Krakatoas vulkanudbrud

Om eftermiddagen den 26. var der voldsomme eksplosioner ved Krakatoa, som blev hørt så langt som til Batavia. Høje bølger trak sig først tilbage og rullede derefter på begge sider af sundet. I løbet af en nat med buldermørke fortsatte disse rædsler med stigende vold, forstærket ved midnat af elektriske fænomener i en skræmmende skala.

Vi ved, at virkningerne af det forbløffende vulkanudbrud i Sunda-strædet strakte sig over mange måneder og blev udøvet over et stort overfladeareal. Fra datidens aviser lærte vi meget om de rædsler, der fulgte med denne usædvanlige krampe, og om de katastrofer, der fulgte. Men efterhånden som information indsamles og samles, er det muligt at præsentere en interessant opsummering af denne store naturindsats.

Udbruddet var ved Krakatoa, en ø i fairway af Sunda-strædet, omtrent midtvejs mellem Java og Sumatra. Seksogtyve miles mod syd og vest lå landsbyen Anjer, hvor der var fyrtårn og signalstation for de mange fartøjer, der sejlede gennem sundet.

Krakatoa var kun en lille, ubeboet ø, omkring fem miles lang og tre miles bred. Den havde to højder, hvoraf den højeste, kaldet Krakatoa-toppen, rejste sig 2750 fod over havet. På den tilstødende jord er vulkanske kogler; nogle aktive, nogle slumrende og andre døde.

Det er optegnet, at Krakatoa selv var aktiv i 1680, og at rejsende i nærheden i det år stødte på en stor storm og et jordskælv på havet, ledsaget af de mest forfærdelige torden og knitren. Der blev også nævnt en stærk svovlatmosfære og store mængder pimpsten, der flyder på havet. Siden dengang havde øen været i ro og blev bemærket af rejsende, primært for skønheden ved sine træbeklædte skråninger, det første grønne sted at hilse øjet efter lange uger på havet.

Så vidt vides, føltes den tidligste indikation af nogen underjordisk forstyrrelse i Batavia, 80 mil borte, den 20. maj 1883; og det er en bemærkelsesværdig kendsgerning, at mens tumulten, der skulle beskrives, fandt sted ved Batavia, blev der intet usædvanligt bemærket ved Anjer, men femogtyve mil borte, heller ikke ved Merak, femogtredive mil borte fra Krakatoa, skønt fra begge steder. der er en klar udsigt til den ø.

Formiddagen den 20. maj blev Batavias indbyggere forskrækket af en dump buldrende lyd, efterfulgt af en voldsom raslen af ​​døre og vinduer. Hvorvidt dette foregik fra luften eller nedefra var et spørgsmål om tvivl, for i modsætning til de fleste jordskælvschok var sitren kun lodret. Direktøren for observatoriet i Batavia meddelte dagen efter, at ingen stigning i jordmagnetismen fulgte med rysten, og at en ophængt magnet med et registreringsapparat ikke gav indikationer på de mindste vandrette svingninger. En instrumentmager i byen udtalte, at der på et pendul i hans butik kun kunne observeres lodrette trillinger, på et tidspunkt, hvor vinduerne og glasdørene raslede på en så voldsom måde, at det gjorde samtalen til en ikke ringe vanskelighed. Ingen steder synes der at være blevet observeret stød fra et sandt eller bølgende jordskælv. En anden mærkelig omstændighed var, at der ved middagstid nogle steder i byen ikke blev opfattet vibrationer, mens de i de omkringliggende bygninger blev tydeligt oplevet. Det var dog en naturlig konklusion, at der havde fundet et alarmerende vulkanudbrud sted; men det var umuligt at lokalisere Lydenes Retning, og ved Observatoriet fandtes ingen Instrumenter til at træffe saadanne Bestemmelser.

