De overraskende fejl i 12 trin

Hvordan en pseudovidenskabelig, religiøs organisation fødte den mest betroede metode til behandling af afhængighed

geraintandkim/flickr

Sig, at du er blevet diagnosticeret med en alvorlig, livsændrende sygdom eller psykisk tilstand. I stedet for medicin, psykoterapi eller en kombination heraf, ordinerer din læge natlige møder med en gruppe af lignende ramte personer og et sæt af 12 ikke-medicinske retningslinjer for bedring, hvoraf halvdelen kræver direkte appeller til Gud. Hvad ville du gøre?



Især for ikke-teister kan konceptet med at bede Gud om at fjerne karakterdefekter føles anakronistisk. Men det er det sjette trin i 12 trin af anonyme alkoholikere — prototypen på 12-trins facilitering (TSF), den næsten universelt accepterede standard for bedring af afhængighed i Amerika i dag.

Fra sin oprindelse i behandlingen af ​​alkoholisme anvendes TSF nu på over 300 afhængigheder og psykologiske lidelser: stofbrug, selvfølgelig (Anonyme Narkotika), men også rygning, sex- og pornografiafhængighed, social angst, kleptomani, overspisning, tvangsforbrug , problem-gambling, endda 'workaholism'.

Tolv-trins facilitering anvendes nu på over 300 afhængigheder og psykiske lidelser, herunder overspisning og arbejdsnarkoman.

Selvom AA ikke fører medlemsoptegnelser - ideen er ret modstridende til hele anonymitetssagen - anslår organisationen, at fra januar 2013 deltog mere end 1 million amerikanere regelmæssigt i møder med en af ​​omkring 60.000 grupper. Dr. Lance Dodes, en nyligt pensioneret professor i psykiatri ved Harvard Medical School, anslår, at omkring 5 millioner personer deltager i et eller flere møder i et givet år. Faktisk er 12-trins imperiet enormt, men Dodes mener, at det er et imperium bygget på vaklende grundlag.

I sin nye bog, udgivet i dag, Den nøgterne sandhed: Debunking af den dårlige videnskab bag 12-trins programmer og genoptræningsindustrien (skrevet sammen med Zachary Dodes) kaster han et kritisk blik på 12-trins hegemoni; dissekere historien, filosofien og den ultimative effektivitet af TSF, hvilket giver en særlig granskning af dets flagskibsprogram.

Peer-reviewede undersøgelser fastlægger succesraten for AA et sted mellem fem og 10 procent, skriver Dodes. Omkring én ud af hver 15 personer, der deltager i disse programmer, er i stand til at blive og forblive ædru.

Dette står i kontrast til AA's selvrapporterede tal: En intern undersøgelse fra 2007 viste, at 33 procent af medlemmerne sagde, at de havde været ædru i mere end et årti. Tolv procent hævdede ædruelighed i fem til 10 år, 24 procent var ædru i et til fem år, og 31 procent var ædru i under et år. De tager selvfølgelig ikke højde for det store antal alkoholikere, der aldrig kommer igennem deres første års møder, og som efterfølgende aldrig fuldfører de 12 trin (definitionen af ​​succes, efter AA's standarder).

En rapport udgivet af Kvartalsvis alkoholismebehandling i 2000 analyserede AA-medlemsundersøgelser taget fra 1968 til 1996. I gennemsnit holdt 81 procent af nytilkomne op med at deltage i møder inden for den første måned. Efter 90 dage var der kun 10 procent tilbage. Det tal blev halveret efter et helt år.

Derudover er der AA's blottede religiøse tilhørsforhold at overveje. Ganske vist er de 12 trin blevet formuleret på en sådan måde, at de antyder et vist spillerum, hvori man i sidste ende overgiver sig til Gud (eller højere magt); men AA er en selvidentificeret kristen organisation med en betydelig del af dens metodologi forankret i bøn. Som det står i AA's grundlæggende litteratur, kendt som den store bog, for nogle mennesker behøver og burde vi nok ikke understrege det åndelige træk ved vores første tilgang. Vi kan fordomme dem. I øjeblikket forsøger vi at bringe vores liv i orden. Men dette er ikke et mål i sig selv. Vores egentlige formål er at passe os selv til at være til maksimal tjeneste for Gud.

Så hvordan fik AA en sådan privilegeret plads i den amerikanske sundhedskultur? Hvordan blev et regime så åbenlyst religiøst af natur, med en succesrate på 31 procent i bedste fald, en succesrate på fem til 10 procent i værste fald og en samlet fastholdelsesrate på fem procent den mest pålidelige metode til behandling af afhængighed i landet, og velsagtens verden? Det er et centralt spørgsmål, Dodes søger at besvare Den nøgterne sandhed . Og han begynder helt fra begyndelsen.

Anbefalet læsning

  • Hoffman og de forfærdelige heroindødsfald i skyggerne

  • Omicron presser Amerika ind i blød lockdown

    Sarah Zhang
  • Omicron er vores tidligere pandemiske fejl på fast-forward

    Katherine J. Wu,Ed Yong, ogSarah Zhang

Ifølge Dodes, da den store bog blev udgivet første gang i 1939, blev den mødt med bred skepsis i det medicinske samfund. AMA kaldte det en mærkelig kombination af organisering af propaganda og religiøs formaning. Et år senere blev Tidsskrift for nervøse og psykiske sygdomme beskrev det som en vandringsform for lejrmødebekendelse af oplevelser ... Af alkoholismens indre betydning er der næsten ikke et ord. Det hele er overflademateriale.

