Hvad vil der ske med byer i 2021

Gennemgå nutidens spor for at forudsige fremtiden

En illustration af et teleskop med en coronavirus-form i nærheden

Atlanterhavet

Om forfatteren:Derek Thompson er medarbejderskribent på Atlanterhavet og forfatteren af ​​nyhedsbrevet Work in Progress. Han er også forfatter til Hit Makers og værten for podcasten Almindelig engelsk .



Den post-pandemiske verden nærmer sig. Ifølge nogle fremskrivninger er op til halvdelen af ​​alle amerikanere kunne vaccineres juni og endnu en 30 procent kan have erhvervet naturlig immunitet gennem infektion i løbet af det foregående år.

Næste sommer kan overraskende blive aflastet af pandemien, hvilket ikke er det samme som at sige, at det vil være normalt. Den verden, der dukker op fra vores pestår, vil blive ændret på subtile og dramatiske måder. Ingen bør være overbevist om præcis, hvordan pandemien vil ændre liv i det lange løb. Men der er små tegn overalt – overskrifter, datapunkter og statistikker, der varsler om ændringer i den måde, vi arbejder på, udseendet af urbane gadebilleder, økonomiens tilstand og mediernes fremtid.

Arbejdets fremtid

Slidet : Byer søger allerede at skære ned på deres offentlige transportbudgetter.

Forudsigelsen : Byer vil føles underlige i et stykke tid - og tilbagevenden til centrums kontorer vil blive forsinket.

Byens transitmyndigheder står over for et mareridt de næste par år. New York City diskuterer dommedagsnedskæringer til dens offentlige transport. Byen regner med op til 50 milliarder dollars i tab og undersøger planer, der ville kræve fyringer i tusindvis, sammen med en utænkelig nedskæring på 40 procent til bus- og metrotjenester inden 2022. Med sit eget underskud, Washington, D.C., planlægger at skære ned på busforbindelser, lukke 19 togstationer og langsom metroforbindelse til at køre hver halve time på tværs af netværket. Boston forbereder sig også at reducere hyppigheden af ​​dens service og eliminere flere stop.

Disse nedskæringer er en påmindelse om, at selvom den biologiske fase af pandemien kan komme til en ende i 2021, vil de infrastrukturelle efterskælv være med os i et stykke tid. Uden pålidelig offentlig transport kan en moderne by simpelthen ikke fungere ordentligt. Studerende kan ikke komme i skole, flertallet af medarbejdere, der ikke kan udføre deres arbejde hjemmefra, kan ikke komme på arbejde, og detailhandlere i centrale forretningsdistrikter er tilbage og sælger deres varer langs tomme gader.

Fremtiden for transit har også vigtige konsekvenser for fremtidens arbejde. Hvis arbejdere og chefer erkender, at det at komme til kontoret i større byer vil være et rædselsshow gennem 2021, vil dette forstærke den måde, de tænker på fordelene ved fjernarbejde. Forestil dig at være chef i juli 2021 og kræve, at dine medarbejdere pludselig skifter fra at undgå menneskemængder i 18 måneder til at vente på en overfyldt metroperron hver dag i ugen. Der er ingen værre måde at genindføre forestillingen om en hyggelig pendling og kontoroplevelse.

De fleste amerikanere kører på arbejde i stedet for at stole på bytransport. Men de byer, der er afhængige af bytransport, indeholder ofte hovedkvarteret eller de store knudepunkter for virksomheder, hvis beslutninger vil være med til at forme fremtidens arbejde. Derfor kan disse ændringer have en overordnet effekt på arbejdsmarkedet samlet set. Decimeringen af ​​bytransport kan forsinke centrumskontorets officielle comeback og forlænge fjernarbejde-eksperimentet. Dette kunne være en selvforstærkende cyklus, hvor transitnedskæringer fører til øget fjernarbejde blandt funktionærer, hvis undgåelse af myldretidsundergrundsbaner og busser fører til en lavere basislinje for transitindtægter.

Byernes Fremtid

Slidet : Det ser ud til, at alle virkelig elskede alt det udendørs spisested i gaderne, hva?

Forudsigelsen : Fremkomsten af ​​den 15-minutters by.

Decimeringen af ​​transit kan i første omgang virke som gode nyheder for biler. Når alt kommer til alt, hvis du har brug for at komme fra punkt A til punkt B i en by, og busforbindelsen er i klemme, og metroen kun kører hver halve time, lyder det som et ideelt scenarie for Uber eller Lyft.

Men mens pandemien knuser undergrundsbaner og busser, klemmer den også biler ud af byområder. I løbet af sommeren lukker mange byer køretøjernes adgang på gaderne for at give restauranter mere udendørs plads. Janette Sadik-Khan, den tidligere kommissær for New York City Department of Transportation, opfordrer byer til at gøre disse ændringer permanente. Transportplanlægning plejede at sidde fast i dens veje, og intet ændrede sig i årevis, hun fortalte Chicagos Daglig Herald . Nu ændrer tingene sig fra den ene dag til den anden.' Sadik-Khan er i øjeblikket formand for National Association of City Transportation Officials, som udgav en rapport fra juni opfordrer byer til at begrænse tilstedeværelsen af ​​biler i byområder med indsnævrede kørebaner, færre parkeringspladser ved kantstenen og mere åben plads for fodgængere. I dag er folk-fokuserede gader en dokumenteret global best practice, skrev hun i rapporten, fra Berlin til Bruxelles til Bogotá og fra Minneapolis til Mexico City til Milano.

