Hvorfor børn mister interessen for baseball

Baseball, som vi kender det i dag, er et disciplineret, specialiseret, unapologetisk opslidende spil, der er bedre egnet til voksne.

Wikimedia Commons / Ed Yourdon

Hvert år i oktober, mens World Series-dramaet udspiller sig, beklager forældre, at deres børn er ligeglade med baseball.



Deres bekymring er næppe ubegrundet: Baseball har faktisk, mistede sin kant med unge mennesker , og de sædvanlige mistænkte - videospil og konkurrence fra sport, der bevæger sig hurtigere - bærer noget af skylden. Men der er en anden synder, en der fører os tilbage til rødderne af det moderne spil. Baseball blev vores nationale tidsfordriv, da dets tidlige pionerer forvandlede et vildt spil til en demonstration af deres flittige indsats og nøgterne respektabilitet.

Ikke underligt, at børn i dag synes, det er et træk.

Anbefalet læsning

  • Beklager, NFL: Baseball er stadig Amerikas tidsfordriv

  • 'Jeg er en forfatter på grund af klokkekroge'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradition, der startede som en regeringspolitik

    Sara tardiff

I dens primitive former før 1800-tallet var baseball bogstaveligt talt en børneleg, og det havde mere til fælles med nutidens kickball-spil end med det moderne spil. Rudimentære bat-og-bold-spil, såsom bybold, var meget deltagende, uden fejllinjer og ringe forskel mellem spillere og tilskuere. De var styret af børns og nydelsessøgende voksnes legende impulser.

Voksne mænd begyndte at spille, hvad vi nu ville genkende som baseball (oprindeligt betegnet baseball) i årtierne før borgerkrigen. Mange af disse var ambitiøse ekspedienter og dedikerede håndværkere – små producenter af tøj, møbler, sko osv. De var mænd med middelklasseambitioner, som så deres fremtid uigenkaldeligt bundet til hårdt arbejde, disciplin og beherskelse af tålmodigt erhvervede færdigheder. Næsten så snart disse unge mænd begyndte at spille spillet regelmæssigt, begyndte de at ændre det til passer til deres ønske om respektabilitet ; for disse tidlige boldspillere var baseball et pusterum fra arbejdets krav, men det var også en form for rekreation, hvorigennem de kunne demonstrere de kvaliteter af intens koncentration og opmærksomhed på detaljer, som mænd med rigtige kald havde brug for for at få succes.

De opadgående mobile voksne, der skabte moderne baseball, havde til at begynde med svært ved at overbevise deres victorianske samtidige om, at de ikke brugte deres tid utålmodigt, at denne udstilling af batting, catching og uhæmmet løb var et mandigt og sundt tidsfordriv. At beskære de mindre konkurrencedygtige og mere legende aspekter af traditionelle bat-og-bold-spil væk gjorde deres sag lettere. Derved gjorde de også baseball til et seriøst spil, som kunne vindes gennem ærligt og hengivent slid - og måske en lille forsynstjeneste.

Efterhånden som sektionsstridigheder toppede, og borgerkrigsvåben flammede, systematiserede baseballs grundlæggere sporten og pålagde standardiserede regler og ensartede dimensioner. De organiserede sammenslutninger af baseballklubber og forkastede umanede træk som f.eks. reglen, der tillod uassisterede fangster for outs, selv efter at bolden var hoppet. Pegging løbere til en out var allerede blevet elimineret. I 1876 blev den første permanente professionelle liga, National League, etableret.

Til sidst, i en lidet kendt, men betydningsfuld vending væk fra børnespillet, som det kom ud af, sanktionerede baseballs førende tinkerspillere hurtig, overhånd pitching. Denne ændring fratog hitters de fede, stive håndleddskast, som de engang havde festet. Fielders blev også mere eksperter og begyndte at tage handsker på for første gang. Så ikke flere tal på 100-63. Vindere besejrede deres modstandere med scoringer, vi ville genkende i dag, såsom 7-5, 5-2 og endda 1-0.

Spillets tidlige innovatører havde haft held med at gøre sporten præcis, kvantificerbar og respektabel, præcis som de satte sig for at gøre. Der var glæde at få her - især for digtere og statistikere - men meget af det sjove var blevet elimineret. Dette var arbejde.

