Hvorfor tror folk på spøgelser?

Over hele verden fortsætter ideer om det paranormale.

I juni hævdede Sheila Sillery-Walsh, en britisk turist, der besøgte det historiske fængsel på øen Alcatraz i San Francisco, at hun fangede et billede af et spøgelse på et billede, hun tog på sin iPhone. I rammen af, hvad der ellers skulle være et billede af en tom fængselscelle, var et sløret sort-hvidt billede af en kvinde. Historien, som blev trykt i den britiske tabloid Daglig post , vist på Bay Areas lokale KRON4 tv-station og hånet af SFist , er ikke første gang Daglig post har påstået det mærkeligt billeder er kommet op på smarte enheder.

Anbefalet læsning

  • Der er et Paranormal Activity Lab på University of Virginia

  • Omicron presser Amerika ind i blød lockdown

    Sarah Zhang
  • Omicron er vores tidligere pandemiske fejl på fast-forward

    Katherine J. Wu,Ed Yong, ogSarah Zhang

Normalt ville en paranormal historie ikke fange min opmærksomhed, men et par måneder før historien kom ud, viste en spansk veninde af mig ved navn Laura mig et mærkeligt billede, hun fandt på sin telefon, mens jeg rejste i Madrid. Billedet, taget på hendes iPhone, mens han var på tur til Etiopien, viser en dreng, der kigger ned på blade, han holder i hænderne. Tilsyneladende overlejret på drengen er et andet billede af drengen, hænder i en anden position og øjne, der kigger direkte mod kameraet.



Laura var overbevist om, at hun tog et billede af et spøgelse.

Så et par uger senere opdagede jeg et billede af en mand i baggrunden af ​​et billede, jeg tog med min egen iPhone. Billedet er taget i min lejlighed, og manden, som jeg ikke kan identificere, var faktisk ikke i lejligheden på det tidspunkt. Jeg har brugt billedet til at skræmme mine venner og mig selv lige siden.

***

Nylige undersøgelser har vist, at en betydelig del af befolkningen tror på spøgelser, hvilket får nogle forskere til at konkludere, at vi er vidne til en genoplivning af paranormale overbevisninger i det vestlige samfund. En Harris-måling fra sidste år viste, at 42 procent af amerikanerne siger, at de tror på spøgelser. Procentdelen er den samme i Storbritannien, hvor 52 procent af de adspurgte angav, at de troede på spøgelser i en nylig afstemning . Selvom det er svært at vurdere, hvor stor den paranormale turistindustri er – rundvisninger på steder, der angiveligt er hjemsøgt (i stedet for iscenesatte spøgelseshuse) – er der 10.000 hjemsøgte steder i Storbritannien ifølge landets turistråd og steder som HauntedRooms.co. uk lister dusinvis af angiveligt hjemsøgte hoteller, hvor nysgerrige besøgende kan bo. I USA er indbyggere på steder som Ellicott City i Howard County, Maryland, er stolte af deres hjemsøgte arv.

Mens vilkårene ånd og spøgelse er beslægtede og endda udskiftelige på nogle sprog, ordet spøgelse på engelsk har en tendens til at henvise til en afdød persons sjæl eller ånd, der kan vise sig for de levende. I En naturhistorie af spøgelser , Roger Clarke diskuterer ni varianter af spøgelser identificeret af Peter Underwood, som har studeret spøgelseshistorier i årtier. Underwoods klassificering af spøgelser inkluderer elementaler, poltergeister, historiske spøgelser, mentale aftryksmanifestationer, døds-overlevelsesspøgelser, genfærd, tidsglidninger, de levendes spøgelser og hjemsøgte livløse genstande.

Det ser ud til, at troen på spøgelser er endnu mere udbredt i store dele af Asien, hvor spøgelser karakteriseres som neutrale og kan formildes gennem ritualer eller blive vrede, hvis de bliver provokeret (i modsætning til vores mere skræmmende skildringer af spøgelser i Vesten), ifølge Justin McDaniel, en professor i religionsvidenskab og direktør for Penn Ghost Project ved University of Pennsylvania. [Spøgelser i Asien] kan blive bedt om hjælp til at helbrede mennesker, vinde i lotteriet og beskytte en, mens de rejser eller mens de er gravide, siger han. Ligesom amerikanske spøgelser har de en tilknytning til det menneskelige rige, som holder dem til at hjemsøge og hjælpe mennesker.

Forfatterens ven mener, at hun fangede en
spøgelse på dette billede, taget på en tur til Etiopien.
(Laura Martinez de la Calle)

I Kina, Malaysia, Singapore, Vietnam og Thailand indvarsler den syvende måned af månekalenderen (som falder i august i år) Hungry Ghost Festival , når det menes, at afdødes spøgelser midlertidigt løslades fra det nedre rige for at besøge de levende. I Taiwan, nogle mennesker tror, ​​at tilstedeværelsen af ​​vandrende spøgelser i løbet af Spøgelsesmåned kan forårsage ulykker for de levende. Mindst en undersøgelse har vist, at folk undgår risikabel adfærd i løbet af denne tid, inklusive dem i vandmasser, hvilket reducerer antallet af dødsfald ved drukning.

Ligesom i Vesten, siger McDaniel, har folk i Asien bevaret deres tro på spøgelser på trods af fremkomsten af ​​videnskab, skepsis, sekularisme og offentlig uddannelse. På steder som Japan, hvor sekularismen er meget stærk, er troen på spøgelser stadig høj. Selv hypermoderne og liberale Skandinavien har en høj procentdel af mennesker, der tror på spøgelser.

