Genopbygningens ophævelse

Historikeren, der gav sit navn til Dunning School, en gruppe lærde, der forkastede genopbygningen, forklarede sine indvendinger mod den amerikanske regerings indsats for at etablere racelighed i efterkrigstidens syd.

Driften af ​​registreringslovene og negervalgret i Syden(James E. Taylor / Frank Leslie's)

I juli 1870, da loven, der erklærede Georgien berettiget til repræsentation i Kongressen, endelig blev vedtaget, var genopbygningsprocessen, set fra et teknisk synspunkt, afsluttet. Hver af de stater, som havde løsrevet sig fra Unionen, var blevet overført ved skabelsen af ​​et nyt politisk folk, hvori de frigivne udgjorde et vigtigt element, og organiseringen af ​​en ny regering, i hvis funktion deltagelse af sorte på lige fod med de hvide blev sat under væsentlige garantier. Det ledende motiv for genopbygningen havde ved processens begyndelse været at sikre de frigivne en effektiv beskyttelse af deres borgerlige rettigheder - til liv, frihed og ejendom. I løbet af processen blev hovedvægten lagt på begavelsen af ​​de sorte med fulde politiske rettigheder - med valgretten og valgbarhed til embedet. Og da processen var afsluttet, havde en meget vigtig, hvis ikke den vigtigste rolle spillet af ønsket om og formålet med at sikre det republikanske parti permanent kontrol over adskillige sydstater, hvor en sådan politisk organisation hidtil havde været. ukendt. Dette sidste motiv havde en plausibel og bredt accepteret begrundelse i den opfattelse, at negerens rettigheder og krigens resultater i almindelighed kun ville være sikret, hvis den nationale regering på ubestemt tid forbliver på republikanske hænder, og at derfor styrkelsen af ​​partiet var et primært diktat af patriotisme.



Gennem driften af ​​disse forskellige motiver, successive og samtidige, viste fuldførelsen af ​​genopbygningen følgende situation: (1) negrene nød lige politiske rettigheder med de hvide; (2) det republikanske parti var i et livligt liv i alle sydstaterne og havde fast kontrol over mange af dem; og (3) negrene udøvede en indflydelse i politiske anliggender ud af alt forhold til deres intelligens eller ejendom, og eftersom så mange af de hvide var frataget stemmeretten, overdreven selv i forhold til deres antal. I dag, i de samme stater, nyder negrene praktisk talt ingen politiske rettigheder; det republikanske parti er kun skyggen af ​​et navn; og negrenes indflydelse i politiske anliggender er nul. Denne kontrast antyder, hvad der har været involveret i genopbygningen af ​​genopbygningen. Inden den sidste stat blev genoprettet til Unionen var processen godt i gang, hvorigennem de hvides genoptagelse af kontrollen skulle gennemføres. Tendensen i denne retning blev i høj grad fremmet af forholdene i det republikanske parti selv. To års overherredømme i de stater, der var blevet genoprettet i 1868, havde afsløret umiskendelige beviser på moralsk og politisk svaghed i regeringerne. Partiets personel var ved at vende tilbage mod nord af de mere betydelige tæppebagere, som fandt de sydlige forhold, både sociale og industrielle, langt fra, hvad de havde forventet, og gennem de meget hyppige tilfælde, hvor scalawags løb til at åbne skændsel. Sammen med denne forringelse af det hvide element i partiet var de negre, der steg til fremtræden og lederskab, meget ofte af en type, der tilegnede sig og praktiserede tricks og list snarere end den nyttige politiks kunst, og disse negres ondskabsfulde kurser stærkt. bekræftede de hvides fordomme. Men samtidig med, at magtpartiets manglende evne til at administrere nogen regering blev påviselig, blev de problemer, som det var påkrævet at klare, skabt af dets modstandere, som ville have beskattet kapaciteten hos de mest effektive statsmænd, verden kunne fremstille. Mellem 1868 og 1870, da ophøret af den nationale militære myndighed lod de nye statsregeringer stå ved deres egen styrke, udviklede der sig den udbredte række af lidelser, som navnet på KuKlux er forbundet med. Mens disse var på deres højeste, blev det republikanske parti fordrevet fra kontrol i fem af de gamle oprørsstater - Tennessee, North Carolina, Texas, Georgia og Virginia. Konklusionen blev med det samme draget, at de hvide i Syden førte en bevidst politik med at vælte negerpartiet med vold. Der blev ikke taget hensyn til påstanden om, at de republikanske regeringers åbenlyse ineffektivitet og ondskabsfuldhed gav en delvis, hvis ikke en fuldstændig fyldestgørende forklaring på deres væltning. Ikke engang den relative ro og orden, der fulgte efter de hvides triumf i disse stater, blev anerkendt som retfærdiggørende for det nye regime. Norden var dybt bevæget over, hvad det betragtede som bevis på et nyt angreb på dets elskede idealer om frihed og lighed, og da det femtende ændringsforslag var blevet en del af forfatningen, vedtog kongressen håndhævelseslovene og lovene for den føderale kontrol med valg. Til de kræfter, der sørgede for genoptagelsen af ​​den hvide regering i Syden, var således imod den samme tilsyneladende uimodståelige magt, som oprindeligt havde væltet den. At Ku Klux-bevægelsen til en vis grad var udtryk for et formål om ikke at underkaste sig de sortes politiske herredømme er uden tvivl