Skælvene fortsatte dagen igennem og i løbet af formiddagen den 21. Et tyndt drys af aske faldt ved Telok Betong og ved Semangko på Sumatra; hvorfra asken kom, kunne ingen se. Ved Buiteuzorg, tredive Mil syd for Batavia, iagttoges de samme Fænomener; mens de i bjergene længere mod sydvest var endnu mere udtalte. På dette tidspunkt havde den generelle mening tilskrevet vest eller nordvest den retning, hvorfra bevægelserne fortsatte. Krakatoa selv blev nævnt, men nogle af bjergene på Sumatra blev anset for at være mere tilbøjelige til at være sæde for forstyrrelser.

Om aftenen den 21. maj sås røg udsende fra Krakatoa, og den 22. var det tydeligt, at vulkanudluftningen var på det sted. Kort efter ophørte vibrationerne i Batavia. I løbet af de næste otte eller ni uger fortsatte udbruddet med stor kraft og udstødte masser af pimpsten og smeltet sten og mængder af damp og røg. Skønt den fremherskende monsun førte den største del af det smidte ud mod vest, steg en sky af lettere partikler højere, og da de stødte på en østlig luftstrøm, faldt noget af støvet på øen Timor, tolv hundrede miles væk.

I løbet af disse uger passerede skibe gennem store pimpstensfelter spredt ud over havets overflade. Nogle af disse Pimpstensknuder, opsamlede omkring 11. eller 12. Juli, i Breddegrad 6° S. og Længdegrad 94° Ø., var meget store og betydeligt slidte; adskillige klumper var dækket af en tomme lange, som repræsenterede mindst fire ugers vækst. Den 1. august, i breddegrad 6° S., længdegrad 89° Ø, syv hundrede mil fra Sumatras kyst, passerede en damper gennem et felt af flydende pimpsten; og her løb strømmen mod øst femten til tredive mil om dagen. Sonderne på stedet nåede to tusinde favne. Det er kendt, at der findes et center for vulkansk forstyrrelse i Keeling Atoll, beliggende seks hundrede miles vest for syd fra mundingen af ​​sundet; og det er også kendt, at pimpsten udstødt fra havbunden stiger til overfladen. Strømmene i Det Indiske Ocean vil vise, at ethvert flydsel i regionen mellem vest og syd for Java Head i den længdegrad kunne drives til det sted, hvor det blev observeret i juli måned.

I et papir, der var læst for Royal Geographical Society, foreslog hr. Forbes, at de lyde, der blev hørt i Batavia den 20. maj, og som var ubemærket på steder så nær Krakatoa som Anjer og Merak, og som ville være uforklarlige, hvis de virkelig stammede der, var resultatet af et ubådsudbrud i Det Indiske Ocean, et sted sydvest for Java Head; og at rystelserne måske forplantede sig dertil, ved at sammenhængende lag forbinder udbruddets lokalitet med Batavia, Buitenzorg og især med bakkerne mod sydvest, hvor manifestationerne så tydeligt blev opfattet.

Hvis et sådant ubådsudbrud fandt sted, foreslog hr. Forbes, at åbningen på en eller anden måde meget hurtigt blev blokeret, efter at der havde fundet en stor indstrømning af vand sted, som ved at blive omdannet til damp under enormt tryk formede dens kurs mod det nærmeste gamle jordar. , og fundet udløb i Krakatoa ved en udløber, sandsynligvis, af tragten fra udbruddet i 1680.

At så store pimpstensklumper skulle føres vestpå syv hundrede miles ind i Det Indiske Ocean forekommer ikke sandsynligt, især da de tidligere udbrud ikke var af særlig usædvanlig kraft, for ingen stykker af nogen størrelse er rapporteret at være faldet på de tilstødende kyster af Java og Sumatra; selv efter august, taler intet skib længere væk end hundrede miles om faldet af andet end det fineste støv og sand.

