Hvorfor amerikanere ikke snyder deres skat

Den underligt håbefulde historie om, hvordan USA kom til at være førende inden for skatteoverholdelse

James Graham

jegf sådan nogetsom amerikansk exceptionalisme forbliver, kan den måske findes i dette: På trods af dybe skattenedskæringer i IRS, en gennemsnitlig revisionsrate, der er faldet i de seneste år til kun 0,6 procent, og en præsident, der har pralet med, at det er smart at undvige føderale skatter, er de fleste amerikanere stadig betale deres indkomstskat hvert år. Endnu mere bemærkelsesværdigt, føler de fleste af os forpligtet at betale. For at citere resultaterne af en IRS-undersøgelse fra 2017: Flertallet af amerikanerne (88%) siger, at det slet ikke er acceptabelt at snyde med skatter; denne etiske holdning ændrer sig ikke over tid.



Sandt nok indrømmer skattekriminerne måske ikke deres virkelige følelser i en IRS-undersøgelse. Men andre data bekræfter, at USA er blandt verdens førende, når det kommer til, hvad økonomer kalder voluntary compliance rate (VCR). I de seneste årtier har USAs videobåndoptager konsekvent svævet mellem 81 og 84 procent. De fleste lande beregner ikke deres videobåndoptager regelmæssigt, men når de gør det, halter de bagud i forhold til USA. Et papir, der indsamlede, hvilke sammenlignende data der var tilgængelige, rapporterede, at Tyskland, den øverste EU-økonomi, havde en videobåndoptager på 68 procent.

Andre lande scorer dårligere, blandt dem Italien (62 procent), stedet for en vidtstrakt skatteskandale, hvor omkring 1.000 borgere sidste år blev anklaget for at have trukket regeringen ud af 2,3 milliarder euro i skatteindtægter. Offentligheden virkede ikke synderligt generet; Eks-premierminister Silvio Berlusconi, som blev dømt for skattesvig i 2013, kan have aflyttet en fælles holdning, da han dengang sagde, at unddragelse af høje skatter er en gudgiven ret.

Så er der Grækenland, hvor økonomer har kæmpet for selv at beregne en videobåndoptager. Ifølge Den Internationale Valutafond betaler mere end halvdelen af ​​de græske husholdninger nul indkomstskat. Skatteunddragelse er faktisk praktisk talt en nationalsport. Tag swimmingpool-tricket. Efter recessionen i 2008 lagde regeringen en luksusskat på private pools. Da kun 324 beboere i Athens elegante forstæder indrømmede at have en, vidste skatteopkrævere, at de blev snydt - men vidste ikke hvor slemt, før Google Earth-billeder afslørede det rigtige antal pools: 16.974. Det er nu almindeligt at skjule klorerede aktiver med flydende fliser, hærens net og poolinteriør malet for at efterligne græs.

Hvad adskiller amerikanere fra grækere eller italienere? Det er ikke tilbageholdelse af indkomstskat, som USA var pioner, men Europa har siden kopieret. Højere skattesatser kan være en faktor. Ulovlige skyggeøkonomier, hvor varer sælges ud af bøgerne for kontanter, er en anden. (Grækenlands sorte marked er det største i euroområdet og tegner sig for 21,5 procent af dets BNP.)

Økonomer siger, at en tredje faktor, en med dybtgående politiske implikationer, er skattemoralen. Dette er en samlebetegnelse for forskellige kræfter, der motiverer folk til at betale skat, herunder sociale normer, demokratiske værdier, borgerstolthed, gennemsigtige offentlige udgifter og tillid til ledelse og medborgere. Folk er mere tilbøjelige til at fudge (ja, økonomer bruger det ord) deres skatteformularer, hvis de mener, at andre ikke betaler deres rimelige andel.

Anbefalet læsning

  • Guldalderen for rige mennesker, der ikke betaler deres skat

    Paul Kiel,Jesse Eisinger, ogProPublica
  • Hvor rig skal du være for ikke at betale skat?

    Alexia Fernandez Campbell
  • Slutningen af ​​tillid

    Jerry Useem

Intet af dette ser ud til at love særligt godt for skattemoralen i USA, hvor troen på regeringen har været faldende i årtier. Så hvorfor betaler amerikanerne stadig? En mulighed er, at faldende tillid er blevet opvejet af reformer, der gjorde snyd sværere. Siden 1987, for at tage et eksempel, har skatteregistratorer været forpligtet til at angive CPR-numre for pårørende, en ændring, der genererede næsten 3 milliarder dollars i indtægter, da antallet af pårørende landsdækkende faldt med millioner. (Mitænkeligt havde nogle af de forsvundne navne som Fluffy.)

En mere bekymrende mulighed er, at skattemoralen har haltet bagefter den faldende tillid og stadig vil falde. Højprofilerede skatteundgåelsesordninger - som dem, der er beskrevet i de såkaldte Panama Papers eller af New York Times ’s rapportering om Trump-familiens skatteunddragelser - kunne hjælpe med at udhule moralen. Vores følelse af rigtigt og forkert er dramatisk påvirket af andre mennesker, siger Dan Ariely, professor i psykologi og adfærdsøkonomi ved Duke. Hvis folk tror, ​​at regeringen er korrupt og ikke gør det rigtige, fortalte han mig, at de måske er mere tilbøjelige til at sige: Åh, jeg vil ikke betale penge til en regering, der opfører sig dårligt.


Denne artikel vises i april 2019 trykte udgave med overskriften Why Americans Don't Cheat on their Taxes.