Hvorfor har videnskaben ikke løst acne endnu?

Hudlæger er forsigtigt optimistiske over, at en ny vaccine kunne fungere bedre end så mange andre fejlbehæftede behandlinger.

En kvinde slår en bums på sin kæreste

Aly Song / Reuters

Der er snesevis, hvis ikke hundredvis, af teorier om forebyggelse og behandling af acne. Nogle mennesker sværger til kosttilskud . Andre synger evangeliet om at opgive mælkeprodukter eller endda drikker hundetis for at fjerne de irriterende (og nogle gange smertefulde) buler. Men selv de bedste, mest videnskabeligt understøttede behandlinger kan forårsage problemer, såsom tør hud, følsomhed over for sollys , og fødselsdefekt .



Disse uperfekte midler gør det særligt spændende, at der er en ny acnevaccine under udvikling. Men selv det, hvor lovende det end er, kan blive ofre for mange af de samme faldgruber som nuværende behandlinger.

Det vaccine , som hvis den tages i brug ville være den første af sin slags, er designet til at reducere kroppens inflammatoriske reaktion på de giftstoffer, der udskilles af bakterier i huden. Indtil videre er vaccinen kun blevet testet i mus og humane vævsprøver, men den potentielle effekt af vores fund er enorm for de hundreder af millioner af individer, der lider af acne, sagde Chun-Ming Huang , en af ​​de førende forskere, der arbejder på vaccinen, i en pressemeddelelse . (Huang og hans team svarede ikke på anmodninger om interviews.)

Bakterierne, som den nye vaccine er målrettet mod, er blot én potentiel årsag til acne; hormoner, genetik og visse lægemidler kan også bidrage til tilstanden. Carlos Charles, grundlæggeren af Dermis af farve , en dermatologisk praksis, der specialiserer sig i farvet hud, siger, at den multifaktorielle karakter af acne gør det meget vanskeligt at behandle. Folk kommer ofte ind og siger: ’Er det min kost?’, og jeg siger ja. ’Er det cremen, jeg kommer på mit ansigt?’ Jeg siger ja.

Charles ordinerer ofte isotretinoin , en oral medicin almindeligvis kendt som Accutane (selvom dette mærke er ikke længere distribueres ), der falder ind under en klasse af behandlinger kaldet retinoider. Det er en af ​​de bedste tilgængelige behandlinger for acne. Men det er langt fra perfekt: Det kan være utroligt udtørrende og risikerer at forårsage så alvorlige fødselsdefekter, at kvindelige patienter, der tager det, er påkrævet at bevise at de er på to former for prævention eller afholder sig fra sex med mænd.

Accutane er mit brød og smør, siger Charles. Men det skal administreres omhyggeligt, helst af en bestyrelsescertificeret hudlæge.

Adelaide Hebert, professor i dermatologi ved McGovern Medical School ved UTHealth i Houston, siger, at udbydere nogle gange ordinerer det blodtryksregulerende lægemiddel spironolacton at behandle acne. Og ofte hudlæger anbefale mindre invasiv (og ofte mindre effektiv) metoder såsom aktuelle retinoider, antibiotika , prævention , og håndkøbsprodukter med salicylsyre eller benzoylperoxid. De fleste af disse behandlinger retter sig mod kun én potentiel årsag til acne: For bakteriel acne er der antibiotika. For hormonel acne er der prævention. Få adresserer begge dele, sammen med de utallige andre faktorer, fra poretilstoppende makeup til tid brugt på at bære en hjelm , der bidrager til acne.

Mens acnevaccinen under udvikling ifølge Charles er virkelig lovende, har den også et snævert fokus: den inflammatoriske reaktion på hudbakterier. Emmanuel Contassot, seniorassistent ved universitetshospitalet og det medicinske fakultet ved universitetet i Zürich og forfatter til en kommentar reagerer på vaccineforskningen, siger, at der er grund til at være håbefuld med hensyn til den nye vaccine, men at den potentielt vil komme med sine egne bivirkninger. Rettet mod P. acnes [de bakterier, der oftest er forbundet med acne] med en vaccine ville være mere specifik og mindre giftige end kemiske behandlinger, siger han. Men ikke alle P. acnes bakterier er dårlige, bemærker han; den består af forskellige stammer, og mens nogle forårsager akne, er andre gavnlige. Hvis den retter sig mod de forkerte stammer, kan vaccinen forværre patienternes tilstand ved at forstyrre hudens integritet, siger Contassot.

Charles siger, at han forestiller sig, at vaccinen bedst kan bruges sammen med andre, mere etablerede acnebehandlinger. Jeg ville ikke forestille mig, at det var en enkelt agent, men det kan være med til at skære ned på nogle af de andre ting, vi laver, siger han.

Andre nye acne-terapier har også vist lovende resultater i de sidste par årtier. En sådan metode bruger probiotika , som ifølge Jennifer Chwalek , en hudlæge hos Union Square Laser Dermatology, kan hjælpe med at mindske acne hos nogle patienter. En af de mest interessante ideer er at målrette tarm/huds mikrobiom dysfunktion, siger hun. Nogle undersøgelser har fundet ud af, at påføring af en bestemt bakterie kan have anti-inflammatoriske og bakteriedræbende virkninger.

Lasere bruges også i stigende grad til at behandle acne, selvom American Academy of Dermatology noter at de er tidskrævende, og resultaterne er uforudsigelige. Og de kommer med deres eget væld af potentielle bivirkninger, herunder hævelse, rødme og endda forbrændinger.

På trods af de mulige ulemper siger Charles, at han er begejstret for vaccinen. Vi har ikke haft en ny behandling for acne i lang tid, siger han. Både som hudlæger og patienter er vi alle en smule trætte af det, vi har.