Den 21. august steg vulkanen i aktivitet. Et skib rapporterede, at det ikke var i stand til at vove sig ind i sundet på grund af den store regn af pimpsten og aske. Om eftermiddagen den 26. var der voldsomme eksplosioner ved Krakatoa, som blev hørt så langt som til Batavia. Høje bølger trak sig først tilbage og rullede derefter på begge sider af sundet. I løbet af en nat med buldermørke fortsatte disse rædsler med tiltagende vold, forstærket ved midnat af elektriske fænomener i en skræmmende skala, som ikke blot omsluttede skibene i nærheden, men omfavnede dem i en afstand af ti til tolv miles. Det uhyggelige skær, der spillede på den gigantiske søjle af røg og aske, blev set i Batava, 80 miles væk. Noget af affaldet faldt som fin aske i Cheribon, fem hundrede miles mod øst.

Om morgenen den 27. var der en endnu mere gigantisk eksplosion, hørt på Andaman-øerne og i Indien, som langs begge kyster af sundet frembragte en enorm tidevandsbevægelse, der foranledigede det store tab af menneskeliv, der blev fortalt i dagspressen. Den udstødte sag steg til en højde så enorm, at den, da den bredte sig ud, dækkede hele den vestlige ende af Java og den sydlige del af Sumatra i hundreder af kvadratkilometer med en bølge af uigennemtrængeligt mørke. Unormale atmosfæriske og magnetiske visninger blev observeret, kompasnåle roterede voldsomt, og barometeret steg og faldt mange tiendedele af en tomme på et minut. Mellem klokken ti og tolv på formiddagen den dag sprængte de underjordiske magter deres fængselsmure med en forfærdelig detonation, som spredte bestyrtelse og alarm blandt beboerne i en cirkel, hvis diameter lå over næsten tre tusinde miles.

Beskrivelsen givet på San Francisco Hydrographic Office af kaptajn Watson, af det britiske skib Charles Bal, som var i umiddelbar nærhed på det tidspunkt, er særlig grafisk og spændende. Han siger, at klokken 'omkring syv. den 22. august, på 15° 30' S. breddegrad og 105° østlig længde, antog havet pludselig et mælkehvidt udseende, begyndende mod øst, men bredte sig hurtigt rundt omkring og varede indtil omkring otte om aftenen. Der var nogle cumulusskyer på himlen, men mange stjerner skinnede, og fra Ø. til N. N. Ø. en stærk hvid dis eller sølvskinnende skær; dette skete igen mellem ni og ti om aftenen, men forsvandt, da månen stod op. Skyerne så ud til at være kantet med et lyserødt lys; himlen ser også ud til at have ekstra lys i sig, som når Auroraen viser svagt.

'Den 24., i breddegrad 90° 30' S., længdegrad 105° Ø, blev dette gentaget, hvilket viste, hvornår himlen var overskyet, men forsvandt, når månen stod op.

'Om natten den 25., hvor man stod ind for Java Head, var landet dækket af tykke mørke skyer, og kraftige lynnedslag var hyppige. Om morgenen den 26. gjorde Java Head lys; omkring ni om morgenen passerede Prinsens Ø og fik en skarp byge fra V. S. V. med regnstrømme.

'Ved middagstid var Krakatoa N. E. for os; men kun den nederste del af østpunktet var at se, resten af ​​øen var indhyllet i tungt sort.

'Kl. 14.30 vi bemærkede en vis uro omkring Krakatoas spids, skyer eller noget, der blev drevet frem fra N. E.-punktet med stor hastighed. Klokken 3.30 hørte vi over os og omkring øen en mærkelig lyd, som af en mægtig knitrende ild, eller affyring af tungt artilleri med et eller to sekunders mellemrum. Klokken 4.15 bar Krakatoa N. den ene halve Ø, ti miles væk. Vi observerede en gentagelse af støjen, der blev noteret kl. 3.30, kun meget mere rasende og alarmerende; sagen, uanset hvad den var, blev drevet med forbløffende hastighed til N. E. For os lignede den blændende regn og havde udseende af en rasende byge, af asket farve. På én gang forkortet sejl, til topsejl og forsejl. Klokken fem fortsatte den brølende lyd og tog til; mørket bredte sig over himlen, og et hagl af pimpsten faldt over os, hvoraf mange stykker var af betydelig størrelse og ret varme. Vi var forpligtet til at dække ovenlysvinduerne til for at spare glasset, mens vores fødder og hoveder skulle beskyttes med støvler og suvestre. Omkring seks ophørte faldet af større sten, men der fortsatte et støt regnskyl af en mindre art, mest blændende for øjnene og meget hurtigt dækkede dækket til en dybde af tre eller fire tommer. Mens et intenst sort mørke dækkede himmel og land og hav, sejlede vi på vores kurs, indtil klokken syv. vi fik, hvad vi troede var et syn af fjerde punkts lys; bragte da Skib til Vinden, S. W., da vi ikke kunde se til nogen Afstand og vidste ikke, hvad der kunde være i Sundet.

