Hvem misbrugte deres udøvende magt på Standing Rock?

Under Obama-administrationen sagde U.S. Army Corps of Engineers, at projektet havde brug for en miljøpåvirkningsrevision. Nu har korpset vendt kursen.

Den 2. januar 2017 samles demonstranter mod Dakota Access Pipeline i en march bag den 128. Rose Parade i Pasadena, Californien.(Michael Owen Baker / AP)

Sent tirsdag aften, da præsident Donald Trump annoncerede sit valg til højesteret, signalerede U.S. Army Corps of Engineers en chokerende vending: Det vil nu tillade Dakota Access-rørledningen at gå fremad som planlagt.



Specifikt vil korpset efter anvisning fra den fungerende sekretær for hæren tillade, at rørledningen bygges under Lake Oahe i North Dakota. Det betyder, at agenturet vil springe over en miljøpåvirkningsgennemgang, som det sagde, at det ville foretage i sidste måned, og fjerne den sidste bureaukratiske hindring for rørledningens konstruktion.

Det vil dog ikke fjerne den sidste juridiske hindring. Standing Rock Sioux-stammen sagde tirsdag, at den ville anlægge sag mod at blokere rørledningen, hvis korpset følger deres meddelelse.

Army Corps mangler lovbestemt autoritet til blot at stoppe [erklæringen om miljøpåvirkning] og udstede servitutten, sagde stammen i en erklæring . At opgive [miljøvurderingen] ville svare til en fuldstændig uforklarlig og vilkårlig ændring baseret på præsidentens personlige synspunkter og potentielt personlige investeringer.

En eller anden form for miljøpåvirkningsvurdering af Dakota Access-rørledningen er påkrævet af Lov om national miljøpolitik , en føderal lov vedtaget under præsident Nixon. Energy Transfer Partners, virksomheden, der bygger rørledningen, har ikke udsendt en erklæring.

Den tilsyneladende vending fortsætter sagaen om projektet, som er blevet et samlingspunkt for indfødte borgerrettigheder og en dybere krise for den føderale retsstat. Det illustrerer også, hvor uundgåelige Trumps interessekonflikter er: Præsidenten kan eje så meget som $50.000 på lager af Energy Transfer Partners . Han har aldrig fremlagt beviser for, at han har afhændet det.

Dakota Access-rørledningen er en foreslået 1.100-mile ledning, der vil forbinde oliefelterne i North Dakota med havnene og raffinaderierne i det sydlige Illinois. Rørledningens rute går næsten udelukkende gennem privat jord, og den er allerede mere end 80 procent færdig.

Anbefalet læsning

  • Donald Trump og Rørledningsordenen

    Robinson Meyer
  • Du aner ikke, hvor svært det er at få en hamster fuld

    Sarah Zhang
  • Ventetiden var det værd

    Marina Koren

Men den krydser også Lake Oahe, en føderal vandvej og et stort reservoir i Missouri-floden. Standing Rock Sioux-reservatet ligger vest for Lake Oahe, og de er afhængige af det som en vandkilde. (Oahe-søen blev også skabt af Corps of Engineers i 1960'erne, da den ødelagde et dæmningsprojekt og oversvømmede det hellige Sioux-land.)

Siden foråret har Standing Rock Sioux Tribe argumenteret for, at hverken Energy Transfer Partners eller Army Corps of Engineers fortalte stammen om planerne for projektet, som loven kræver. Army Corps of Engineers brugte en national tilladelse designet til vådområder til at godkende rørledningen, hvilket betyder, at projektet aldrig fik en fuldstændig miljøpåvirkningsgennemgang.

Stammen og Army Corps of Engineers skændtes om, hvorvidt dette var lovligt hele sommeren. Samtidig oprettede tusindvis af demonstranter - størstedelen af ​​dem indfødte fra hele Nordamerika - enorme protestlejre på Standing Rock-reservatet for at modsætte sig konstruktionen af ​​rørledningen.

I begyndelsen af ​​september frigav en føderal dommer i DC-distriktsretten en dom: Korpset, sagde han, havde opført sig passende. Men minutter senere, Obama-administrationen meddelt, at den uafhængigt gennemgår rørledningens tilladelser , og det bad Energy Transfer Partners om at standse byggeriet.

Tre måneder senere, i begyndelsen af ​​december, meddelte Army Corps of Engineer, at de havde begået en fejl. Dakota Access-rørledningen ville trods alt få en toårig miljøpåvirkningsundersøgelse. Det er klart, at der er mere arbejde at gøre, sagde Jo-Ellen Darcy, dengang hærens sekretær for civile arbejder . Den bedste måde at udføre dette arbejde ansvarligt og hurtigt på er at udforske alternative ruter for rørledningens krydsning.

Men så, i sidste uge, beordrede Donald Trump Corps of Engineers til at gennemgå og godkende [Dakota Access-pipeline] på en fremskyndet måde. Han bad også agenturet om at overveje at trække miljøpåvirkningskravet tilbage i det omfang, det er tilladt ved lov og som berettiget.

Hæren ser nu ud til at opfylde denne kommando. Army Corps ser ud til endnu ikke formelt at have udstedt servitutten, der tillader byggeriet. I stedet, to forskellige kongresmedlemmer fra staten sagde, at den fungerende sekretær for hæren meddelte dem, at han vil beordre servitutten.

Dette vil gøre det muligt for virksomheden at fuldføre projektet, som kan og vil blive bygget med de nødvendige sikkerhedsfunktioner for at beskytte Standing Rock Sioux Tribe og andre nedstrøms, sagde John Hoeven, en republikansk senator i North Dakota. Opbygning af ny energiinfrastruktur med de nyeste sikkerhedsforanstaltninger og teknologi er den sikreste og mest miljørigtige måde at flytte energi fra, hvor den produceres, til hvor folk har brug for den.

At sikre, at rørledningen har de nødvendige sikkerhedsfunktioner til at beskytte Standing Rock Sioux-stammen, er et ansvar for den miljøpåvirkningsgennemgang, som snart skal springes over.

Gennem hele processen har juridiske eksperter understreget, at hvis præsidenten følger den korrekte procedure, har han relativt lidt magt til at ændre rørledningens skæbne.

Grunden til, at disse lov- og reguleringsprocedurer er på plads, er for at undgå vilkårlige og uovervejede beslutninger fra en udøvende magt, sagde Monte Mills, en indfødt lovekspert ved University of Montana , i november.

Efter at korpset meddelte, at rørledningen ville få en fuldstændig miljøgennemgang, understregede de dette punkt. Det ville være virkelig hidtil uset for den valgte præsident at fortælle agenturet at omgøre beslutningen, fortalte Sarah Krakoff, professor i ressourceret ved University of Colorado Boulder, mig dengang. Det ville forårsage alle former for bestyrtelse over unødig forvaltningsindblanding.

Nu ser det ud til at være præcis, hvad der er sket. Under præsident Obama besluttede Army Corps of Engineers, at det var nødvendigt at give pipelinen en miljøpåvirkningsvurdering; under præsident Trump afgjorde det straks det modsatte. Føderal lov er klart, at store projekter normalt skal få den gennemgang - og i sidste måned besluttede Army Corps of Engineers, at dette projekt var tilstrækkeligt stort til at fortjene det. På et tidspunkt var politik i strid med det juridiske ansvar i denne sag. Amerikanerne vil måske gerne vide, hvornår det skete.