rigtigt. Men mange andre motiver virkede i lidelserne, og racernes rent politiske modsætning var ikke så tydelig i bevægelsens oprindelse og udvikling som i forbindelse med delstatsregeringernes bestræbelser på at undertrykke den. Tusindvis af respektable hvide, som så med rædsel på Ku Klux-overgrebene, vendte sig med samme rædsel fra regeringernes projekter for at dæmpe urolighederne fra en negermilits. Her var kernen i racespørgsmålet. Respektable hvide ville ikke tjene sammen med de sorte i militsen; de republikanske delstatsregeringer ville ikke – og kunne faktisk, fra sagens natur, ikke – udelukke de sorte fra militærtjenesten; blot forslaget om at ansætte de sorte alene i en sådan tjeneste gjorde enhver hvid til praktisk talt en sympatisør med Ku Klux: og således blev regeringen lammet ved grundlaget for sin autoritet. Det blev igen og igen påvist, at tilstedeværelsen af ​​en gruppe negre under våben, uanset om det var autoriseret ved lov eller ej, havde for sit mest sikre resultat en affære, hvis ikke en slået kamp, ​​med bevæbnede hvide, som negrene næsten uvægerligt fik. det værste. Ud fra den antagelse, at de hvide statsregeringer i Syden var uvillige, og de sorte regeringer ikke var i stand til at beskytte negeren i hans rettigheder, indledte Kongressen politikken for Force Acts. Det primære formål var at beskytte stemmeretten, men i sidste ende blev de rene borgerlige rettigheder, og endda de såkaldte sociale rettigheder, inkluderet i lovgivningen. Ved loven af ​​1870 blev en lang række minutiøst specificerede lovovertrædelser, der involverede vold, intimidering og bedrageri, med den virkning eller endog den hensigt at nægte alle borgere i USA lige rettigheder, gjort til forbrydelser og forseelser og blev således bragt under de føderale domstoles jurisdiktion. Stor aktivitet blev med det samme udvist af de amerikanske distriktsadvokater i hele Syden, og hundredvis af anklager blev indbragt; men dommene var få. De hvide var imod processen med de føderale domstole, støttet af føderale tropper, ingen sådan utilsløret modstand, som ofte var blevet brugt mod statsofficerer støttet af en posse comitatus eller et militskompagni af negre. Men enhver fordel blev udnyttet af juridiske teknikaliteter; i de regioner, hvor Ku Klux var stærke, blev juryer og vidner næsten uvægerligt påvirket af sympati eller terror til at favorisere de anklagede; og det enorme misforhold mellem antallet af arrestationer og antallet af domme blev dygtigt brugt til at opretholde påstanden om, at de føderale officerer brugte loven som dække for en systematisk intimidering og undertrykkelse af de hvide. Da virkningen af ​​denne første handling virkede for uorden i Syden, vedtog kongressen det følgende år en mere drastisk lov. Dette, almindeligvis kendt som Ku Klux-loven, helbredte mange tekniske mangler i den tidligere lov; omformulerede i mest præcise og vidtrækkende vendinger konspirationsklausulen, som var specielt designet til at dække Ku Klux metoder; og endelig bemyndigede præsidenten i en begrænset periode til at suspendere stævningen af ​​habeas corpus og anvende militær magt til at bekæmpe vold og kriminalitet i ethvert givet distrikt. Ud over det således etablerede straffesystem. Kongressen indførte samtidig et stringent forebyggende system gennem de føderale valglove. Ved love fra 1871 og 1872 kunne ethvert valgsted, i ethvert valg til kongresmedlemmer, være bemandet af embedsmænd udpeget af de føderale domstole, med omfattende beføjelser til at opdage bedrageri og med bemyndigelse til at ansætte de føderale tropper i undertrykkelsen af ​​vold. . Gennem den kraftige politik, der således blev indført af den nationale regering, mødte bevægelsen hen imod de hvides genoptagelse af kontrollen i Syden en markant om end midlertidig kontrol. Antallet af domme opnået i henhold til Ku Klux-loven var ikke stort, og præsident Grant greb ind. men et enkelt tilfælde - det fra visse counties i South Carolina i efteråret 1871 - til de ekstraordinære beføjelser, der blev tildelt ham. Men den moralske effekt af det, der blev gjort, var meget stor, og beviset på, at hele den nationale regerings magt kunne og ville blive udøvet på de sortes side, frembragte en gavnlig metodeændring blandt de hvide. Det ekstreme og voldelige element blev reduceret til ro, og hastværket blev gjort langsommere. Ingen yderligere stat blev indløst af de hvide før i 1874. I mellemtiden bragte Kongressens engrosfjernelse af politiske handicap i 1872 mange af de gamle og respekterede sydstatspolitikere igen ind i det offentlige liv, med en tilsvarende forbedring i kvaliteten af ​​det demokratiske lederskab. Man begyndte at respektere den nordlige stemning, der var fjendtlig over for Grant-administrationen, og som var blevet afsløret i præsidentkampagnen i 1872, og de sydlige hvides politik var særligt rettet mod at bringe ære i brugen af ​​de militære styrker i stater, der endnu ikke er fravrænget sort kontrol. Det var på støtte fra de føderale tropper, at hele eksistensen af ​​de resterende sorte regeringer i syd gradvist kom til at afhænge. Mellem 1872 og 1876 delte det republikanske parti sig i hver af de stater, hvor det stadig beholdt kontrollen, og sammensmeltningen