'Natten var en frygtelig en: det blændende fald af sand og sten, det intense sorthed over og omkring os, kun brudt af det uophørlige skær fra forskellige slags lyn, og de fortsatte eksplosive brøl fra Krakatoa gjorde vores situation til en virkelig forfærdelig situation. .

Klokken elleve, efter at have stået væk fra Java-kysten, med vinden stærk fra S. W., blev øen, som er W. N. W. fjernt elleve miles, synlig. Ildkæder syntes at stige op og ned mellem den og himlen, mens der på den S. W.-ende syntes at være en fortsat rulle af hvide ildkugler. Selvom vinden var stærk, var den varm og kvælende, svovlholdig, med en lugt som af brændende aske, nogle af stykkerne, der faldt på os, var som jernslag. Føringen kom op fra bunden ved tredive favne ret varm.

»Fra midnat til fire om natten den 27. var vinden stærk, men ustabil mellem S. S. V. og V. S. V. Det samme uigennemtrængelige mørke fortsatte, mens Krakatoas brøl var mindre kontinuerligt, men mere eksplosivt i lyden; himlen det ene sekund intenst sort, det næste et lysblød. Masthovederne og gårdarmene var besat med korposanter, og en ejendommelig lyserød flamme kom fra uldne skyer, som så ud til at røre ved mastehovederne og gårdarmene.

'Kl. seks om morgenen, da jeg var i stand til at se Java-kysten, sejlede og passerede Fourth Point fyrtårn. Klokken otte hejste vores signalbrev, men fik intet svar. 8.30 passerede Anjer med vort navn stadig hejst og tæt nok ind til at kunne se husene, men kunne ikke se nogen bevægelse af nogen art; faktisk gennem hele sundet så vi ikke en eneste bevægende ting af nogen art på havet eller til lands.

'Kl. 10.15 passerede Button-øen en halv til tre fjerdedele af en mil væk, havet var som glas hele vejen rundt, og vejret så meget finere ud, uden at aske eller slagter faldt; vindlys ved S. E.

'Kl. 11.15 var der en frygtelig eksplosion i retning af Krakatoa, dengang over tredive miles væk. Vi så en bølge strømme lige ind til Button-øen, der tilsyneladende fejede helt hen over den sydlige del og stige halvvejs op på nord- og østsiden, halvtreds eller tres fod, og derefter fortsætte til Java-kysten. Dette var åbenbart en bølge af oversættelse og ikke af progression, for det mærkedes ikke på skibet. Dette så vi gentaget to gange, men rorsmanden sagde, at han så det en gang, før vi kiggede. Samtidig dækkede himlen sig hurtigt ind; Vinden kom stærkt ud fra S. V. til S., og ved 11.30-tiden var vi indesluttet i et Mørke, der næsten kunde mærkes; og så begyndte et regnskyl af mudder, sand, og jeg ved ikke hvad, skibet gik N. E. med N. syv knob i timen under tre lavere topsejl. Vi satte sidelysene, placerede to mænd på udkig fremad, styrmanden og andenstyrmanden på hver fjerdedel, og en mand vaskede mudderet fra binnacle-glasset. Vi havde set to fartøjer mod N. og N. V. om os, før himlen lukkede sig ind, hvilket øgede ikke lidt angsten for vores stilling.

