eksempel en enkelt hvid kvinde, der beder om en sort donor, eller et mørkere-hudet sort par, der beder om en hvid eller biracial donor.

Nicole Bergen, en forsker fra University of Ottawa i Canada, har undersøgt mænd, der donerer via disse grupper. Hun fortalte mig over e-mail, at ingen donorer er ens. Nogle mænd var selektive med hensyn til, hvem de ville donere til; andre ville give til de fleste, sagde hun. Vi hørte en række rendezvous-historier, fra møde på et lægekontor efter lukketid til at sende sæd via kurer.

Disse grupper udfylder et hul i et indviklet sundhedssystem, fortalte Bergen mig. Jeg tror, ​​at disse grupper opstod fra utilfredshed med institutionaliserede fertilitetsmuligheder, som er blevet stadig dyrere og reguleres i et omfang, der afskrækker nogle mennesker, sagde hun. I betragtning af den voksende mistillid til sundhedssystemet og den samfundsmæssige splittelse, der har fundet sted siden COVID-19-pandemien, vil jeg gætte på, at efterspørgslen efter disse grupper ikke vil forsvinde snart.

Fødselsraten i USA var allerede faldende, men pandemien har bragt sin egen baby buste . Til dels skyldes det, at omkostningerne ved at opdrage babyer i Amerika er ublu - en 2017 rapport fandt ud af, at gifte forældre med mellemindkomst og to børn efter fødslen typisk ville bruge $12.350 til $13.900 på hvert barn årligt, for det meste på bolig, mad og børnepasning eller uddannelse. For LGBTQ-partnere og par med fertilitetsproblemer er omkostningerne ved selv at blive gravide høje. Selvom sygeforsikring letter nogle af byrderne for folk, der har det, kræver kun 15 stater, at forsikringsselskaber dækker fertilitetstest og behandling, ifølge National Conference of State Lovgivere . En 2020 Kaiser Family Foundation rapport fandt ud af, at kun otte statslige Medicaid-programmer specificerede, at de dækkede diagnostisk test. Kun New Yorks Medicaid-programmet dækker ægløsningsmedicin; programmet inkluderer ikke kunstig befrugtning.

Som følge heraf står familier med fertilitetsproblemer nogle gange over for en hjerteskærende beslutning: Giv op med at få en baby eller lappe økonomien sammen, måske gennem crowdfunding på GoFundMe, eller legater og legater specielt designet til at dække disse omkostninger.

For par, der vælger at betale ud af lommen for fertilitetsbehandlinger, kan sædhætteglassene alene koste ca 1.000 USD . Omkostningerne kan stige med tusindvis af dollars, når der tages højde for lægebesøg, medicin til at producere et æg, testning og forsyninger. Dette er for et forsøg på at blive gravid ved hjælp af grundlæggende behandlinger. For en mere omfattende procedure, såsom in vitro-befrugtning, er udgifterne højere: En cyklus kan koste $12.000 til $17.000.

For kvinder, der mener, at de har en sund livmoder og æggestokke, og som måske mangler en sundhedsforsikring, kan en Facebook-gruppe virke som et godt alternativ. Magean Garay, 26, og hendes kone har fundet de kliniske omkostninger nedslående. Vi ønskede at starte vores familie, og processerne med insemination og adoption er så lange, dyre, kolde og barske, fortalte Garay. Facebook har været en måde at få det, vi har brug for, på en sikker måde for at … skabe vores familie.

Alligevel kommer en fri sæddonor med biologiske risici. For eksempel gennemgår donorer på de fleste fertilitetscentre genetisk screening for lidelser som cystisk fibrose, som en baby har en 25 procents chance for at udvikle, hvis begge forældre er bærere, fortalte Meghan Smith, en læge ved Nashville Fertility Center, mig.

Smith forklarede også, at chancerne for undfangelse er bedre gennem klinikker, fordi de tilbyder overvågning, testning og sædanalyse, værktøjer, der kan hjælpe med at finde ud af, hvornår nogen har ægløsning, og om en donor eller en kommende far har problemer med sædmotilitet. Klinikker hjælper også med at forhandle tilbagebetalinger eller erstatninger for ikke-levedygtige donorsæd.