af ​​en fraktion med demokraterne gav anledning til omstridte valg, generel uorden og appeller fra de radikale republikanere til præsidenten om hjælp til undertrykkelse af vold i hjemmet. Alabama og Arkansas kom ud af urolighederne i 1874 med de hvide triumferende; og de føderale tropper, efter at have ydet nyttig tjeneste for at holde fraktionerne fra alvorlige blodsudgydelser, holdt op med at figurere i politik. Men i Louisiana og South Carolina beholdt de radikale fraktioner magten udelukkende gennem tilstedeværelsen af ​​tropperne, som var ansat i den tidligere stat til at rekonstituere både den lovgivende og den udøvende magt efter befaling fra en af ​​sagsøgerne fra guvernørkontoret. Den meget ekstraordinære sag i New Orleans understregede i høj grad den ugunstige følelse i norden over for regeringer, der hvilede på bajonetter; og da den radikale guvernør, da delstatsvalget i 1875 nærmede sig i Mississippi, ansøgte om tropper til at bevare orden, nægtede præsident Grant ret skarpt at stille dem til rådighed. Resultatet var væltet af den sorte regering i denne stat. Skønt det blev benægtet på det tidspunkt, var det ingen dyb hemmelighed, at det store negerflertal i staten i denne kampagne blev overvundet af en stille, men generel udøvelse af enhver mulig form for pres for at holde de sorte fra valgstederne. Statsadministrationens ekstravagance og korruption var blevet så utålelig for de hvide, at tvivlsomme midler til at afslutte den blev indrømmet af selv de mest hæderlige uden tvivl. Der var relativt lidt Ku-Kluxing eller åben vold, men på utallige måder var negrene imponerede over tanken om, at der ville være fare for dem ved at stemme. Intimidation var det ord, der havde modet på det tidspunkt, når det gjaldt at beskrive sådanne metoder, og intimidering var ulovligt. Men hvis et parti hvide mænd, med reb, der var iøjnefaldende på deres sadelbuer, red op til et valgsted og meddelte, at hængningen ville begynde om et kvarter, dog uden nogen mere bestemt henvisning til nogen, og en gruppe sorte, der var mødt op for at stemme hørte bemærkningen og forsvandt prompte, stemmer gik tabt, men en domfældelse på en anklage om intimidering var vanskelig. Eller hvis et uopsporeligt rygte om, at der var problemer med de sorte, blev efterfulgt af den mystiske optræden af ​​ligene af ryttere på vejene ved midnat, hvor de affyrede våben og råbte mod nogen bestemt, gik stemmer igen tabt, men ingen forbrydelse eller forseelse kunne anlægges. hjem til enhver. Enheder som disse var velkendte i Syden, men ved denne lejlighed blev de ledsaget af mange andre beviser på et formål fra de hvides side om at bære deres pointe ved alle farer. Negrene, skønt talmæssigt oversteg de hvide, var meget definitivt demoraliserede af sidstnævntes aggressivitet og enstemmighed, og i den ultimative test af racestyrke gav de svagere efter. Mississippi-planen blev entusiastisk anvendt i de resterende tre stater, Louisiana, South Carolina og Florida, ved valget i 1876. Her stivnede tilstedeværelsen af ​​de føderale tropper og alt tilbehøret til de føderale valglove imidlertid modet materielt. af negrene, og resultatet af delstatsvalget blev tæt involveret i striden om præsidentens optælling. De sydlige demokratiske ledere påskønnede fuldt ud muligheden for deres position i denne kontrovers, og gennem en af ​​de aftaler uden ord, som er almindelige i store kriser, blev indsættelsen af ​​præsident Hayes efterfulgt af tilbagetrækningen af ​​tropperne fra støtte fra den sidste. radikale regeringer, og hele Sydens fredelige bortfald til de hvides kontrol.

Med disse begivenheder i 1877 sluttede den første periode i genopbygningens ophævelse. Den anden periode, der varede indtil 1890, præsenterede forhold så forskellige fra den første, at de fuldstændigt ændrede de metoder, hvormed processen blev videreført. To af de tre elementer, der er blevet nævnt som opsummering af genopbygningen, prægede stadig situationen: negrene var nøjagtigt lige i rettigheder med den anden race, og det republikanske parti var en magtfuld organisation i syd. Med hensyn til det tredje element, de sortes uforholdsmæssige politiske indflydelse, var der sket en ændring, og deres magt var blevet så reduceret, at den svarede meget tættere til deres generelle sociale betydning. I bevægelsen mod genopbygningens stadig vedvarende træk var de hvides kontrol med statsregeringerne naturligvis en ny betingelse af yderste vigtighed, men ikke mindre afgørende var den nationale regerings partifarve. Fra 1875 til 1889 var ingen af ​​de store partier på noget tidspunkt i effektiv kontrol over både præsidentembedet og de to kongreshuse. Som en konsekvens heraf kunne der ikke vedtages en partipolitisk lovgivning. Skønt tingenes tilstand i Syden i årevis var et partispørgsmål af første størrelsesorden, havde det lovgivningsmæssige dødvande for sit generelle resultat en politik uden indblanding fra den nationale regerings side, og de hvide blev overladt til at arbejde på deres egen måde. de mål, de havde i udsigt. Det var dog nødvendigt med nogen tid for at overvinde indflydelsen fra de to lovgivningsorganer, der allerede var på den nationale lovbog, kraftlovene og de føderale valglove.

