Hvorfor tomater gør ildelugtende husgæster

Foto af Carol Ann Sayle


Hver dag tager jeg på snuseekspedition. Denne pligt ville have været svær hen over vinteren, da jeg havde mærkelige allergier i fem måneder, og i den tid lugtede jeg ingenting.

På en kølig morgen på gårdens stand informerede min kusine Claire, som er 'hovedkasserer', mig, at der var en lugt af døde dyr ved bambusen nær lavendel-sælgerne. Lavendelbønderne er en del af vores udvidede familie, og de er generelt tolerante over for vores gårds idiosynkrasier, men hvem ville tolerere en stank som den stank, som Claire rapporterede?



Jeg gik pligtskyldigt hen og satte mig ved siden af ​​lavendeldamen, Gail, som desuden er min 'svigerkone', der var gift med min første mand, mine børns far. Vi snakkede i ti minutter eller deromkring, da gårdstanden var i afviklingsfasen. Jeg havde glemt, hvorfor jeg var gået derover, men da jeg kom tilbage til kassebordet, spurgte Claire, om jeg vidste, hvad den forfærdelige lugt var. 'Lugt?' spurgte jeg spørgende. Jeg havde ikke lugtet noget.

Som enhver husgæst 'bryder tomaterne sammen' efter et par dage. Ikke at de bliver fulde og fornærmer os eller bryder VVS--nej, disse gæster begynder at lække.

Det var vinter, og efter lidt regn vendte min lugtesans tilbage i maj, til min store glæde. Jeg havde savnet de første blomster af roser, citronblomster og endda de berusende dufte af datura og søde ærter. Men det er nydelsesdufte. Min snuserutine nu er en seriøs forretning, og jeg snuser efter ickies, de forfaldne, de snart-til-være lig.

Vi opbevarer vores værdifulde arvestykketomater og endda Early Girl- og cherrytomater i gæsteværelset på vores bondegård. Tomaterne placeres enkeltlag i plastikkasser polstret med aviser og klude. Kasserne stables derefter i tårne ​​på gulvet og oven på enkeltsengene. Klimaanlægget er tændt dag og nat for at holde dem kølige og tørre. (Jeg nyder også det miljø.)

Men som enhver husgæst 'bryder tomaterne' lidt ned efter et par dage. Ikke at de bliver fulde og fornærmer os, spiser alt, hvad der er i syne, bryder vvs, eller lader deres ting optage enhver overflade - nej, disse gæster begynder at lække.

Der er tusindvis af dem i rummet, og for at inspicere hver enkelt individuelt for at se, om det er en lækage, ville jeg være nødt til at stable tårnene ud og stable dem igen. Det ville være spildte kræfter, hvis alle opførte sig. Så jeg snuser bare.

Duften af ​​en tomat, der er blevet dårlig, er ubestridelig... og normalt kan jeg lokalisere den omtrentlige stak, hvori den skyldige sover, som siver sin saft ud på papiret, hvorpå også de tilstødende gæster sover. Syren i gooen ødelægger huden på de perfekt velopdragne gæster, og de begynder også at lække. Du kan miste mange gæster på kort tid, hvis du ikke er 'på det'. På sniffepatruljen mener jeg.

Den gode nyhed er dog, bortset fra at min sniffer har genvundet sin ekspertise, at disse gæster kun tilbringer et par dage på gæsteværelset mellem markedsdagene. Onsdag og lørdag morgen vil de ikke-lækre være i søgelyset på vores markedsborde. De går hjem med vores venner, og så er enhver afskyelig adfærd op til dem. Jeg ville sukke lettet, men jeg ved, at allerede dagen efter vil flere gæster komme ud af marken og tage bolig i gæsteværelset. Dette fortsætter, indtil varmen og/eller plager dræber alle planterne, og vi er løbet tør for tomater indtil næste år. Så sukker jeg lettet, og min næse kan vende tilbage til at nyde rosenblomster... kun roser, da de andre lækre dufte er forsvundet.