Hvem er bange for det store onde ... Tomat?

Mr. T i DC/flickr


Jeg var klar til at dykke med hovedet ind i dette projekt for at overvinde mine kræsne spisevaner - det var jeg virkelig. Men så blev jeg gravid. Når blot tanken om mad gør dig ulidelig ked af det, og når du trækker dig tilbage i seng i tre måneder med en kasse kornbarer og en kande ingefærte virker som en rationel plan, er det ikke rigtigt det rigtige tidspunkt at begynde at spise mad, der vender din mave. i den bedste tid.

Så jeg besluttede at starte lidt langsommere ved at finde ud af, hvordan jeg lærte at kunne lide en engang foragtet mad: tomaten.



Selvom tomaten først blev en standarddel af europæiske og amerikanske kostvaner i midten til slutningen af ​​det nittende århundrede, er den nu kun nummer to efter kartoflen som den mest populære grøntsag i USA. (Ja, jeg ved godt, at tomaten teknisk set er en frugt, men i fødevareverdenen plejer den at blive sammenlignet med grøntsager.) Det gør det til en næsten umulig madvare at undgå, selvom jeg for det meste lykkedes i 35 år.

Når jeg fortæller folk, at jeg først for nylig er begyndt at spise tomater, bliver de ofte chokerede. 'Hvad med tomatsauce? Har du ikke spist ketchup??' Vær ikke dum. Det er ikke tomater. Det er tomater Produkter . En grillet ostesandwich dyppet i Campbells tomatsuppe var min yndlingsfrokost som barn. Vi havde spaghetti med en krukke tomatsauce til middag mindst en gang om ugen. Og ketchup blev praktisk talt betragtet som sin egen fødevaregruppe. Vi spiste det på fiskepinde og på røræg. Min søster tilføjede det endda til kartoffelmos. (Hun har altid været mærkelig.)

Men det var glatte tilberedninger, hvor tomaten blev kogt ned - dens smag ændret og gjort mere fyldig - og blandet til en silkeblød tomatessens. Selve tomaten udgjorde en teksturel hindring.

Jeg frygtede at vælge en sandwich fra en frokostbuffet, kun for at finde de slimede frø og gelé fra en tomat, der forurenede fyldet. Eller bide i en varm taco og opleve den inkongruente temperatur af en kold – eller endnu mindre behagelig, lunken – tomatklump.

TheNickster/flickr

Ved de sjældne lejligheder, hvor jeg besluttede mig for at give tomater en chance, mens jeg satte en skive i min salat, blev jeg uundgåeligt belønnet med en vandig mundfuld, der ikke smagte af meget af noget. Når en tomat modner fuldt ud på vinstokken, får den en kompleks blanding af sukker og syreforbindelser, der sprænger af smag. Men de fleste kommercielle tomater i disse dage plukkes, når de er grønne, pakket i et lager og gasset med ethylen, hvilket stimulerer frugterne til at rødme, selvom de endnu ikke er modne. Processen gør tomater nemmere at transportere og giver dem den tiltalende røde farve. Slutproduktet er dog intetsigende og, for en tomat-fob, ofte ikke besværet værd.

Så i årevis spiste jeg omkring tomater. tyk pastasauce? Skub tomatstykkerne til den ene side og fortsæt. Salsa? Dyp chippen lodret, så den bare er belagt med væske uden at øse noget af tomatblandingen op. Bruschetta? Udnyt det faktum, at når du bider i det sprøde brød, falder løse stykker tomat – ups! – uskadeligt af på tallerkenen.

Mine tomatstrategier fungerede rimeligt godt, indtil jeg løb ind i den mest almindelige type situation, hvor jeg er tvunget til at regne fuldt ud med en mad, jeg ikke vil spise: socialt pres. For et par år siden mødte jeg flere af mine tidligere gymnasielærere til frokost på en bistro i Ann Arbor. Jeg havde det ikke godt, men fordi jeg ikke ville gøre opmærksom på det, besluttede jeg at bestille en simpel salat. Jeg kiggede hurtigt på menuen og bestilte Caprese, idet jeg antog, at det var en salat med grønt med tomater, som jeg ville spise rundt om som normalt.

Jeg blev derfor lettere forfærdet, da serveren i stedet stillede en tallerken foran mig, dækket med store skiver oksekødstomater. Det faktum, at de blev ledsaget af skiver af bøffelmozzarella og generøse stænk balsamicoeddike, gjorde ikke meget for at lindre min forfærdelse. Jeg kunne tydeligt se tomatsmør. Men jeg kunne næsten ikke sende retten tilbage – jeg havde bestilt den, selvom jeg ikke havde nærlæst beskrivelsen. Jeg besluttede, at hvis jeg kunne skabe bid, der var to dele ost til en del tomat, ville jeg måske være i stand til at tygge mig igennem en acceptabel del af måltidet.

Og det gjorde jeg. Jeg nød endda på en måde sødmen af ​​tomaterne, der spillede af mod eddikens syrlighed. Ved slutningen af ​​frokosten var mere end halvdelen af ​​salaten væk, og jeg genovervejede min tomat-antipati. I små skridt fortsatte jeg med at tilføje tomater til mit repertoire. Næste gang vi bestilte den eksklusive pizza, der erstatter tomatsauce med bidder af frisk tomat, efterlod jeg et par stykker på i stedet for at plukke dem fra. Jeg holdt op med at erstatte tomatpuré, da en opskrift krævede knuste tomater, og jeg fandt ud af, at konsistensen ikke længere generede mig. Så en dag sidste sommer stod jeg i en venindes køkken, mens hun var færdig med at forberede aftensmaden. Hun havde købt nogle cherrytomater på et lokalt landmandsmarked den eftermiddag og stillet en skål med dem frem til snacks - en mundfuld regnbue af frugtagtige gule, appelsiner og røde. Jeg stak en i munden og stoppede. Det smagte ikke som nogen tomat, jeg nogensinde havde fået. Dette var frisk, en sprød bid med en lille punch af sødme indeni.

Jeg kunne ikke stoppe med at spise miniaturetomater den aften og har ikke set mig tilbage. Når jeg nu ser en Caprese-salat på menuen på en restaurant, hvis hengivenhed til friskhed jeg stoler på, er det min foretrukne måde at starte et måltid på. Min nye hurtige middag er pasta smidt med mozzarella i tern og nogle skalotteløg, pancetta og cherrytomater, der er blevet sauteret i olivenolie. Røgede tomater har ændret mine salsa-spisevaner, og jeg øser nu grådigt den rige blanding op med mine chips.

At vænne sig til en mad betyder selvfølgelig ikke, at du skal kunne lide den i enhver situation. Jeg tror stadig, at en stor vandig skive tomat kan ødelægge en helt god burger eller sandwich. Og gazpacho, med sine kolde flydende tomatstykker, forbliver en smag, der endnu ikke er erhvervet. Men på de fleste måder og med de fleste retter er jeg konvertit.

Du siger tomat, jeg siger tomat – det er ikke vigtigt. Så længe tomaten er frisk, så tæl mig med.