Under Hayes-administrationen var sidstnævnte love genstand for en langvarig og voldelig kamp mellem de demokratiske huse og den republikanske præsident. Demokraterne lægger stor vægt på terroren og intimideringen af ​​de hvide og krænkelsen af ​​frimænds rettigheder på grund af tilstedeværelsen af ​​føderale embedsmænd ved valgstederne og af føderale tropper i nærheden af ​​dem. Republikanerne insisterede på, at disse embedsmænd og tropper var afgørende for at gøre det muligt for negrene at stemme og få deres stemmer optalt. Faktisk var ingen af ​​disse påstande af den højeste betydning for så vidt angår Syden. De hvide, der engang havde kontrol over statens valgmaskineri, udtænkte let midler til at unddrage sig eller neutralisere indflydelsen fra de føderale officerer. Men protektionen i hænderne på administrationspartiet under disse love var enorm. Beføjelsen til at udnævne tilsynsførende og stedfortrædende marskaler på valgtidspunktet var et tårn af styrke, ud fra synspunktet om direkte stemmer og indirekte indflydelse. Derfor blev demokraternes angreb på lovene primært iværksat med det formål at nedbryde den republikanske partiorganisation i syd. Angrebet lykkedes i hr. Hayes' tid kun i det omfang, at der ikke blev foretaget bevillinger til betaling af supervisorer og vicemarskaler for deres tjenester ved valget i 1880. Systemet med føderalt tilsyn forblev, men mistede gradvist al betydning, undtagen som et toårigt tegn på, at det republikanske parti stadig overlevede, og da hr. Cleveland blev præsident forsvandt selv dette forhold til dets oprindelige karakter. Force Acts oplevede et tilsvarende fald i den periode, vi overvejer. I 1875, lige før republikanerne mistede kontrollen over Kongressen, vedtog de, som en slags mindesmærke for Charles Sumner, der længe havde opfordret til at vedtage det, et Supplerende Civil Rights Bill, som gjorde kriminelt og satte under de føderale domstoles jurisdiktion , enhver nægtelse af ligestilling til negre med hensyn til overnatning i teatre, jernbanevogne, hoteller og andre sådanne steder. Dette blev ikke betragtet af de mest betænksomme republikanere som et meget fornuftigt stykke lovgivning; men det blev opfattet, at med demokraterne ved at kontrollere Repræsentanternes Hus, var der ikke sandsynligt, at der ville være en yderligere mulighed for handling til fordel for de sorte, og derfor fik handlingen lov til at gå igennem og tage sine chancer for godt. Imidlertid havde domstolene allerede vist en disposition til at stille spørgsmålstegn ved forfatningsmæssigheden af ​​de mest drastiske bestemmelser i de tidligere tvangsfuldbyrdelseslove. Det er blevet sagt ovenfor, at anklagerne efter disse handlinger havde været mange, men dommene få. Straffe var stadig færre; for dygtige rådgivere var klar til at teste de dybtgående juridiske spørgsmål, der var involveret i lovgivningen, og antallet af sager sneg sig langsomt op efter appel til Højesteret. I 1875 smed denne domstol en anklageskrift, hvorefter en gruppe hvide, der havde brudt et negermøde i Louisiana, var blevet dømt for at sammensværge for at forhindre negre i at samles til lovlige formål og i at bære våben; for retten til at forsamles og retten til at bære våben, erklærede domstolen, vedrørte statsborgerskab i en stat, ikke i USA, og derfor skal oprejsning for indgreb i disse rettigheder søges ved statens domstole. Samme år, i tilfældet med United States v. Reese, blev to sektioner af håndhævelsesloven af ​​1870 erklæret forfatningsstridige, da de involverede USAs udøvelse af beføjelser, der overstiger dem, der er givet ved det femtende ændringsforslag. Det var dog først i 1882, at bunden blev taget helt ud af Ku Klux-loven. I tilfældet med United States v. Harris blev konspirationsklausulen i sin helhed erklæret forfatningsstridig. Dette var en sag fra Tennessee, hvor en flok hvide havde taget en neger væk fra lovens officerer og mishandlet ham. Retten fastslog, at kongressen i henhold til de sidste tre ændringer til forfatningen var bemyndiget til at garantere lighed i borgerlige rettigheder mod krænkelse af en stat gennem dens officerer eller agenter, men ikke mod krænkelse af privatpersoner. Hvor overfald eller mord eller anden kriminalitet blev begået af en privatperson, selv om formålet var at fratage borgere rettigheder på grund af race, var jurisdiktionen og den eksklusive jurisdiktion i statens domstole. Og fordi konspirationsklausulen bragte sådanne lovovertrædelser ind i USA's jurisdiktion, var den forfatningsstridig og ugyldig. Denne beslutning fjernede endelig teorien om, at en stats undladelse af at beskytte negrene i deres lige rettigheder kunne betragtes som en positiv benægtelse af sådanne rettigheder, og derfor kunne retfærdiggøre USA i at blande sig. Det efterlod de sorte praktisk talt prisgivet den hvide offentlige stemning i Syden. Et år senere, i 1883, disponerede retten summarisk over loven fra 1875 ved at erklære, at de rettigheder, som den bestræbte sig på at garantere overhovedet ikke var strengt borgerlige rettigheder, men snarere sociale rettigheder, og at den føderale regering i begge tilfælde ikke havde noget at gøre med dem. Handlingen blev derfor betragtet som grundlovsstridig. Således passerede de mest karakteristiske træk ved det store system, hvorigennem republikanerne havde søgt at forhindre genopbygningens ophævelse ved normal handling fra domstolene, uafhængigt af ændringer i den offentlige mening og politiske flertal. Side om side