I Facebook-grupperne handler medlemmerne med råd: Donorer og modtagere svarer på spørgsmål om ægløsningstest og hvilken dag de skal inseminere, og anbefaler endda deres yndlingssæt, sprøjte eller kop. Rådene er muligvis ikke lægeligt undersøgt - hvis nogen har svært ved at blive gravid, kan medlemmer anbefale Mucinex for at øge deres odds. (Ifølge Smith tror nogle mennesker, at fordi medicinen fortynder sekret, vil den fortynde livmoderhalsslim. Der er ikke data af høj kvalitet, der tyder på, at dette overhovedet forbedrer graviditetsraterne, sagde hun. Der er ringe skade ved at tage det, når forsøger, selvom jeg ikke ville stole på det som en metode til at behandle infertilitet.)

Men grupperne ser ud til at køre på et æressystem. Medlemmer bliver måske nødt til at tage hinanden på ordet, når det kommer til STD-test og psykologiske evalueringer, almindelige trin på klinikker. Alligevel har folk udsendt advarsler, der hævder, at nogle donorer har forfalsket deres STD-testresultater. Gruppeadministratorerne giver retningslinjer, men det kan være umuligt at håndhæve hårde regler. En gruppe, USA Sperm Donation, opfordrer donorer og modtagere til at sikre sig, at begge parter er 18 år eller ældre, og til at sikre sig, at en tredjepart ved, at de vil mødes med en fremmed for at inseminere. Kyle Gordy, som driver den separate Sperm Donation USA, siger, at selvom gruppen ikke direkte kan håndhæve retningslinjer, er samfundet stort set selvreguleret: Hvis en donor ikke har pålidelig genetisk og STD-test, for eksempel, vil de have problemer matcher med en modtager. Man behøver ikke håndhæve noget, for det sker allerede af sig selv, siger han.

Der er en anden elefant i rummet: Hvad ville tvinge nogen til at ville donere deres sæd gratis eller til meget lave omkostninger, når kryobanker kompenserer donorer?

Nogle gruppemedlemmer siger, at visse mænd kun vil donere, hvis det er gennem samleje. Jeg har haft møder, hvor folk siger til mig: 'Undskyld, jeg kan ikke lave kunstig befrugtning. Jeg laver kun naturlig insemination, men du er virkelig smuk, og jeg er sikker på, at du vil finde en donor,' sagde Garay. Hvordan i alverden er det okay? De kæmper imod og siger, at de giver dig et barn, så det mindste, vi kan gøre, er at gøre dem 'tilpas'.

Nogle medlemmer er tilsyneladende motiveret af ønsket om at skabe en arv. I Bergens forskning , som trækker fra interviews med seks online uformelle sæddonorer, ønskede alle mænd at yde et langsigtet og varigt bidrag til samfundet, og for de fleste syntes dette at udspringe af en følelse af altruisme, fortalte hun mig. Der var også mænd, der virkede tiltrukket af tanken om at få så mange biologiske afkom som muligt, for at skabe en slags klan blandt de forskellige familier.

Bergen bemærkede, at det lille udvalg af mænd, hun interviewede, havde én ting til fælles: Ingen af ​​de mænd, som vi talte med til vores undersøgelse, var selv i tilfredsstillende forhold. Hun mener, at selvom nogle havde børn fra tidligere forhold, følte de, at donation af sæd ville hjælpe deres slægt med at overleve. Nogle mænd håbede også, at deres børn ville opsøge dem, når de blev voksne, hvilket gjorde dem til det, Bergen kalder en fremmedgjort patriark.

Der er gode mennesker, der virkelig ønsker at være til tjeneste i verden, men jeg vil tage fejl af forsigtighed, når jeg møder mulige donorer gennem uformelle kanaler, siger Cleopatra Kamperveen, professor ved University of Southern California i socialt arbejde, psykologi og gerontologi. der driver Fertility & Pregnancy Institute - et program, hun grundlagde for at hjælpe potentielle forældre med at forberede sig til fødslen. At få en baby med nogen – under alle omstændigheder – er et seriøst og livslangt forslag. Selv når du bruger en sæddonor, er du forbundet med denne person resten af ​​dit liv gennem barnet.

En donor, en 29-årig sociolog fra Austin, Texas, er et nyt medlem af Sperm Donation USA. Han er biseksuel og i et forhold med en kvinde, og siger, at han gerne vil give tilbage til LGBTQ-miljøet, fordi mange par bliver udsat for diskrimination, når de leder efter donorer. Han kommunikerer i øjeblikket med fire par, og hvis alt går vel, kan han donere til hver af dem. (Han afviste at blive identificeret af bekymring for faglige konsekvenser.)