'Ved middagstid var mørket så intenst, at vi måtte famle os rundt på dækkene, og selvom vi talte med hinanden på afføringen, kunne vi alligevel ikke se hinanden. Denne forfærdelige tilstand og regnskyl af mudder og affald fortsatte indtil kl. 13.30, hvor brølen og lynene fra vulkanen var noget frygtindgydende. Ved to PM vi kunne se nogle af gårdene i loftet, og mudderets fald holdt op; kl. 17.00 Horisonten viste sig mod nord mod øst, og vi så Vestøen med E. ved N., lige synlig. Op til midnat hang himlen mørk og tung, lidt sand faldt til tider, og vulkanens brøl meget tydeligt, selvom vi var helt femoghalvfjerds miles fra Krakatoa. Sådan et mørke og sådan en tid i almindelighed, ville få undfange, og mange, tør jeg sige, ville være vantro. Skibet fra lastbil til vandlinje var som om cementeret; sparre, sejl, blokke og reb var i en forfærdelig tilstand; men gudskelov kom ingen til skade, og skibet blev heller ikke beskadiget. Men tænk på Anjer, Merak og andre små landsbyer på Javakysten!'

Ved solopgang den 28. maj begyndte mørket gradvist at klare sig, og så så man resultatet af denne naturparoxysme. Den nordvestlige del af Krakatoa-øen var forsvundet. Brudlinjen begyndte ved et punkt syd for Lang Island og dannede en cirkelbue, der passerede gennem toppen til den vestlige side af øen. Både fra U. S. S. Juniata kom ind i det kraterlignende område, konkave mod nord, og lød langs højderne; men ingen bund kunne findes med tyve favne line. Forud for udbruddet var øerne Verlaten og Lang grønne med træer og løv; de er nu dækket af scoria. Øst for Verlaten var der dannet en lille ø; små halse af land var blevet smidt ud fra den østlige side af Verlaten og den vestlige del af Krakatoa. Den polske hat var forsvundet, men en ny sten, omkring tyve fod i højden og lige så mange i diameter, eksisterede nu i Krakatoa-kanalen, nær ved det sydlige punkt på Lang Island. Inden for ti yards fra denne klippe var der otte favne vand. På det sted, der var besat af den polske hat, fandt bådene ingen bund med tyve favne line, mens på det sted, hvor vulkanen havde været så aktiv, senere viste sonderinger ingen bund ved et hundrede og fireogtres favne, næsten tusind fod. Mod nord og øst var der dannet to nye øer, Steers og Calmeyer, hvor der før udbruddet var tredive til fyrre favne vand.

Man har troet, at de første store bølger om aftenen den 26. var forårsaget af, at en del af Krakatoa blev skudt ud nordpå i otte miles og faldt, hvor nu er Steers Island; mens den forfærdelige detonation den 27. og den større bølge, der fulgte med den, måske var resultatet af den endnu mere titaniske indsats, der løftede den største del af Krakatoa, slyngede den gennem luften over Lang Island og kastede den i havet, hvor Calmeyer Island nu spærrer den gamle Østpassage.

Kaptajnen på Juniata udtalte i sin rapport, at han ankrede ud for Anjers område, og at 'bøjerne, der markerer linjen for undersøisk kabel til Telok Betong, Sumatra, og bunden af ​​fyrtårnet ved Fourth Point er kun monumenter af Anjer. Sletten nord for Anjer-toppen blev fejet af vandfloden, og intet er tilbage end kakaopalmens vin-lignende rødder og nogle spredte og grufulde levn fra indbyggerne.... Kommunikationen med Telok Betong er nu afbrudt af masser af flydende pimpsten kilet ind i Lampong Bay.'

Et fartøj, der passerede gennem Gasparstrædet så sent som den 23. november, rapporterede, at steder i Javahavet var den flydende pimpsten så tyk, at fremskridt næsten var umuligt med let brise.

Og endnu en berettede, at man den 21. december 1883 i den S. W. del af Javahavet stødte på mængder af pimpsten, store træer, buske og rødder.