Den moderne by blev designet eller redesignet til at rumme bilen i det 20. århundrede. Men den seneste trend i byplanlægningskredse er drømmen om 15 minutters by, et forsøg på at redesigne bykvarterer som mikrobyer, hvor alle vores behov (bo, arbejde, shopping, underholdning) eksisterer inden for en 15-minutters tur til fods eller på cykel. Mange steder ville dette kræve, at biler skulle startes ud af kvarterer for at rydde plads til parker, udendørs restauranter og fodgængerveje.

Visioner om den 15 minutter lange by påvirker også arkitekter og udviklere. Scott Meyer, Chief Investment Officer hos PTM Partners, siger nye multifamilie-bygningsprojekter ser på at inkorporere større fitnesscentre, co-working spaces, udvidede udendørsarealer og endda natlige muligheder, såsom speakeasies i stueetagen. Målet med nogle 15-minutters byprojekter er at omringe beboerne med arbejds- og fritidsmuligheder, så de aldrig skal forlade blokken.

Afhængigt af hvordan du ser på det, er dette enten højden af ​​bekvemmelighed eller indkomstadskillelse; det er jo nemt at forestille sig altomfattende projekter tidligere inklusiv byboere med lav indkomst fra engang offentligt tilgængelige faciliteter. Men uanset hvad, tyder det på, at selvom pandemien kan ende om seks måneder, kan den omforme byplanlægningen i de kommende år.

Økonomiens fremtid

Slidet : Opsparingen er historisk høj, og boligmarkedet brænder.

Forudsigelsen : 2021-økonomien kunne være en absolut jungle.

Dette år har budt på den mærkeligste økonomi nogensinde. BNP er vokset i krater, millioner af mennesker har mistet deres job, og små virksomheder er lukket i stort tal. Men den samlede indkomst er steget (takket være regeringens stimulans), aktiemarkedet sætter rekorder, boligkøb brænder, og den nationale opsparingsrate er på ca. et 45-årigt højdepunkt .

De sidste to statistikker er særligt bemærkelsesværdige. I næsten alle recessioner siden 1970'erne har den nationale rigdom fået tæsk, og boligmarkedet er snublet — eller kollapset, som det gjorde i 2007 og 2008. Men i dag er boligpriserne sætter rekorder over hele landet mens husholdningerne har mange penge at bruge. Den nationale personlige opsparingsrate er et gennemsnit, der skjuler en masse underliggende diversitet; for eksempel kan familier i den øvre middelklasse have investeret de penge, de ville have brugt på en vinterferie, hvorimod mange familier med lavere indkomst klarer sig fra uge til uge på a-kasse.

Men uanset hvordan man ser på det, er kombinationen af ​​et stærkt boligmarked og rekordhøj opsparing næsten det mest ideelle udgangspunkt for et opsving, man kan håbe på. Efterspørgslen efter nye boliger bør stimulere en falanks af industrier, der støder op til fast ejendom, herunder bygge- og møbelsalg, mens den belejrede fritids- og gæstfrihedssektor bør forvente rekord årlig vækst, når amerikanerne strømmer tilbage til hoteller, barer og restauranter – forudsat at disse etablissementer kan hold ud til næste år. I mellemtiden lave renter og en række familiedannende Millennials skulle give en stærk medvind til opsvinget, da denne årgang ser ud til at købe ny plads til sine voksende familier.

Det sandsynlige økonomiske opsving i 2021 vil være gode nyheder for alle. Men det burde være store nyheder til lavindkomstarbejdere, som vil nyde godt af et opstramning på arbejdsmarkedet. Fra 2015 til 2019, indkomstvækst blandt de 25 procent af amerikanerne med den laveste husstandsindkomst overskredet hver anden årgang i fire år i træk, noget der ikke var sket siden 1990'erne. Dette var takket være både højere mindstelønslovgivning og en lav arbejdsløshed, der pressede lønningerne op i bunden. Bed i denne feriesæson om, at 2020's øvre middelklasse-opsparing bliver 2021's lavere middelklasseforhøjelser.

Økonomiens fremtid, ligesom fremtiden for byer og arbejde, er ikke en destination, som vi er blevet hjælpeløst slynget hen af ​​pandemien. Historien om 2021 bliver stadig skrevet af 2020's politiske beslutningstagere. I en version gør Washington stort set ingenting. Statslige og lokale myndigheder får ingen lettelse, de arbejdsløse får ikke ekstra indkomst, husholdningerne får ikke nye checks, virksomhederne modtager ikke yderligere støtte, og næste års genopretning kæmper for at opnå flugthastighed, holdt tilbage af nærsynethed og penny- klemme lovgivere. I dette scenarie ville næste års økonomi stadig falde tilbage, men pandemiens skygge ville strække sig i måneder eller år over transit, arbejde, restauranter i centrum og mere. Den usikre fremtid er et valg.

En anden mulighed er tilgængelig - hvis den føderale regering vedtager en stimulus, der inkluderer de foranstaltninger, der er anført ovenfor. I overfyldte restauranter og barer, i biografer og fitnesscentre, i hjem og skoler og på kontorer og undergrundsbaner kunne amerikanerne genoptage deres afbrudte rutiner og i fællesskab drive økonomien til et historisk opsving, der gør begyndelsen af ​​2020'erne meget mere som slutningen af 2010'erne end mange tror muligt. Næste år kunne med andre ord føles forbløffende normal . Men ligesom usikkerhed er normal et valg.