Tomatskole: Undoing the Evils of the Fields

Efterhånden som etiske tomater bliver mere almindelige, lærer en ny læseplan migrantarbejdere, hvordan de ikke skal udnyttes

Efterhånden som etiske tomater bliver mere almindelige, lærer en ny læseplan migrantarbejdere om mindsteløn, ordentlige forhold og hvordan man ikke skal udnyttes

Tomat 11_wide.jpg
I sidste uge gik jeg på tomatskole.

Da jeg sad i et værelse på et pakkeri nær Immokalee i det sydvestlige Florida med omkring 50 vandrende arbejdere, lærte jeg, at jeg havde ret til at tjene en mindsteløn på 7,25 USD i timen og kunne holde regelmæssige pauser i et skyggefuldt område, som gården sørger for – inklusive frokostpause. Jeg fik at vide præcis, hvad der udgjorde en fuld spand tomater, når jeg arbejdede på et 'stykke'- eller pr-spand-basis. For noget af mit arbejde ville jeg få en ekstra øre pr. pund for de tomater, jeg plukkede – hvilket svarede til en forhøjelse på 50 procent. Jeg blev informeret om, at seksuel chikane ikke ville blive tolereret. Og endelig modtog jeg et kort med nummeret på en 24-timers fortrolig telefonlinje. 'Hvis du ser et problem, så tal med nogen - dine venner, din chef, os, hvem som helst, bare sig noget,' sagde Lucas Benitez, et af medlemmerne af Coalition of Immokalee Workers (CIW), en græsrodsgruppe for arbejderrettigheder, der var ansvarlig for lektionen.



'Det er som om en tidsmaskine pludselig har ført os fra et Charles Dickens-arbejdshus til en bilfabrik i det 21. århundrede,' sagde en landarbejder.

Indtil i år havde ingen af ​​mine klassekammerater, hvoraf mange var erfarne tomatarbejdere, nogensinde deltaget i en session som denne, hvor deres kolleger skitserede deres nye rettigheder og ansvar i henhold til CIW's Fair Food Code of Conduct som ansatte hos Pacific Tomato Growers, et større selskab, der markedsfører sine produkter under mærkenavnene Sunripe og Suncoast.

I november sidste år underskrev Florida Tomato Growers Exchange, et kooperativ af landbrugsvirksomheder, der dyrker langt størstedelen af ​​Florida-tomater, Fair Food-aftalen med CIW. CIW havde arbejdet siden 1993 for at forbedre forholdene for landarbejdere. Med et par pennestrøg gik tomatindustrien i Florida fra at være en af ​​de mest undertrykkende arbejdsgivere i landet (ni sager, der involverede afskyeligt slaveri i Floridas marker er blevet retsforfulgt i de sidste 15 år) til at være på vej til at blive den mest progressive grupper i frugt- og grøntsagsindustrien.

'Du kan ikke tro, hvor stor en forandring det har været,' sagde et CIW-medlem og huskede, at sidste gang hun havde forsøgt at få adgang til Pacifics anlæg i midten af ​​1990'erne, var hun blevet mødt af låste porte og bevæbnede sherifs deputerede. . 'Det er som om en tidsmaskine pludselig har ført os fra et Charles Dickens-arbejdshus til en bilfabrik i det 21. århundrede. Forskellen i holdning er så stor.'

Efter at have underskrevet aftalen besluttede avlerne og CIW-medlemmerne, at vækstsæsonen 2010-2011 ville være et overgangsår. To virksomheder - Pacific og Six L's - ville arbejde sammen med CIW for at skabe en skabelon for, hvordan aftalens ord ville blive omsat til handlinger i felterne. Det kursus, jeg deltog i, var et resultat af disse anstrengelser. Planen er, at alle 33.000 tomatplukkere i Florida vil modtage lignende træning næste år. Sammen besluttede arbejdergruppen og avlerne også, hvad der skulle udgøre en fuld spand tomater. De indførte et sikkerhedsprogram, der inkluderer regelmæssige pauser i skyggefulde områder, etablerer en klagelinje, forbød alle former for seksuel chikane og tog skridt til at sikre, at alle tilfælde af slaveri blev identificeret og retsforfulgt.

Alle større fastfood-kæder og fødevarevirksomheder har accepteret Fair Foods-principperne, og som en vigtig del af aftalen er de begyndt at sende en ekstra øre pr. pund for de tomater, de køber direkte til arbejderne. Men desværre hænger der stadig en enkelt mørk sky over indsatsen fra CIW og avlerne. Med den bemærkelsesværdige undtagelse af Whole Foods Market er der ikke en eneste supermarkedskæde kommet ombord. Supermarkeder køber omkring halvdelen af ​​Floridas tomater, så de repræsenterer en enorm mængde tabt løn for arbejderne. Dagligvaregiganternes manglende overholdelse fratager også arbejderne den moralske og økonomiske overbevisning, som så store købere kan udøve for at få avlerne til at overholde aftalen.

I de seneste måneder har CIW intensiveret sin indsats mod dagligvarekæder og afholdt en række demonstrationer på Publix Super Markets, Stop & Shop, Giant Food Supermarkets og Trader Joe's. 'Vi kom ikke så langt ved at besvime, hvis virksomhederne ikke kom til bordet første gang, vi ringede,' sagde koalitionens Greg Asbed.

Billede: CIW