med fjernelsen af ​​forebyggelsen havde de sydlige hvide gjort enorme positive fremskridt i undertrykkelsen af ​​den anden race. På en meget generel måde kan processen i denne periode, i modsætning til den tidligere, siges at have hvilet i sidste instans på lovgivning og bedrageri snarere end på intimidering og magt. Staternes vedtægtsbøger, især dem, hvor negerstyret havde varet længst, bugnede af bestemmelser til partisk - det vil sige race - fordel. Disse var med det samme viet lige så ubarmhjertigt til udryddelsen af ​​sorts overvægt, som de før havde været til undertrykkelsen af ​​de hvide. Desuden blev mange af det gamle regimes højborge ødelagt ved revision af forfatningerne og ved gennemgribende ændringer af lovene. Alligevel, med alt, hvad der kunne gøres på denne måde, forblev den kendsgerning, at i mange lokaliteter var negrene så meget større end de hvide, at det umuliggjorde sidstnævntes politiske overtag, undtagen gennem nogle radikale ændringer i lovene vedrørende valgretten og valg; og med hensyn til disse to punkter gjorde den nordlige følelses følsomhed åben og beslutsom handling højst uhensigtsmæssig. Før 1880 spillede forventningen og efter det år realiseringen af ​​et solidt sydland en fremtrædende rolle i den nationale politik. Det hvide herredømmes varighed i Syden syntes i lyset af fortiden at afhænge lige så meget af udelukkelsen af ​​republikanerne fra magten i Washington som af opretholdelsen af ​​hvid magt i delstatshovedstæderne. Under alle omstændigheder skulle der derfor stadig bruges ekstralegale anordninger i det sorte bælte. Den statslige lovgivning, som bidrog til at bekræfte hvid kontrol, omfattede mange geniale og overdrevne anvendelser af gerrymanderen og foreskrivelsen af ​​forskellige valgbestemmelser, der var designet for indviklede til den gennemsnitlige negerintelligens. I Mississippi dukkede distriktet op, tre hundrede miles langt og omkring tyve bredt, inklusive inden for dets grænser næsten alle de tætteste sorte samfund i staten. I South Carolina udgjorde kravet om, at med otte eller flere stemmebokse foran sig, vælgeren skal vælge den rigtige for hver stemmeseddel, for at sikre, at den tælles, et effektivt middel til at neutralisere den uvidende sorte stemme; for selvom negrene, der ikke er i stand til at læse bogstaverne på æskerne, ved korrekt coaching kunne opnå magten til at skelne mellem dem efter deres relative positioner, ville et øjebliks arbejde fra de hvides side med at transponere æskerne gøre en times møjsommelig instruktion ubrugelig. For at kunne arbejde effektivt med denne undertrykkelsesmetode var det imidlertid uundværligt, at valgembedsmændene var hvide. Dette antyder med det samme den enorme fordel, der opnås ved at sikre kontrollen med delstatsregeringen. I de varme dage med negers overherredømme var valgmaskineriet hensynsløst blevet brugt til partipolitiske formål, og da forholdene blev vendt om, blev praksis på ingen måde opgivet. Det var faktisk gennem deres eksklusive og omhyggeligt vedligeholdte kontrol med afstemningen og optællingen, at de hvide fandt de bedste muligheder for ulovlige metoder. På grund af disse muligheder faldt ty til bulldozing og anden vold støt. Det trængte gradvist ind i de mest brutale hvide politikeres bevidsthed, at piskningen eller drabet på en neger, uanset af hvilken årsag, sandsynligvis straks ville blive anledningen til et stort ramaskrig mod Norden, mens det ved en diskret manipulation af afstemningen eller optællingen kunne opnås meget opmuntrende resultater med ringe eller ingen tumult. Deraf den lange række af praksisser, i de regioner, hvor de sorte var talrige, som giver vidnesbyrdet i de omtvistede valgsager i Kongressen en så grotesk karakter, og til erindringerne fra oprigtige sydstatninger. Valgsteder blev etableret på punkter så fjernt fra de tætteste sorte samfund, at en rejse på fra 20 til 40 miles var nødvendig for at stemme; og hvor vejene blev afbrudt af færger, var det meget sandsynligt, at de resolutte negre, der forsøgte at klare rejsen, ville finde bådene oplagt til reparation. Antallet af valgsteder blev holdt så lille, at hurtig afstemning var uundværlig for en fuld afstemning; og så ville de hvide, ved udfordringer og nøje overlagte skænderier indbyrdes, more de sorte og forbruge tid, indtil der kun var nok tilbage til, at deres egne stemmer kunne afgives. Situationen for meningsmålingerne blev ændret uden varsel til negrene, eller omvendt blev beretningen om en ændring flittigt rundsendt, når der ikke var foretaget nogen. Åben bestikkelse i stor skala var for almindelig til at ophidse kommentarer. Et ret genialt skema er optaget, som præsenterer en variation over det gamle tema. I flere af staterne krævedes en afstemningskvittering som en kvalifikation for at stemme. Ved et vigtigt lokalvalg havde en fraktion sikret sig negerstemmen ved et generøst udlæg i betalingen af ​​skatten for et stort antal af de sorte. Den anden fraktion, der var foruroliget over udsigten til et næsten sikkert nederlag, benyttede sig af den mulighed, der blev givet ved forsynets fremkomst af et cirkus i nabolaget, og plakaterne annoncerede, at kvitteringer for afstemningsskatte ville blive accepteret. Som et resultat var publikum i cirkus bemærkelsesværdigt med hensyn til antal, men negerstemmen ved valget var ubetydelig. Men udnyttelsen af ​​de sortes fattigdom, uvidenhed, godtroenhed og almindelige barnlighed blev af og til suppleret med bevidst og håndhændet