Virginias næste guvernør og truslen om en forfatningskrise

Statsguvernører kommanderer nationalgarden. Det betyder mere nu, end det har gjort længe.

En sort-hvid diptykon med billeder af Virginia guvernørkandidaterne Glenn Youngkin og Terry McAuliffe

Virginia guvernørkandidater Terry McAuliffe og Glenn Youngkin.(Win McNamee / Getty; Anna Moneymaker / Getty; The Atlantic)

Om forfatteren:Michael Tolhurst er seniordirektør for strategiske partnerskaber ved Institute for Humane Studies.

Guvernørløb kan hurtigt blive fuldmægtige for landsdækkende klager og troskab, og tirsdagens hals-og-hals-valg mellem republikaneren Glenn Youngkin og demokraten Terry McAuliffe til guvernørposten i Virginia er ingen undtagelse. Men ud over de væsentlige politiske uenigheder eller politik som tidsfordriv, burde folk over hele Amerika overvåge resultatet af dette kapløb af en anden grund: Guvernører kommanderer nationalgarden, og efter optøjet den 6. januar så landet nationalgarden forsvare vores forfatningsmæssige bestille.

Jeg er bosiddende i Virginia og en langvarig fortaler for den klassiske liberalismes værdier – individuel frihed, begrænset regering og retsstatsprincippet – først som collegeinstruktør og senere i en uddannelses-nonprofitorganisation. Disse værdier havde jeg i tankerne i weekenden, da min kone og jeg kørte de to timer fra vores hjem i Alexandria, Virginia, for at besøge Gettysburg National Military Park, hvor statsregimenter indtager en ære i minde om slaget. Det største mindesmærke på slagmarken ærer de mere end 23.000 Pennsylvania-soldater, der kæmpede for unionshæren på de julidage i 1863. På det tidspunkt havde Unionen og Konføderationen ikke meget i vejen for nationale hære, men stolede i stedet på enheder rejst af statsguvernører - svarende til nutidens nationalgarde.

Ved udbruddet af borgerkrigen var den hurtige ankomst af 6. Regiment Massachusetts Volunteer Militia i Washington, D.C. i april 1861 med til at sikre en hovedstad usikkert tæt på slagfronten. Senere ankom styrker og byggede forsvaret op omkring byen i byerne Arlington og Alexandria i det nordlige Virginia. Dette omfattede, halvandet århundrede før jeg kom til at bo i området, Connecticuts 22. regiment, hvor min mange tipoldefar Edwin Tolhurst tjente. (Hans militære erfaring var uromantisk - han gravede grøfter i det røde mudder i det nordlige Virginia i ni måneder, fangede forbrug og døde kort efter, at han blev udskrevet.)

Vi er selvfølgelig ikke i en borgerkrig. Men jura professorer og offentlige intellektuelle har seriøst diskuteret muligheden for løsrivelse eller en national skilsmisse. En nylig University of Virginia undersøgelse afslørede, at 41 procent af de mennesker, der stemte på Joe Biden i 2020, og 52 procent af Donald Trumps vælgere i det mindste er enig i, at det er på tide at splitte landet. Den samme undersøgelse afslørede, at et betydeligt antal på begge sider ønsker, at deres foretrukne præsident ikke skulle være begrænset af Kongressen eller domstolene.

I lyset af denne tinderbox er vi desværre nødt til at genoverveje spørgsmålet om, hvilken rolle de nuværende statsmilitser – nationalgarden – og de guvernører, der befaler dem, kan spille i en forfatningskrise. Som forfatteren Andrew Sullivan Læg det , er der en stadig mere nihilistisk kult på højrefløjen blandt GOP, der har vist en stadig mere truende foragt for valgintegritet og et stabilt demokrati. Vil alle valgte guvernører skynde sig for at forsvare den forfatningsmæssige orden, når det er nødvendigt, ligesom det 6. Massachusetts og det 22. Connecticut gjorde? Eller vil de kæmpe for en separatistisk bevægelse? Det er ikke en glædelig tanke, men da selv tidligere respektable institutioner er tilbageholdende med muligheden for en sådan konflikt, skal det overvejes.

Personlig god karakter alene kan ikke være en sikker guide her, som ethvert kig på fortiden vil vise os. Bortset fra de berettigede buler, hans omdømme har taget med senere generationer, blev Robert E. Lee meget værdsat af sine jævnaldrende både nord og syd for Mason-Dixon-linjen. Nogle mennesker troede i det mindste, at hans loyalitet over for sit land ville overgå en fraktions loyalitet: General Winfield Scott tilbød Lee kommandoen over den primære unionshær på tærsklen til krigen, den højeste kompliment til både Lees militære dygtighed og hans ære. Men han nægtede tilbuddet og rejste for til sidst at kommandere den konfødererede hær i det nordlige Virginia.

I kølvandet på urolighederne den 6. januar kom nationalgardens tropper fra hele landet til hovedstaden, hvor der heldigvis ikke fulgte yderligere vold. Adskillige republikanske guvernører har sendt, eller erklæret en intention om at sende, garder ud af deres stater til den sydlige grænse – hvilket tyder på en stigende vilje til at bruge statsstyrker uden for statsgrænserne, uafhængigt af national ledelse.

I betragtning af det polariserede klima, talen om borgerkrig og udøvelsen af ​​guvernørmagt til at kommandere statsbevogtningsenheder, er det ikke urimeligt for borgere at søge vedvarende forsikringer fra statsledere eller potentielle ledere om, at de har en grundlæggende loyalitet til Unionen og ikke til en fraktion. Ville de instruere de militære enheder under deres kommando til at opretholde den forfatningsmæssige orden? Selv om sådanne enheder i sidste ende ifølge loven skal stå til ansvar for den føderale regering, såvel som de individuelle gardisters samvittighed, modtager disse enheders spøgelse modstridende ordrer fra statslige og føderale embedsmænd - i et klima af ekstrem polarisering, midt i en forfatningskrise - er et mareridt.

Dette spørgsmål adskiller sig fra en guvernørs personlige karakter eller parti. En slyngel kan være loyal, og en gentleman kan være en forræder. Man kan have vidt forskellige politiske synspunkter fra den nuværende præsident eller være i modstrid med kystleliternes kulturelle følsomhed, men alligevel bekræfte en forpligtelse til den forfatningsmæssige orden. (Både McAuliffe og Youngkin har for god ordens skyld ry som anstændige mænd, og Youngkin har beundringsværdigt og udtrykkeligt fordømte volden den 6. januar .) Alligevel, som Lee fandt, kan det være svært at modstå strømmen af ​​folkelig entusiasme.

Den, der vinder Virginia-guvernørens race, vil blive bedt om at sværge højtideligt, at han vil støtte USA's forfatning efter bedste evne. Eden er blevet udenads og ceremoniel, men desværre kan vi i dette øjeblik i landets historie ikke tage svaret for givet.