Det viser sig, at et betydeligt antal mennesker rapporterer at have personligt oplevet paranormal aktivitet. I en undersøgelse offentliggjort i 2011, rapporterede 28,5 procent af de undergraduate studerende, der blev adspurgt på et sydligt universitet, at have haft en paranormal oplevelse. I en 2006 Reader's Digest afstemning 20 procent af de adspurgte (21 procent af kvinderne og 16 procent af mændene) rapporterede, at de havde set et spøgelse på et tidspunkt i deres liv.

Men det er også sandt, at hvis du allerede tror på spøgelser eller får at vide, at et sted er hjemsøgt, er det mere sandsynligt, at du fortolker begivenheder som paranormale. A 2002 undersøgelse fandt ud af, at troende på spøgelser var mere tilbøjelige end ikke-troende til at rapportere usædvanlige fænomener, mens de besøgte et websted i Storbritannien med ry for at være hjemsøgt. Besøgende, der fik at vide, at der for nylig var en stigning i usædvanlige fænomener på stedet, rapporterede også om et højere antal usædvanlige oplevelser på turen.

Forfatteren siger, at manden øverst til venstre,
som hun ikke kan identificere, var ikke i rummet
på det tidspunkt, hvor dette billede blev taget. (Tiffanie Wen)

En anden undersøgelse demonstreret, at det at høre eller læse om paranormale fortællinger, især når historien kom fra en troværdig kilde, var nok til at øge paranormale overbevisninger blandt deltagerne. Med overfloden af ​​spøgelsesjagtshows i USA og Storbritannien, f.eks Spøgelsesjægere, Spøgelseseventyr og Mest hjemsøgt , som er vender tilbage til skærmene dette efterår er det nok ikke overraskende undersøgelser har også forbundet tro på spøgelser med eksponering for paranormale-relaterede tv-shows.

Det, vi har, er, at folk forsøger at give mening om noget, der for dem virker uforklarligt, siger Christopher French, professor i psykologi og leder af Anomalistic Psychology Research Unit ved Goldsmiths, University of London. Så du får fejlfortolkningen af ​​støj eller visuelle effekter, der har en normal forklaring, men ikke en, som folk kan komme i tanke om. Folk går ud fra, at hvis de ikke kan forklare noget i naturlige termer, så må det være noget paranormalt.

Ifølge French er hallucinationer mere almindelige blandt befolkningen generelt, end de fleste er klar over, og tolkes nogle gange forkert som spøgelser. Han peger på søvnlammelse - et fænomen, der opstår, når nogen vågner, mens de stadig er i det drømmefremkaldende REM-stadium af søvn, hvor din krop er lammet - som et eksempel. Studier har vist, at omkring 30 til 40 procent af mennesker har oplevet søvnlammelse mindst én gang i deres liv, hvor omkring fem procent af deltagerne rapporterer visuelle og lydhallucinationer, herunder tilstedeværelsen af ​​monstrøse figurer og åndedrætsbesvær.

Oplevelsen er blevet tolket som paranormal i flere kulturer. I en undersøgelse gjort i Hong Kong, for eksempel, rapporterede 37 procent af eleverne mindst ét ​​tilfælde af, hvad de omtaler som spøgelsesundertrykkelse. I Thailand er betegnelsen for søvnlammelse— phi um— oversættes til spøgelse dækket. I Newfoundland, Canada, er det kendt som et besøg fra Gamle Hag . Kvinden i den schweiziske kunstner Henry Fuselis berømte maleri fra det 18. århundrede, Mareridtet , siges af French og andre forskere at lide af en episode med søvnlammelse.

Michael Shermer, forfatter til Den troende hjerne , hævder, at vi ser kausale, intentionelle sammenhænge – selv når de ikke eksisterer – fordi det er evolutionært fordelagtigt at gøre det, og fordi mennesker har en tendens til at se på mønstre og se dem som bevidste. I en spalte for Scientific American , skriver Shermer, Vi tror, ​​at disse bevidste agenter kontrollerer verden, nogle gange usynligt fra toppen og ned (i modsætning til årsagssammenhæng fra nede og op). Sammen danner mønsterlighed og agenticitet det kognitive grundlag for shamanisme, hedenskab, animisme, polyteisme, monoteisme og alle former for old- og new age-spiritualisme.

Folk går ud fra, at hvis de ikke kan forklare noget i naturlige termer, så må det være noget paranormalt.

Et eksempel på dette er vores tendens til at se ansigter i tilfældige billeder, et fænomen kaldet pareidolia. I en undersøgelse udført ved University of British Columbia, fandt forskerne Aiyana Willard og Ara Norenzayan ud af, at deltagere med en højere tilbøjelighed til at antropomorfisere - hvilket betyder dem, der er mere tilbøjelige til at tildele menneskelige egenskaber til ikke-menneskelige ting - også var mere tilbøjelige til at have paranormale overbevisninger.

Der er også den følelsesmæssige motivation for disse overbevisninger, siger French. Langt de fleste af os kan ikke lide tanken om vores egen dødelighed. Selvom vi finder tanken om spøgelser og ånder skræmmende, giver de i en bredere sammenhæng beviser for sjælens overlevelse.

Med det i tankerne kontaktede jeg Apple Inc. for at få en kommentar til billederne i starten af ​​denne artikel. En repræsentant for virksomheden var venlig nok til at tjekke billederne, men havde ikke en kommentar til historien. Og selvom et par uafhængige analytikere havde et godt kig på billederne og foreslog, at Lauras kunne være noget relateret til fotografering med høj dynamisk rækkevidde , ingen var i stand til at komme med en endegyldig forklaring på manden i min lejlighed.

Måske dukker flere billeder som mine op, og nogen vil komme med en teknisk forklaring på disse spektrale iPhone-billeder.

Eller måske er det bare et spøgelse.