bedrageri. Fyldning af kasserne med ulovlige stemmesedler og manipulation af tallene ved optællingen blev udviklet til seriøs kunst. På toppen af ​​udviklingen stod uden tvivl vævsafstemningen. Der var i de dage ingen forskrift om ensartethed i størrelse og almindelig karakter af stemmesedlerne. Derfor blev miniaturestemmesedler af silkepapir i al hemmelighed udarbejdet og uddelt til betroede vælgere, som foldede så mange, nogle gange, som femten af ​​de små lodder inden for en af ​​de almindelige store lodder, sendte det hele uden opdagelse i kassen. Først da kassen blev åbnet, blev vævsbilletterne opdaget. Da antallet af stemmesedler oversteg antallet af vælgere som angivet af valglisten, blev det i henhold til loven nødvendigt, at det overskydende blev trukket ud af en mand med bind for øjnene, før optællingen begyndte. Så nogens øjne blev højtideligt bundet, og han blev sat til at trække stemmesedler ud, ud fra den teori, at han ikke kunne skelne den ene parts fra den andens. Resultatet er ikke svært at gætte. I en sag givet af Senatets undersøgelseskomité, gennem hvis handling i forbindelse med valget i 1878 i South Carolina, teorien og praksisen om vævsafstemningen blev afsløret for en forbløffet verden, var tallene som følger:

Antal stemmesedler i rubrik …1163

Navne på afstemningslisten … 020

Overskydende udtrækket … 548

Vævstemmesedler tilbage til optælling … 404

Ikke det mindste interessante ved denne episode var den forklaring, som den hvide komité gav, om eksistensen af ​​den store masse af vævsstemmesedler. De var forberedt, blev det sagt, for at gøre det muligt for de sorte, der ønskede at stemme den demokratiske billet til at gøre det hemmeligt, og dermed undslippe udstødelse og andre sociale straffe, som ville blive idømt dem af størstedelen af ​​deres race. Under det pres, som alle disse forskellige metoder udøvede på negrene, forsvandt den sorte stemme langsomt. Og med det forsvandt det republikanske parti til ubetydelighed. Ved præsidentvalget i 1884 var det samlede stemmetal i South Carolina, i runde tal, 91.000 sammenlignet med 182.000 i 1876. I Mississippi var det tilsvarende fald fra 164.000 til 120.000; i Louisiana, fra 160.00 til 108.000. Den republikanske partiorganisation blev opretholdt næsten udelukkende gennem indehavere af føderale kontorer i post- og skattevæsenet. Da en demokratisk administration i 1885 overtog magten, var dette grundlag for fortsat eksistens meget alvorligt svækket, og partiets tilbagegang blev stærkt fremskyndet. Bortset fra nogle få retsstillinger tilbageholdt fra tidlige udnævnelser, blev de nationale embeder, ligesom staternes, håbløst fjernet fra rækkevidde af enhver republikaners ambition. En sammenligning af kongresdelegationen fra staterne i det hedengangne ​​konføderation i den 41. kongres (1869-71) med den i den 51. (1889-91) er veltalende for den transformation, som de to årtier havde bevirket: i tidligere var 20 ud af de 22 senatorer republikanske og 44 ud af 58 repræsentanter; i sidstnævnte var der ingen republikanske senatorer, og men tre repræsentanter. Sammenfattende kan det så siges, at den anden periode i genopbygningens ophævelse ender med den politiske lighed for de negre, der stadig er anerkendt i loven, men faktisk ikke, og med det republikanske parti, for alle praktiske formål, uddøde i syd . Tredje periode har haft til opgave at ophæve lige rettigheder såvel retligt som faktisk.

Nedgangen i den negeriske valgret og det republikanske parti i Syden var emnet for megen diskussion i national politik og figurerede i partiplatformene i hele perioden fra 1876 til 1888; men på grund af dødvandet i den nationale lovgivers partikontrol forblev diskussionen af ​​akademisk karakter, og spørgsmålet blev fortrængt i offentlig interesse af spørgsmålene om told, valuta og monopol. Ved valget i 1888 sikrede republikanerne sig imidlertid ikke kun præsidentposten, men også et flertal i hvert hus i Kongressen. Tretten års dødvande blev brudt, og der blev straks gjort en indsats for at genoptage tvangsfuldbyrdelseslovenes politik. Der blev fremsat et lovforslag, der var designet til at virkeliggøre den føderale kontrol med valg. De gamle akter til dette formål stod rigtignok stadig i lovbogen, men deres funktion var farceagtig; det nye projekt ville, mens det bibeholdt de generelle linjer fra det gamle, have pålagt alvorlige begrænsninger på de påvirkninger, der undertrykte negerafstemningen, og ville have tilført noget vitalitet i det døende republikanske parti i syd. Det blev dog hurtigt påvist, at tiden for denne procedure var gået. Lovforslaget fik overfladisk støtte i Repræsentanternes Hus, hvor det blev vedtaget med det almindelige partiflertal, men i Senatet blev det ret hånligt tilsidesat af republikanske stemmer. Offentlige følelser i Norden, uden for Kongressen, udviste betydelig fjendtlighed over for projektet, og dets vedtagelse som en partiforanstaltning spillede sandsynligvis en rolle i den enorme reaktion, der fejede republikanerne ud af magten i Parlamentet i 1890 og gav til demokraterne i 1892 kontrollen af ​​begge kongreshuse og også præsidentskabet. Demokraternes reaktion på deres modstanderes forgæves projekt var hurtig og afgørende. I februar, 1894, blev en lov lov, som ophævede alle eksisterende vedtægter, der sørgede for føderalt tilsyn med valg. Således forsvandt det sidste levn af systemet, hvorigennem de sortes politiske lighed havde modtaget direkte støtte fra den nationale regering.