Overgangen til overhånds-pitching og omhyggeligt afmålte strejkezoner betød, at handlingen ville udløse utallige dommeopkald - en brøkdel af en tomme, der adskiller bold og slag - på en måde, som traditionelle bat-og-bold-spil ikke gjorde. Efterhånden som det moderne spil flyttede opmærksomheden til den komprimerede kanal mellem pitching-højen og batter's box, adopterede pitchers og hitters teknikker, der blev mere og mere præcise og skræmmende esoteriske, og mange af spillets deltagere (dvs. dem i feltet) blev marginaliseret.

Ved slutningen af ​​det 19. århundrede var baseball både det nationale tidsfordriv og respektable mænds ubestridte herredømme. Spillets tidlige innovatører havde haft held med at gøre sporten præcis, kvantificerbar og respektabel, præcis som de satte sig for at gøre. Der var glæde at få her - især for digtere og statistikere - men meget af det sjove var blevet elimineret. Dette var arbejde.

Lidt af dette betød noget, da baseball var nationens mest elskede tilskuersport, og da den pligtskyldigt blev videregivet fra far til søn som et elsket arvestykke. Børn blev tiltrukket af dette mere raffinerede spil i stadig større antal, og deres fædre (det var normalt fædre) opmuntrede dem ivrig i det. Little League baseball blev skabt i 1939, og baggårdsfangsten opstod som en ikonisk træk ved det 20. århundredes middelklasseliv .

Men tiden indhentede til sidst dette spil fra det 19. århundrede. Faninteressen toppede noget tid før Dwight Eisenhowers første periode som præsident. Nye sportsgrene som fodbold og basketball morede fans hurtigere og med mindre indsats. De sørgede også for mere engagerende tv. Og så kom videospil. Ingen af ​​disse nye aktiviteter involverede at stå i en udmark og vente forgæves på, at en bold hoppede ind i din nærhed. Og ingen af ​​dem krævede den tålmodige læretid, den slibende gentagelse eller den skræmmende præcision, som det subtile håndværk baseball var beregnet til at inspirere.

Som de var i det 19. århundrede, er voksne mænd stadig roden til problemet. På trods af alle deres beklagelser om baseballs faldende appel til unge drenge, er moderne fædre ofte uvillige eller ude af stand til at indgyde baseballhåndværket. I de mest ødelagte byområder, hvor baseball har oplevet det skarpeste fald, er fædre nogle gange helt fraværende. Når de ikke bruger tiden, når de ikke indgyder de essentielle færdigheder, forsvinder håndværket med baseball - essensen af ​​det moderne spil. Det var trods alt ikke designet til alles nydelse, men til rekreation af dem, hvis udsigter i livet afhang af flittig indsats, tålmodig læring og erhvervelse af svære færdigheder.

Bestræbelser på at gøre baseball sjovt på den glædelige og spontane måde, som spil med kickball, tag eller endda fodbold er sjove, er bestemt til at mislykkes.

Når omstændighederne tillader det, forbliver baseball den sport, hvor barnets hårdt tjente glæde og forældrenes disciplin mødes på relativt lige vilkår. Baseball er stadig et af de få højt respekterede håndværk i vores kultur, og et af de meget få, der stadig kan overleveres fra voksne til børn. Dette er mindre pålideligt tilfældet med basketball, fodbold eller fodbold. Oftere end ikke disse sportsgrene læres med jævnaldrende, snarere end fra forældre. Og det er grunden til, at baseball forbliver den sport, hvor den mest overbevisende inter-generation minder er smedet.

Denne sports herlighed og tragedien ved dens visnelse skylder begge noget til baseballs ejendommelige kombination af rekreation og disciplin fra det 19. århundrede. Mødre, der distribuerer ispinde efter spillet, og fædre, der prøver at skabe begejstring over en base-on-balls, forsøger desperat at fortryde noget, der ikke kan fortrydes. Bestræbelser på at gøre baseball sjovt på den glædelige og spontane måde, som spil med kickball, tag eller endda fodbold er sjove, er bestemt til at mislykkes. Spillet, i sin moderne form, blev designet til forskellige formål af mænd med ideer og forhåbninger fra det 19. århundrede.

Baseball har stadig en fremtid, selvom den måske er formindsket. Og det er et reelt tab. På mange måder ligner baseball ikke noget andet, vi laver i vores liv. Dens sløve tempo gør den til den mindst frenetiske af holdsport. Men endnu vigtigere, dets lektioner om hårdt arbejde, disciplin og opmærksomhed på detaljer forbliver lige så relevante som nogensinde. Børnene har bare brug for tid til at lære dem.