Udbredelsen af ​​'The Aspen Idea'

AspenMoviemap.jpg
I slutningen af ​​1970'erne kom en gruppe MIT-nørder i Architecture Machine Group til Aspen med midler fra Defence Advanced Research Projects Agency's Cybernetics Technology Office. De monterede fire 16 mm-kameraer oven på en bil og kørte forsigtigt ned ad hver gade i byen og tog billeder hver 10. fod. Billederne blev katalogiseret og samlet til en slags virtuel Aspen, som du kunne navigere i ved hjælp af laserskivens dengang helt nye teknologi. Mens militæret troede, at processen, kaldet moviemapping, kunne hjælpe med virtuel wargaming, forestillede dens skabere, hvoraf mange fortsatte med at arbejde i Nicholas Negropontes berømte MIT Media Lab, at 'surrogatrejse' gennem denne by, der ligger på 8.500 fod i Rockies måske en dag blive en ny form for fritid.
Det banebrydende eksperiment inden for interaktive computere og virtuelle miljøer var endnu et i en række af forsøg, der nåede tilbage til 1950'erne for at bringe lidt af byen til verden.
Aspen i sig selv har ofte virket som en idé, der er værd at sprede.
I dag starter endnu et virtuelt forsøg på at sprede Aspen rundt: den sjette udgave af Aspen Idéfestival , sponsoreret af Aspen Instituttet og The Atlantic, vil køre hele ugen på et smukt campus i skyggen af ​​Red Mountain. Ved at samle mere end 300 koryfæer for at diskutere vor tids største emner, vil sessioner fra Idéfestivalen blive blogget her og andre steder , Tweeted med hashtagget #aif2010 , og af og til livestreamet. Der er endda en mobil app .
Idéfestivalen finder sted i en by med nogle af de dyreste fast ejendom i verden, og hvor billetter kommer til prisen for en brugt bil, rejser Idéfestivalen det samme spørgsmål, som filmmapping-anekdoten: Hvad er så specielt ved dette sted? Hvorfor Aspen?
'Fordi det var Aspen,' bemærkede Michael Naimark , der instruerede film til MIT-projektet, 'en intenst smuk bjergby med et enkelt lyskryds og et livligt lokalsamfund. Hvorfor fib? Aspen var et fedt sted, og vi ville alle sammen.' Folk ønskede - og ønsker stadig - at vide, hvad der sker i denne sjældne luft.
Hvis du løber op ad den skiftende vej ud af byen og op ad Red Mountain, får du et fantastisk kig ud over dalen, som Aspen ligger i, skiløjperne, som den er berømt for, og den enorme himmel, der råder over det hele. Det er let at tro, at det er en egenskab ved jorden, Aspen-terroiret eller dets bekvemme nærhed til himlen, der har givet byen sådanne store forhåbninger. Selv de tordenvejr, der blæser gennem dalen, ser ud til at være beregnet til dyb fordybelse: den nedgående vestlige sol har en tendens til at give selv de mørkeste skyer en lys sølvkant. Ved slutningen af ​​enhver (muligvis højdesyge-induceret) Aspen-drømning virker det næsten naturligt, at dette lille stykke ikke-kystnære Amerika ville modtage tidligere præsidenter, mediemoguler og generaler.
Men det er det selvfølgelig ikke. Aspens intellektuelle klima - det der blev kendt som 'Aspen-ideen' - blev formet af et energisk og velhavende par: Walter og Elizabeth Paepcke. Til den ydmyge post-mineby bragte Paepckes tonsvis af Chicago-penge og en ejendommelig dedikation til ideer til Roaring Fork Valley . Begyndende i 1949 med en 20 dage lang fejring af Goethe, begyndte Paepckes at gøre Aspen til et sted med en mission statement. De grundlagde institution efter institution dedikeret til sindets liv: Aspen Institute, Aspen Musikfestival og Skole , og International designkonference i Aspen .
Walter Paepcke så sit mål som at dyrke sindet hos den amerikanske forretningsmand. I 1955, han gik på CBS News at sige: 'Det er blevet sagt, at den gennemsnitlige amerikanske forretningsmand har så travlt med det presserende, at han aldrig har tid til det vigtige... Han driver en god forretning, men han har lidt problemer med at beslutte, hvad der er de vigtige ting i livet, hvad han tror på, og hvorfor han tror på det.'
I kølvandet på Anden Verdenskrig og i et nyligt velhavende Amerika ønskede Paepcke og hans humanistiske kohorte i Chicago at helbrede verden ved at uddanne dens elite. Aspens forskellige aktiviteter var som en superladet TED før der var en TED. (For hele historien, tjek historikeren James Sloan Allens bog om Aspens fødsel og vigtighed, Romantik om handel og kultur .)
Og sådan fortsætter det i dag. Instituttets soldater fortsætter med sin næsten særprægede mission for at fremme mennesker (selv store firmaer), der opfører sig som anstændige mennesker. I mellemtiden har selve teknologierne og de strukturelle tendenser, der netop var ved at samles i det Aspen Moviemap-projekt, fremskyndet tilbagegangen for den generation af institutioner, der blev født efter Anden Verdenskrig. Aviser svigter. Kongressen er ved at nå et niveau af vrede i midten af ​​det 19. århundrede. Frygt for en dobbelt-dip recession væver. Selv efterkrigstidens foretrukne boligform, forstadsudviklingen, der blomstrede over et område på størrelse med Rhode Island hvert år efter krigen i årtier, virker som en samfundsmæssig blind vej i en tid med 'hård olie'. '
Instituttets svar på verdens ret foruroligende tilstand er som altid at henlede opmærksomheden på menneskehedens forståelsesgrundlag. Integritet og ideer kan holde grænsen over for de mere destruktive kræfter, der er på arbejde i dette land.
'Med vitriol, spin, sound-bites, faktafri argumenter og et medielandskab mere præget af fart og underholdning end dybde og åbenhed, er det let at miste nogle grundlæggende sandheder af syne: at vi alle har meget mere til fælles end ikke, og at vi har formidable udfordringer, som vi kun kan møde i fællesskab,' skrev Elliot Gerson, instituttets executive vice president, for at åbne Ideas Festival-kataloget.
I løbet af den næste uge vil jeg dække, hvor godt dette års Idéfestival lever op til sine høje mål. Og jeg vil også hjælpe: Jeg modererer to paneler i løbet af ugen. Du kan følge mig på Twitter kl @alexismadrigal , og jeg vil have indlæg, videoer og lysbilledshow her på Idébloggen.
Og hvis du undrer dig over den nye byline: dette er min første officielle dag som seniorredaktør her på TheAtlantic.com. Efter denne uge kan du forvente, at jeg for det meste dækker teknologi, og hvordan den former vores verden.
Billeder: 1. Aspen Moviemap afspilles på MIT/Bob Mohl. 2. Et panorama af Aspens idylliske omgivelser/Alexis Madriga L.