I mellemtiden var der i Sydstaterne iværksat en proces, der har givet den sidste periode i genopbygningens ophævelse mest særpræg. De generationslange diskussioner om de politiske forhold i Syden har fremkaldt en række forskellige forklaringer hos de hvide på forsvinden af ​​den sorte stemme. Disse forskellige forklaringer har naturligvis alle været aktuelle på alle tidspunkter, siden genopbygningen blev afsluttet, og har legemliggjort forskellige grader af plausibilitet og sandhed forskellige steder. Men det kan retfærdigt siges, at i hver af de tre perioder, som genopbygningens ophævelse falder ind i, har én bestemt opfattelse været dominerende og karakteristisk. I den første periode, Ku Klux- og Mississippi-planen, blev det generelt fastholdt af de hvide, at den sorte stemme ikke blev undertrykt, og at der ikke var noget politisk motiv bag de uroligheder, der opstod. Ofrene for mord, bulldozing og anden vold blev repræsenteret som af dårlig karakter og socialt farlige, og deres behandling som blot hændelse i forbindelse med deres egne ulovlige og voldelige handlinger og udtryk for tendensen til selvhjælp i stedet for retsprocedurer, som havde altid været manifest i det sydlige liv og var blevet forværret af krigstidens demoralisering. Efter 1877, da faldet i den republikanske afstemning blev så iøjnefaldende, blev fænomenet forklaret med påstanden om, at negrene havde set lyset og var blevet demokrater. Hr. Lamar fastholdt alvorligt, i en berømt kontrovers med Mr. Blaine, at den oprindelige republikanske teori om stemmesedlens opdragende indflydelse var blevet bevist korrekt ved, at den berettigede race var kommet til at erkende, at deres sande interesser lå hos Demokratisk parti; republikanerne blev forhindret, hævdede han, af deres egen doktrin fra at finde fejl i resultatet. En konsekvens af denne idé om, at negrene var demokrater, blev generelt vedtaget senere i perioden, således at, da der praktisk talt ikke var nogen modstand mod demokratiet, havde negrene mistet interessen for politik. De var kommet på vejen mod økonomisk fremgang og havde for travlt med deres gårde og deres voksende bankkonti til at tage sig af andre ting. Uanset hvilken fornuftighed der måtte have været i nogen af ​​disse forklaringer, er alle i løbet af det sidste årti blevet afløst af en anden, som, begyndende med den åbenhjertige erklæring om, at de hvide er fast besluttet på at regere, indrømmer, at elimineringen af ​​de sorte fra politik er blevet udført ved intimidering, bedrageri og enhver anden måde, lovlig eller ulovlig, der ville fremme det ønskede mål. Denne indrømmelse har været ledsaget af udtryk for oprigtig beklagelse over, at ulovlige midler var nødvendige, og af en generel bevægelse i retning af påklædning med lovens former den frakendelse, som er blevet gjort til en kendsgerning uden dem. I 1890, lige da republikanerne i Kongressen pressede på for deres projekt for at forny den føderale kontrol med valg, tog Mississippi det første skridt i den nye retning. Hendes forfatning blev revideret således, at den foreskriver, at en borger for at være en kvalificeret vælger skal fremlægge bevis for at have betalt sin skat (inklusive en stemmeafgift) i de sidste to år, og skal desuden kunne læse ethvert afsnit. i denne stats forfatning, eller … være i stand til at forstå det samme, når det læses for ham, eller give en rimelig fortolkning heraf. Meget kan siges til fordel for en sådan alternativ intelligenskvalifikation i det abstrakte: Den blotte evne til at læse er langt fra afgørende for intellektuel kapacitet. Men den ejendommelige form af denne særlige bestemmelse blev indrømmet vedtaget, ikke af nogen som helst betragtning af dens abstrakte fortræffelighed, men for at give valgofficererne magten til at fratage analfabeter sorte uden at fratage analfabeter, hvide. I praksis må den hvide være dum, der ikke kan opfylde det officielle krav om en rimelig fortolkning, mens negeren, der kan tilfredsstille det, må være et mirakel af glans. Mississippis dristige og utilslørede angreb på negervalgret vakte stor opmærksomhed. I Syden mødte den praktisk talt enstemmig tilslutning blandt betænksomme og samvittighedsfulde mænd, som var blevet bedrøvet over den falske stilling, som de længe havde været placeret i. Og i nord anerkendte den offentlige mening, idet den med en vis satirisk selvtilfredshed accepterede sønderjydernes tilståelse om, at deres tidligere forklaringer om forholdene havde været falske, til gengæld, at dens synspunkter med hensyn til de sortes politiske kapacitet havde været irrationelle, og manifesterede ingen disposition for et nyt korstog til fordel for negerlighed. Mississippis handling rejste visse spørgsmål om forfatningsret, som skulle afprøves, før hendes løsning på raceproblemet kunne betragtes som endelig. Ligesom alle de andre løsrevne stater, undtagen Tennessee, var hun blevet genoptaget til repræsentation i Kongressen, efter genopbygning, på den udtrykkelige betingelse, at hendes forfatning aldrig skulle ændres så, at den frakendte enhver, der havde stemmeret i henhold til de eksisterende bestemmelser. Den nye ændring var en meget eksplicit overtrædelse af denne betingelse. Ydermere, så vidt det kunne påvises, at den nye klausul var rettet mod negrene som en race, var den i strid med det femtende ændringsforslag. Disse juridiske punkter var blevet udførligt diskuteret i statskonventionen, og den opfattelse var blevet vedtaget, at da hverken race, hudfarve eller tidligere betingelse for trældom blev gjort til grundlag for diskrimination i valgretten, havde det femtende ændringsforslag ingen anvendelse, og at forbuddet mod at ændre forfatningen lå helt uden for Kongressens beføjelser og var derfor ugyldigt. Da USA's højesteret skulle overveje den nye klausul i Mississippis forfatning, vedtog den konventionens synspunkter på disse punkter og fastholdt gyldigheden af ​​vedtagelsen. Der var stadig et tilfælde, som de hvide skulle stå over for i forbindelse med gennemførelsen af ​​den nye politik. Ved den fjortende ændring er det fastsat, at hvis en stat begrænser franchisen, skal hendes repræsentation i Kongressen reduceres forholdsmæssigt. Der var en stærk stemning i Mississippi, som der er i hele Syden, at en reduktion af repræsentationen ikke