Træn din hjerne for at forbedre dit syn

En ny spil-app havde overnaturlige effekter på atleters syn. Hjernetræning kommer for alle.

Britiske Anna Sloan med store øjne under curlingkonkurrence i Sochi(Robert F. Bukaty/AP)

Hjernetræning er ved at blive big business. Overalt hvor du ser hen, er der nogen, der taler om neuroplasticitet og forsøger at træne din hjerne. Snart er der ingen vilde hjerner tilbage.



Samtidig ødelægger alle, der bruger mere end to sammenhængende timer på at bruge en computer, ifølge American Optometric Association deres øjne med Computer Vision Syndrome . Så, Dr. Aaron Seitz kan være på vej til noget med sit nye hjernetræningsprogram, der lover bedre syn.

UltimeEyes er en spilbaseret app, der sælges som ' sjovt og givende ', da det forbedrer dit syn og 'vender virkningerne af aldrende øjne.' Det hævder ikke at virke på selve øjnene, men på hjernebarken, der behandler synet - den del, der tager slørede puslespilsbrikker fra øjnene og arrangerer dem i et sødt puslespil. (Hjernetræning for hukommelse, den slags vi hører mest om på tv, ville være den del, der lakerer det færdige puslespil, rammer det ind og hænger det på væggen.)

En standard 25-minutters session med UltimEyes tvinger dine øjne til at arbejde på måder, som de sandsynligvis ikke gør i hverdagen, og dens hjemmeside advarer om, at efter den første brug, 'ligesom første gang du går til fitnesscenter, kan dine øjne muligvis føler sig lidt træt. Denne oplevelse forsvinder typisk ved din tredje session, efterhånden som dit visuelle system tilpasser sig sin nye træningsrutine.'

Deveau et al. Aktuel biologi

Seitz er neuroforsker ved University of California, Riverside. For at teste sit synstræningsspil fik han spillere på universitetets baseballhold til at bruge appen. Halvdelen af ​​holdet trænede i 30 sessioner. Til sammenligning trænede den anden halvdel ikke.

I denne uge den peer-reviewede journal Aktuel biologi offentliggjort resultaterne af disse forsøg. Spillere, der deltog i træningen, havde en forbedring på 31 procent i synsstyrken. Syv spillere kom faktisk ned til 20/7,5 vision - de kunne læse en linje fra 20 fod væk, som en normal person kun kan læse fra 7,5 fod væk - hvilket er meget sjældent.

Spillere rapporterede, at de havde set bolden bedre, bedre perifert syn og en evne til at skelne objekter med lavere kontrast, Seitz sagde .

Den slags er blevet vist i et laboratorium før, men det, der gør denne undersøgelse særligt interessant, er, at de også forsøgte at omsætte effekten af ​​træningen til baseballsucces.

'Disse resultater viser fordelene ved et synstræningsprogram baseret på perceptuelle læringsprincipper, der kan overføres fra den virkelige verden,' skrev Seitz og hans team af forskere i tidsskriftet. Ved brug af sabermetri , spilsystemet populært af Bill James' statistiske geni i 1980 og af Brad Pitts mellemlange hår i Moneyball i 2011 fandt de ud af, at holdet i det hele taget scorede 41 flere runs end forventet, og vandt fem flere kampe, end de ellers skulle have. De trænede spillere havde 4,4 procent færre strikeouts efter træning, og holdet oplevede i det hele taget større end forventet forbedringer i batting-gennemsnit, slugging-procent, on-base-procent og walks, hvilket forskerne antyder – og holdets træner Doug Smith synes at tro - skyldtes hjernetræningen.

'Forbedringerne er væsentlige og væsentligt større end det, som spillere i resten af ​​ligaen oplevede samme år,' Seitz sagde .

Her er universitetets meget interessante videorecap af undersøgelsen og dens resultater, som viser psykologer, der taler over heavy metal-musik.

Dr. Peggy serien , fortalte en neuroforsker ved University of Edinburgh, som ikke var involveret i appen eller undersøgelsen Populær mekanik , 'Det er meget spændende. Det faktum, at appen forbedrer spillernes synsstyrke, er ikke så overraskende for mig, som at forbedringen faktisk kan hjælpe med at spille baseball.'

Dynamisk synsstyrke - evnen til at skelne de fine detaljer i bevægelige objekter - er kendt for at være ekstremt vigtig for baseballspillere og bedre blandt spillere end ikke-spillere. Forskning har sagt, at selve baseball faktisk gør deres syn bedre.

Hvis du ikke kan spille baseball regelmæssigt og er forsigtigt optimistisk med hensyn til løftet om neuroplasticitet, er denne app en billig måde at prøve ud af hjernetræning. 'Vi foreslår, at denne tilgang har et stort potentiale til at hjælpe mange individer, der er afhængige af vision,' skriver forskerne og henviser der til et heftigt segment af befolkningen, 'herunder ikke kun atleter, der ønsker at optimere deres visuelle færdigheder, men også personer med lav vision engageret i hverdagens opgaver.'

Seitz stillede yderligere spørgsmål om undersøgelsen i går Reddit .