Den opfattelse har siden ændret sig radikalt, omend gradvist, ikke en lille del takket være den samordnede indsats fra AA’s tidlige pionerer. De indså tidligt, at for at etablere ægte legitimitet, ville de i sidste ende være nødt til at gøre sig fortjent til det videnskabelige samfunds imprimatur, skriver Dodes. Hvilket de gjorde, med aplomb, hovedsageligt ved at fremstille en institution for stipendier og fortalervirksomhed, der ikke tidligere eksisterede. De skabte et rum for AA til at diktere samtalen.

National Council on Alcoholism and Drug Dependence, en af ​​de førende amerikanske fortalervirksomheder for at komme sig over afhængige, blev grundlagt i 1944 af Marty Mann - en velhavende og velforbundet Chicago-debutant og det første kvindelige medlem af AA. Center of Alcohol Studies ved Rutgers University, en international leder inden for alkoholisme-relateret forskning, blev grundlagt på Yale i 1943 under ledelse af E. Morton Jellinek. Jellinek, forfatteren til adskillige skelsættende tekster om alkoholisme og en eventuel WHO-konsulent om tilstanden, placerede AA-grundlæggeren og Big Book-forfatteren Bill Wilson på fakultetet - en mand, der hævdede at være blevet helbredt for sin egen alkoholisme, ikke gennem udviklingen af videnskabelig forskning, men ved guddommelig indgriben.

I 1951, baseret på hvad Dodes kalder styrken af ​​selvrapporteret succes og populære artikler ( Lørdag Aftenposten var en stor tilhænger), modtog AA en Lasker Award, som gives af American Public Health Association for enestående præstation inden for medicinsk forskning eller offentlig sundhedsadministration. Dette på trods af ingen omtale af nogen videnskabelig undersøgelse, der kunne bevise eller modbevise organisationens effektivitet, skriver Dodes. Men det var ikke desto mindre et markant øjeblik AA’s historie; i det øjeblik, det kom ind i den medicinske institution, og ved fuldmægtig, opnåede implicit tillid fra den amerikanske offentlighed i spørgsmål om alkoholmisbrug.

To årtier senere, i 1970, vedtog kongressen et skelsættende lovforslag kaldet Comprehensive Alcohol Abuse and Alcoholism Prevention Treatment and Rehabilitation Act, der fremskyndede etableringen af ​​National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, en del af U.S. National Institutes of Health. Blandt dem, der vidnede til lovgiverne til støtte for lovforslaget, skriver Dodes, var Marty Mann og Bill Wilson.

De eneste alternativer til AA, som hævdet af den store bog, er 'fængsler, institutioner og død.'

I 1989 begyndte USAs første narkodomstol at dømme ikke-voldelige narkoforbrydere til 12-trins programmer. Selvom domstolsmandatet deltagelse i 12-trins programmer i sidste ende ville blive anset for at være forfatningsstridig (takket være elementer som trin seks), hævder Dodes, at dommere stadig henviser folk til AA som en del af strafudmålingen eller en betingelse for prøvetid.

Dette bringer os til nutiden: et afhængighedsbehandlingslandskab, der er forestillet og konstrueret næsten udelukkende af AA. TSF er landets lov. Hvis du har et alkoholproblem i 2014, et stofproblem eller et spilleproblem, er din medicinske, sociale, kulturelle og politisk påbudte løsning et sæt på 12 trin. De eneste andre muligheder, som hævdet af den store bog, er fængsler, institutioner og død.

Og ethvert forslag om, at AA kan være et mangelfuldt program, eller ikke rigtigt for enhver misbruger, bliver mødt med skandaliserede blikke og hårde replikker. AA, kort sagt, er ret populær blandt ikke-afhængige. I mangel af sofistikeret viden, skriver Dodes, skynder floskler og prædikener sig ind for at udfylde tomrummet, hvoraf mange tilslører langt mere, end de belyser. Folklore og anekdoter er ophøjet til ligestilling med data og beviser. Alle er eksperter, fordi alle kender nogen, der har været igennem det. Og intet i denne verden rejser hurtigere end en snæver vending.

Men samfundet som helhed er skyldig i mere end blot at fastholde AA's og TSF's herredømme med folklore og anekdoter. Vi er lige så skyldige i at drive misbrugere ind i programmet, som programmet er i at rejse spøgelset for en eneste vej til bedring.

På trods af den populære glorificering af TSF forbliver afhængighed et ofte trivialiseret emne, og misbrugeren en ofte latterliggjort figur. En nat med stor druk kan blive afbrudt med en udefrakommende kommentar som, jeg er sådan en alkoholiker! Eller vantro udtrykt gennem hyperbolske spørgsmål som, Er du på sprække ? Meth-misbrugeren, som portrætteret på tv-programmer som Breaking Bad og Inde i Amy Schumer , er den almindeligt accepterede laveste form for menneskeligt afskum, der fortjener ikke bare latterliggørelse, men voldelig død. Misbrugeren er engangsbrug. Eller en genanvendelig punchline.

Når vi som kultur tillægger misbrugeren den lavest mulige sociale værdi, er det så underligt, hvorfor de strømmer til et fællesskab af lige så fremmedgjorte individer med fælles levede oplevelser? Organisationer som AA? Det er sandt, at misbrugere fortjener behandlingsplaner baseret på noget mere end blind tro - Dodes' argument er mere end overbevisende i den henseende - men piller og terapi og data og beviser er ikke nødvendigvis nok til at behandle en tilstand, der er så iboende forbundet med følelsesmæssigt velvære og selvværd. Misbrugeren, som ethvert menneske, higer efter fællesskab. Og hvis det større fællesskab fortsætter med at sky og skamme misbrugere, og AA forbliver den eneste dør, der står på klem, så er det til AA, de misbrugere vil gå. Og hvem kunne bebrejde dem?