ville være en utålelig pris at betale for den lovlige udryddelse af negerstemmeret. Men tab af kongresmedlemmer var på ingen måde længtes efter, og muligheden for sådan noget blev meget nøje overvejet. Formuleringen af ​​franchise-klausulen er muligvis ikke faktisk blevet bestemt med henvisning til denne sag; men det er indlysende, at anvendelsen af ​​det fjortende ændringsforslag mildest talt ikke lettes af den anvendte form. Mississippis handling i 1890 kaster et ret interessant lys over værdien af ​​politiske profetier, selv når de vovede sig på af de mest erfarne og dygtige politikere. Elleve år tidligere erklærede Mr. Blaine, der skrev om muligheden for fratagelse af stemmeretten ved uddannelses- og ejendomsprøver: Men ingen sydstat vil gøre dette, og af to grunde: For det første vil de under ingen omstændigheder give samtykke til en reduktion af repræsentativ styrke; og for det andet kunne de ikke foretage nogen frakendelse af negeren, som ikke på samme tid ville fratage et uhyre antal hvide. Hvor desværre misforstod hr. Blaine ånden og undervurderede sydstaternes opfindsomhed, som blev gjort klart for alle. Fem år senere handlede South Carolina ikke mindre uvenligt over for hr. Lamar, som samtidig med hr. Blaine havde dykket lidt ned i profeti på den anden side. Når som helst, sagde han, - og tiden er ikke langt væk, - opstår der politiske spørgsmål, som deler de hvide mænd i Syden, vil negeren også dele sig... Den hvide race, politisk splittet, vil have ham til at dele sig. I øvrigt til de forhold, der frembragte det populistiske parti, blev de hvide i South Carolina i årene efter 1890 opdelt i to stærkt fjendtlige fraktioner. De svagere manifesterede et formål med at trække på negrene for at få støtte og begyndte at afsløre nogle af de midler, hvormed de sorte var blevet forhindret i at stemme. Den situation var opstået, som hr. Lamar havde forudset, men resultatet var så vidt muligt fra at opfylde hans forudsigelse. I stedet for at konkurrere med sin rival om den sorte afstemning, tog den stærkere fraktion, ledet af Mr. Tillman, omgående grunden til, at South Carolina skal have en hvid mands regering, og iværksatte den nye Mississippi-plan. En forfatningsændring blev vedtaget i 1895, som anvendte forståelsesklausulen i to år, og derefter krævede enhver valgmand enten evnen til at læse og skrive eller ejerskab af ejendom til et beløb på tre hundrede dollars. I konventionen, som udformede denne ændring, afslørede de hvides følelser meget tydeligt, ikke kun gennem dets indhold, men især gennem den åbenhjertige og eftertrykkelige form, hvori det blev udtrykt, at negerens forhåbninger om lighed i politiske rettigheder aldrig ville igen modtage den fjerneste anerkendelse. Siden South Carolinas handling har to andre stater, Louisiana og North Carolina, udelukket de sorte fra valgretten ved analoge forfatningsændringer; og i to andre stadig, Alabama og Virginia, overvejer konventioner emnet, mens denne artikel går i trykken (august, 1901). Af Louisiana blev der imidlertid udtænkt en ny metode til at fritage de hvide fra virkningen af ​​ejendoms- og intelligenstestene. Arveprincippet blev indført i franchisen ved bestemmelsen om, at stemmeretten, uanset uddannelse eller ejendom, skulle tilhøre enhver, hvis far eller bedstefar besad retten den 1. januar 1867. Denne bedstefar-klausul er blevet vedtaget af North Carolina , også, og, i en ændret form og i en meget begrænset periode, af stævnet i Alabama. Grundlaget for arveretten i denne sidstnævnte stat er ikke fundet i forfaderens besiddelse af franchisen, men i den kendsgerning, at han har været soldat i enhver krig undtagen med Spanien. Sammenlignet med Mississippi-metoden til at omgå det femtende ændringsforslag, har bedstefader-klausulen fordelen af ​​at inkorporere diskrimination til fordel for de hvide i den skrevne lov i stedet for at henvise den til valgfunktionærernes skøn. Hvorvidt USA's højesteret vil betragte den som lige så succesfuld med at screene dets egentlige formål fra retskendskab skal vise sig. Med vedtagelsen af ​​disse forfatningsændringer af de forskellige stater er negerens politiske ligestilling ved at blive lige så uddøde i lovgivningen, som den længe har været i virkeligheden, og genopbygningen af ​​genopbygningen er ved at være afsluttet. De mange moraler, der kan trækkes fra de tre årtier af processen, er det ikke mit formål at antyde. En enkelt refleksion forekommer dog relevant i lyset af de problemer, der er øverste i amerikansk politik i øjeblikket. I løbet af de to generationers debat og blodsudgydelser om slaveri i USA, mente visse af vores statsmænd konsekvent, at det blotte løsøreforhold mellem menneske og menneske ikke var hele spørgsmålet. Jefferson, Clay og Lincoln så alle mere alvorlige fakta i baggrunden. Men i krigstidens vanvid faldt den offentlige mening i følelsesladets tog og accepterede Garrisons og Sumners og Phillips og Chases lære om, at afskaffelse og negervalg ville fjerne det sidste træk på vores nationale fremskridt. Slaveriet blev afskaffet, og genopbygningen gav de frigivne retten. Men med alle de garantier, at kilden til ethvert onde blev fjernet, blev det tydeligt nok, at resultaterne ikke var, hvad man havde forventet. Efterhånden dukkede der igen ideen op om Jefferson og Clay og Lincoln, som var blevet tudet og hvæset ind i dunkelheden under udbredelsen af ​​afskaffelsesfeberen. Dette var, at den ultimative rod til problemerne i Syden ikke havde været slaveriets institution, men sameksistensen i et samfund af to racer, der var så forskellige i karakteristika, at det umuliggjorde sammensmeltning; at slaveri havde været en model vivendi, hvorigennem socialt liv var muligt; og at efter dens forsvinden må dens plads indtages af et sæt betingelser, som, hvis de er mere humane og gavnlige ved ulykker, i det væsentlige må udtrykke den samme kendsgerning om racemæssig ulighed. Fremskridtene i accepten af ​​denne idé i Norden har målt fremskridtene i Syden af ​​fortrydelsen af ​​genopbygningen. I betragtning af de spørgsmål, som er blevet rejst af vores nyligt etablerede forhold til andre racer, forekommer det højst usandsynligt, at historikeren snart eller nogensinde vil være nødt til at registrere en vending af de forhold, som denne proces har etableret.