Men han er selektiv med hensyn til, hvem der får hans DNA. Da hvide kvinder opsøger ham, sætter han spørgsmålstegn ved, hvordan de har tænkt sig at opdrage et sort barn i Amerika. Han forklarer: ’Jeg er en sort mand, og du vil måske en dag få et sort barn.’ Jeg spørger, hvordan de vil forberede dem på at være sorte i dette land. Mange ved ikke, hvordan de skal svare på det.

Han er også på vagt, fordi han har set indlæg om, at modtagere kommer i økonomisk klemme og vender tilbage til deres donor for at få børnebidrag. Af den grund siger mange donorer, at de stærkt foretrækker at arbejde med kvinder, der er i forhold, og hvis modtagerne er single, foretrækker de universitetsuddannede kvinder, der er fast ansat. Sociologen havde engang et næsten uheld. Jeg undersøgte et LGBTQ-par i mere end to uger, og lige pludselig fik jeg en besked, der afbrød arrangementet, fordi de var gået fra hinanden, sagde han. Hvad ville der være sket, hvis hun allerede var gravid? Han planlægger at beskytte sig mod muligheden for fremtidige retssager ved at udarbejde kontrakter.

Forældrerettigheder og forpligtelser for sæddonorer varierer meget fra stat til stat. Men ifølge Cathy Lively, en advokat med fokus på familieret og bioetik, ser det ud til, at uformelle kontrakter indgået af enkeltpersoner på Facebook-grupper er mindre tilbøjelige til at blive opretholdt i retten end kontrakter, der tilbydes af klinikker. Enkeltpersoner kan bruge juridisk uhåndhæveligt sprog i deres aftaler eller er måske ikke bekendt med de relevante love i deres jurisdiktion.

For dem, der overvejer at søge en donor via en Facebook-gruppe, anbefalede Smith, at de i stedet tjekkede deres forsikring for eventuelle fertilitetsydelser. Så, sagde hun, skal du i det mindste konsultere en læge for estimerede omkostninger og behandlinger. Læger vil ofte forsøge at arbejde for at hjælpe dig med at få en omkostningseffektiv behandling, sagde hun.

Faktisk rådede næsten alle eksperter, jeg talte med, til forsigtighed, hvis ikke direkte undgåelse, af uregulerede sæddonationsgrupper. Alligevel er den 31-årige Hess, efter at have sluttet sig til adskillige grupper og haft utallige skitseagtige samtaler – for eksempel med mænd, der ikke havde noget profilbillede – ved at færdiggøre planer med en donor, hun mødte gennem Sperm Donation USA til kunstig befrugtning. Jeg føler mig automatisk varm over for denne person, som har været meget venlig hele vejen igennem, sagde hun. Jeg føler, at jeg kan stole på ham indtil videre.

I mellemtiden har Haliee Weidensall, 21, endelig lavet sit match. Hun fortæller, at hun og hendes partner tog sig tid til at vælge nogen, og støtten fra Facebook-grupperne hjalp hende med at komme forbi sine nerver. Det tog en måned at studere siden, før jeg fandt en donor. Da vi først kom i kontakt med en, snakkede vi i en hel måned, før vi besluttede at gå videre med processen, fortalte hun mig.

Weidensall besluttede selv, hvornår hun havde ægløsning, og hvornår hun skulle møde sin donor personligt til kunstig befrugtning. Hun og hendes partner betalte ham også et par hundrede dollars. Weidensall sagde, at hun helt sikkert ville gennemgå processen igen. Jeg havde den bedste oplevelse, og siden har været fantastisk og hjælpsom, fortalte hun. Hun har råd til alle, der er interesseret i at finde en donor i en af ​​grupperne: Når du forbinder dig med en, skal du sørge for at lære alt om dem og deres historie at kende, før du træffer din beslutning, for når først beslutningen er taget, er den gjort. I Weidensalls tilfælde overlod donoren det til parret at beslutte, om de ville have ham til at være involveret i babyens liv, og selvom der ikke blev underskrevet nogen kontrakter, føler hun sig sikker på, at hun ikke vil have nogen problemer.