De tidevandsfænomener, der fulgte efter denne krampe, er særligt interessante. Bølgerne dannet i det smalle stræde strømmede ud i havene øst og vest og startede på deres rejse rundt om kloden. Bølgene blev registreret på Mauritius, Seychellerne, i Sydafrika og ved Stillehavsøernes kyster samme dag, som Java-landsbyerne blev fejet væk. Bølgerne fortsatte deres kurs, krydsede hinanden ved Krakatoas antipoder og vendte tilbage til stedet, hvorfra de var startet. Fire gange gik de rundt om jorden, før ligevægten i havet var så langt genoprettet, at den var ufølsom for instrumenter.

Samtidig startede også en atmosfærisk bølge rundt om på kloden. Disse forstyrrelser blev noteret overalt, hvor der var barografier, og datoerne er således faste, hvornår disse bølger passerede forskellige steder på jordens overflade.

For eksempel i St. Petersborg, den 27. august, var der en stigning i kviksølvet og umiddelbart efter et fald. I Valencia i Irland og i Coimbra i Portugal bemærkede man lignende fænomener, og kort efter observeredes uroligheden over hele Europa, hvor end en barograf var for hånden. Ved de vestlige observatorier var bevægelsen mere udtalt end ved den østlige, men kurvernes generelle udseende på nabostationerne var omtrent det samme. Denne forstyrrelse bevægede sig hurtigt fra øst til vest, og det krævede kun to timer og femogtyve minutter at rejse fra St. Petersborg til Valencia, en afstand på tretten hundrede og halvtreds miles. Den 28. var der en noget lignende forstyrrelse, som bevægede sig fra vest til øst, og det tog lidt mindre end to timer at passere fra Valencia til St. Petersborg. Den 29. var der to veldefinerede bevægelser: den ene tidligt om morgenen, fra øst til vest, der optog to timer og otte minutter fra St. Petersborg til Valencia; og den anden om eftermiddagen, fra vest til øst, når St. Petersborg en time og femogtyve minutter efter, at den blev observeret i Valencia. Lignende fænomener, mindre definerede, blev bemærket den 30. og 31.

Sammenfaldende med disse atmosfæriske udsving blev der observeret storslåede sollyseffekter, uhyggelige himmelstrøg, langvarige daggry og forlængede tusmørke. Kaptajnen, hvis Erfaring her er givet nogenlunde, oplyser, at Solen den 9. September 1883 paa 140° N. Længde, 114° Ø, stod op fuldkommen grøn og saaledes fortsatte i otteogfyrre Timer; og at månen og stjernerne også gav grønt lys. Han rapporterer også, at han bemærkede ejendommelige røde solnedgange i Sydatlanten flere uger før Java-udbruddet, og at han førte dem igennem til Hong Kong og derfra næsten over til San Francisco. Den vulkanske sky, der forårsagede disse ejendommelige virkninger, synes at have fulgt en lige vej, for de dukkede op på Afrikas østkyst den anden dag, på Guldkysten den tredje, ved Trinidad den sjette og ved Honolulu den niende. dag. Det er umuligt at sige, hvor højt det lettere stof blev båret; det er sikkert, at der har krævet måneder, før det faldt ned. De steder, der ligger under skyens direkte vej, var de første, der havde disse ildevarslende visninger, som varierede i intensitet alt efter deres tidsafstand mod vest; thi skyen var først hævet som en forholdsvis smal søjle. Denne søjle bredte sig efterhånden ud mod nord og syd, indtil indbyggerne i alle lande fik en udsigt over de smukke virkninger af knuste og absorberede solstråler og en demonstration af kraften af ​​den damp, som var indespærret af naturens sidste krampe.

BEMÆRK. Dataene, som denne artikel er kompileret ud fra, er taget fra rapporter sendt til U. S. Hydrographic Office, fra den foreløbige undersøgelse af U. S. S. Juniata og fra Proceedings of the Royal Geographical Society.