Wu-Tang-klanen og Hip-Hops besættelse af kunstverdenen

En auktion på $5 millioner er den forkerte måde at bevise, at rap fortjener respekt på.

Denis Balibouse/Reuters

Hvis Wu-Tang Clans RZA får sin vilje, vil du sandsynligvis aldrig høre rapgruppens seneste album, Der var engang i Shaolin . Den eneste eksisterende optagelse af dens 31 numre ligger indespærret i en håndudskåret nikkel- og sølvbeholder inde i en cederæske beklædt med sort ko-læder i Marokko og venter på at blive solgt af Damien Hirsts og David LaChapelles auktionshus for et minimum. bud på 5 mio. Sangenes copyrights er dog ikke til salg; planen er, at bandet skal vente 88 år, før de officielt udgiver pladen, hvilket betyder, at fans bliver nødt til at vente med at finde ud af det via, hvad der end har erstattet iTunes i 2103.



Alt dette er blevet kaldt et stunt, men det forsøger også at være et statement. 'I en tid, hvor musikeres arbejde i stigende grad opfattes som værende lige så tilgængeligt, overkommeligt og ubrugeligt som en kasse med papirclips, anerkendelse af det dybe kunstneriske, der kræves for at skrive et bevægende vers, producere et transformativt album eller navigere i en formidabel karriere, er ofte reduceret til en ulæst liner note, lyder en online besked fra RZA og Paddle8 auktionshus medstifter Alexander Gilkes. Et sådant scenarie i kunstverdenen - hvis de eneste Picassoer, der kunne ses, var postkort - er utænkeligt.'

Anbefalet læsning

  • Skal Wu-Tang sælge sit album til One Man for $5 millioner?

  • 'Jeg er en forfatter på grund af klokkekroge'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradition, der startede som en regeringspolitik

    Sara tardiff

Du kan se Der var engang i Shaolin som en anden musikers oprør mod streamingalderen, beslægtet med at Bjork beholdt sit album fra Spotify og siger Det handler ikke om pengene; det handler om respekt, eller Hot Chip sælger hvert eksemplar af dens kommende rekord med forskellig, unik emballage. Men som Flavorwire 's Jonathan Sturgeon påpeger , kan du også se det som en del af en anden trend: Raps fascination af høj kunst. Sidste år opførte Jay Z sin maler-refererende Picasso Baby i Pace Gallery i seks timer med assistance fra performancekunstneren Maria Abramovich. Kanye West sammenligner sig i stigende grad med lærredets mestre. Og at dømme efter Genius' Rap Stats-funktion, som indekserer rap-tekster, er han ikke alene:

Genius.com

Rap steg fra en økonomisk underklasse og er ofte blevet udskældt af højprydede smagsmagere som rå eller umusikalsk; mere end tre årtier inde i dens eksistens, forekommer det naturligt for den at ønske den samme ærbødighed, der gives til den vestlige kulturs mest berygtede skabere. Det ser bestemt ud til at være begrundelsen bag Der var engang i Shaolin . I mandags afspilledes en 13-minutters sampler af den på Museum of Modern Arts PS1-udpost for nogle journalister, art-world-typer, professionelle i musikindustrien og vindere af radiokonkurrencer; På scenen fortalte en Paddle8-repræsentant ifølge Sturgeon publikum, at udgivelsen nu ville være forankret for evigt i kunstens rige.

Hvilket er rart, bortset fra én ting: Rap allerede er kunst - et kreativt udløb, der udtrykker store sandheder og fremkalder æstetiske reaktioner. Wu-Tang har med sin postmoderne mashup af tegneserietroper, kung-fu-lyde og livlige historier om urban kamp længe været en af ​​plakatbørnene for den idé. Hvis hver cd koster meget mindre end et originalt maleri, er det fordi det er en helt anden genstand; musikere bliver lige så rige som store malere, når deres produkter bliver almindelige, ikke sparsomme. Desuden skylder kunstnere som Picasso meget af deres kulturelle fremtræden til reproduktioner som de postkort, som RZA og Gilkes håner, og mange fans siger, at det er en hån mod et band, der engang talte for gaderne, for at reservere sit seneste projekt til rige eliter.

Wu-Tang køber ind i gamle ideer om ekspertise ved at være forbundet med prisniveau og eksklusivitet.

Mens West er lige så sikker som alle andre på, at han er en hovedstad-en kunstner, har han faktisk taget den modsatte vej fra Wu-Tang på det seneste. I mandags på Oxford University (hvor han sagde, som det er typisk, at han kunne være Picasso eller større), vendte han raps historiske materialesult på hovedet, mens han talte om, at han ville lave couture-tøj til masserne. Der burde aldrig være en 5.000 dollars sweater, sagde han. Ved du, hvad der burde koste 5.000 $? En bil skal være $5.000. Og ved du, hvem der skal arbejde på bilen? De mennesker, der arbejder på de 500.000 dollars biler. Alle de bedste talenter i verden skal arbejde for folket. Og jeg er så fandme seriøs omkring dette koncept, at jeg vil stå foran enhver og kæmpe for det. Fordi jeg var 14 og middelklasse. Jeg ved, hvordan det føltes at ikke få, hvad jeg har.'

Wu-Tang, i mellemtiden, køber ind i gamle ideer om ekspertise, der er forbundet med pris-punkt og eksklusivitet og forbindelser. Der har været en del kritik af 88-årsplanen, og tirsdag kom Wu-Tang-rapperen Method Man kaldte det 'Dum.' Bandleder RZA skød tilbage på Twitter og sagde, at ordningen betyder, at 'virksomheder ikke kan købe [albummet] og masseproducere det', selvom det er uklart, hvordan det stemmer overens med hans tidligere udtalelse om, at Der var engang vil forblive 'uhørt og aldrig at blive frigivet'. Måske er det hele fup, og måske vil bandet lække sine nye sange i morgen. Ellers uanset hvad Der var engang i Shaolin sælger for, svaret på, om det er et kunstnerisk mesterværk, ligger i de kasser i Marokko, og kan måske ikke besvares i 88 år.