Tim Howard har lige lært mig at elske fodbold

U.S.A. vs. Belgien ved VM: hjerteskærende, ja. Men for en bandwagon-fan som mig var det også en spændende påmindelse om, hvorfor sporten er fantastisk.

AP

For min race af liberale, den liberale, der bare er ligeglad med sport, føltes det mærkeligt at læse Ann Coulters viral kolonne om hvorfor fodbold er uamerikansk. Det er ikke på grund af det latterlige i det hun skrev (selvom en linje som 'Jeg lover dig: Ingen amerikaner, hvis oldefar er født her, ser fodbold, trolling ophøjet til kunst), men fordi, øh, Jeg nikkede sammen med Ann Coulter .Lavscorende, håndløs, grundlæggende fjollet- stødene mod fodbold dukker op igen hvert fjerde år. Coulter ser disse ting som symptomer på spillets socialistiske sjæl. Men jeg ser dem bare som facetter af en større sandhed, som er, at sport generelt er spild. Eventuelle klager over en populær atletikkonkurrence føles overbevisende for en som mig, fordi de hjælper med at forklare, hvorfor jeg ikke kan forbinde mig til tv-skærmen når spillet er på den måde, som så mange andre mennesker kan.

Anbefalet læsning

  • De (faktiske) Bros af USMNT

  • Hvorfor så mange fodboldspillere har prangende frisurer

  • Velkommen til den udsøgte tortur af fodbold, Amerika

Denne holdning er naturligvis uhensigtsmæssig. Efter at have set Amerika tabe til Belgien på pinefuld og spændende måde i tirsdags, er det umuligt at benægte, hvad jeg (og jeg formoder selv Coulter) er klar over, inderst inde: Hvis du har et problem med at nyde fodbold eller en anden populær atletisk konkurrence, er det op til dig, ikke sporten. Udstillingerne a, b og c i den retning var Tim Howard, der nuked forestillingen om, at fodbold er kedeligt, tilfældigt og blottet for ægte stjerner (Coulter: 'Har de overhovedet MVP'er i fodbold?'). På siden er det faktum, at den amerikanske målmand satte en verdensmesterskabsrekord for redninger i en kamp (16), blot endnu en statistik, der bare får mine øjne til at glane. Men da jeg så processen, hvorved denne statistik blev opnået - virkelig se, øl i hånden, omgivet af fans, klar over, hvad der styrer resultatet - var følelsen en helt anden. Over for et hold af—lad mig Wikipedia dette— 10 (plus målmand! ikke?) Atleter i verdensklasse i muligvis den vigtigste kamp i deres liv, han tilbød en Sporcles værdi af svar på spørgsmålet 'hvor mange måder er der at blokere på?' Buzzfeed har naturligvis allerede en gif-galleri af gemmerne , selvom det ikke matcher, hvad jeg tænker på: bold efter bold brydes i mærkelige og chokerende vinkler fra fødder og hænder og skulder og hoved, hvor både holdkammerater og modstandere og stadiontilskuere finder nye måder at se imponeret ud på hver gang. Hvis min drømmeri i øjeblikket virker en smule basal, eller naiv eller bare upassende i betragtning af, at landets fodboldtilskuere lige fik deres forhåbninger slukket af et tab på 2-1 overtid – undskyld. Men i betragtning af de vilde seergevinster, som sporten har oplevet dette VM, med publikumsstørrelser for de seneste amerikanske spil, der overstiger NBA-finalerne, er jeg åbenbart ikke den eneste vognhopper her. Med de vilde seergevinster, sporten har oplevet dette VM, er jeg åbenbart ikke den eneste vognhopper her. Nu hvor USA er ude, vil jeg så følge MLS eller Premier League eller endda, nødvendigvis, resten af ​​FIFA-turneringen? Nej, sandsynligvis ikke. Jeg følte en lignende begejstring som et barn fra Orange County, der så englene i 2002 World Series, og som en alun fra Northwestern. the Wildcats på nytårsdag 2013 . Jeg følger hverken MLB eller NCAA fodbold nu. Så, diehards: Send jeres nedladenhed på denne måde, det er berettiget. Men anerkend også, at de fleste sportsfans er (forskning siger!) vognryttere af den ene eller den anden slags - på et tidspunkt fanget af hverken rationel beslutning eller dybtliggende spirituel affinitet, men fordi folkene omkring dem blev fanget. Når venner, naboer og familie er besatte, er der en chance for, at du også vil tune ind. Gør det på det rigtige tidspunkt, og det, der virkede som berømte menneskers forgæves anstrengelser, bliver en dramatisk demonstration af menneskelige evner, en test af din stammes dygtighed, og en lækker irettesættelse til alle, der mener, at ingen af ​​disse ting er værd at se overhovedet.